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Los cultivos de frutas de Estados Unidos en ruinas, en medio de un clima extraño

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 25 de agosto de 2022
Cultivos estados unidos helada frio
Sandía a la venta en la ciudad de Nueva York en mayo de 2020. Los cultivos de frutas de este año están en ruinas en todo el país debido a que una combinación de sequía de mediados a finales de la temporada combinada con la humedad y las heladas tempranas de la temporada han destruido las cosechas de las granjas generacionales. (Imagen: Alexi Rosenfeld/Getty Images)

El estado de la agricultura estadounidense está lejos de ser una condición próspera y abundante.

En las últimas semanas, hemos aprendido que no solo los cultivos de algodóntomate y maíz se encuentran en una situación históricamente peligrosa, sino que incluso los ganaderos están enviando animales reproductores para alimentar a los lotes en preparación para el sacrificio debido a la sequía histórica que azota áreas como como California y Texas.

Pero los productores de frutas de Estados Unidos en regiones como Carolina del Sur también se han visto afectados de maneras que los rancheros generacionales no han experimentado en décadas de operación.

Y si bien el impacto también ha sido tremendo, las cosechas de cultivos de frutas se han visto aplastadas por otra forma de clima extraño: la humedad y el frío de principios de temporada que se observan desde marzo.

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Por ejemplo, Post and Courier informó el 19 de agosto que Bradford Family Farm, agricultor de sandías de Sumter, Carolina del Sur, «no pudo producir por primera vez desde que redescubrió la variedad tradicional de su familia que data de la década de 1850».

El propietario y operador Nat Bradford se vio obligado a dar las malas noticias a las empresas del área que piden hasta 350, 400 o incluso 1500 sandías al año de que este año simplemente no habrá suministro.

Bradford explicó: “Me pierdo el sueño pensando si no vamos a tener suficientes melones cada año; que todos van a ser lo que la gente espera que sean”. 

“Las sandías, es lo que nos ha puesto en el mapa, pero sin duda es el cultivo que más nos estresa”, agregó, explicando que la planta, que se cose en mayo, requiere 85 días de suelo cálido y días calurosos para producir. fruto adecuado.

“Esta es la primera y, con suerte, la única pérdida de una cosecha de sandía en mi vida, y es una pérdida en muchos sentidos”, dijo Bradford.

La fuente de los problemas parece estar arraigada en una ola de frío de marzo que hizo que las temperaturas cayeran hasta 19F (-7C), informó Clemson College of Agriculture en un informe de seis meses.

La escuela declaró en ese momento que «los duraznos y otros cultivos frutales parecen haber sobrevivido a la reciente ola de frío, pero solo el tiempo lo dirá».

Cuando ocurrió la calamidad, los melocotoneros ya estaban «en la etapa de rosa a plena floración cuando llegaron las temperaturas heladas», decía el artículo.

El daño sufrido se produjo a pesar del gran esfuerzo de los agricultores, que emplearon máquinas de viento para intentar generar un vórtice cálido alrededor del huerto para mitigar el daño de las heladas.

“Tan pronto como se puso el sol, las temperaturas bajaron. Las flores de esos huertos donde se usaron máquinas de viento se ven mejor que las que no están protegidas, pero las temperaturas eran tan bajas que no estamos seguros de cuánto daño se hizo”, dijo Andy Rollins, agente del Servicio de Extensión Cooperativa de Clemson, a la escuela.

Un agricultor del área que administra 75 acres (30 hectáreas) de duraznos le dijo a Post and Courier que perdió hasta el 40 por ciento de sus duraznos debido a la calamidad.

Otro propietario de “una de las granjas de duraznos orgánicos certificados más grandes del estado” perdió el 75 por ciento de su cosecha de duraznos de 2022.

Un agricultor de duraznos de la tercera área fue citado afirmando que sabía que la fruta estaba dañada después de la helada, pero incluso entre los duraznos que se veían saludables, “tras una inspección más avanzada más adelante en la temporada, más duraznos que parecían tener un exterior prístino eran menos deseables por dentro”.

Algunos clientes que compraron fruta informaron que sus melocotones tenían un carozo roto en el interior, un síntoma de fuertes daños por heladas en la etapa temprana de crecimiento.

Post y Courier explicaron que a medida que pasaba el tiempo, los daños causados ​​por las heladas a principios de la temporada, junto con las condiciones de sequía de junio, también hicieron que una granja de arándanos del área perdiera hasta el 95 por ciento de su recompensa.

El artículo afirmaba que el “sistema de riego por goteo de la familia solo puede producir un pequeño porcentaje del agua que llegaría durante una lluvia constante”.

La granja se vio obligada a cerrar el año el 29 de junio y «solo estuvo abierta durante cuatro días de la temporada de arándanos de cuatro a seis semanas».