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Solo la mitad de la cosecha de maíz de Estados Unidos de 2022 está en buenas condiciones

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 22 de agosto de 2022
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Una cosecha de maíz no maduró en un campo el 28 de julio de 2011 cerca de Perryton, Texas. Las condiciones de la cosecha de maíz de 2022, especialmente en Texas, están en tan mal estado como las de 2012, según revelan los datos del USDA. (Imagen: Scott Olson/Getty Images)

El impacto de la sequía masiva e implacable y el clima inestable está mostrando su cara en todo el mundo, asomando la cabeza en todo, desde el envío y el transporte, o la producción de energía, hasta una grave crisis alimentaria mundial que se está gestando.

Aunque a lo largo de los años, los estadounidenses se han acostumbrado principalmente a ver la calamidad económica a través de una lente lejana, pero en 2022, las consecuencias han aterrizado directamente en suelo estadounidense.

Una de las misivas más recientes sobre el tema se encuentra en el Informe de progreso de cultivos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) del 15 de agosto para la industria agrícola, que reveló que apenas la mitad de los campos de maíz de la nación en 2022 están en «bueno» o «excelente» condición.

Específicamente, el informe enumera las condiciones de cultivo de los 18 estados responsables del 92% de la generosidad de maíz de EE. UU. en 2021, desde Colorado hasta Texas, Iowa y Ohio.

En particular, los peores lugares fueron Kansas y Texas, que tenían el 44% y el 46% de sus rendimientos estatales clasificados como en condiciones «muy malas» o «malas», respectivamente.

Los mejores son Illinois y Wisconsin, que tienen el 73% y el 78% de sus cultivos en condiciones «buenas» o «excelentes», respectivamente.

En promedio, el 43% de las cosechas de maíz entre los 18 estados han sido calificados como muy deficientes, deficientes o aceptables. La cifra es superior al 42% de la semana anterior y al 38% durante el mismo período en 2021.

La publicación de la industria agrícola Farm Journal declaró que los datos vinculan los cultivos de 2022 con los de 2019 en la peor semana registrada desde 2012.

Estados Unidos es el líder mundial en producción de maíz con 383 millones de toneladas anuales, solo rivalizado por la China comunista, que afirma producir 272 millones de toneladas, según la firma de análisis de la industria Gro Intelligence.

En comparación, toda la Unión Europea produce algo más de 70 millones de toneladas.

La condición de los cultivos de Texas quizás sea de esperar, según los datos del USDA de la semana pasada que analizan la industria nacional del algodón, donde la agencia recortó drásticamente las perspectivas de exportación futuras en función de la producción y el inventario severamente reducidos.

El quid del informe del algodón no es solo que Estados Unidos es el exportador de algodón más grande del mundo, y por un margen significativo, sino que aproximadamente la mitad de las plantaciones principales y menores del país se encuentran en Texas, asoladas por la sequía.

El sitio web de análisis de mercado Barchart, que compila su propio pronóstico y produce producciones sin incluir las cifras del USDA, estuvo principalmente a la par con los datos de la agencia en una actualización del 16 de agosto.

En un informe del 18 de agosto de Farm and Ranch Guide, el presidente de Martinson Ag Risk Management, Randy Martinson, dijo al medio que «no me sorprendería ver que el USDA tiene que reducir el rendimiento nacional de maíz una vez más debido a estas pobres condiciones». 

“Ahora, está lloviendo y va a ayudar un poco, pero no va a salvar esa cosecha. Detendrá el deterioro, pero no sanará lo que ya se ha perdido”, agregó.

El 1 de agosto, Gro Intelligence, utilizando un algoritmo de aprendizaje automático, declaró que las proyecciones actuales para el rendimiento del maíz en 2022 eran más bajas que las previsiones del USDA y “permanecerán en algunos de sus niveles más ajustados en casi una década”.

“Con condiciones cálidas y secas que también deprimen la producción de maíz en los países de la UE, y la continua incertidumbre en torno a las exportaciones de granos de Ucrania, los suministros mundiales de maíz disminuirán en 2022/23 y contribuirán a la inseguridad alimentaria en muchas partes del mundo que ya se están recuperando de la escasez de cultivos inducida por la sequía”, agregó la firma.

En particular, la humedad del suelo se encuentra en sus niveles más bajos registrados en una década, afirmó Gro.

En un artículo del 12 de agosto, Gro señaló además que los cultivos se han visto afectados no solo por la sequía reciente, sino también por un anegamiento temprano en la temporada: “La cosecha de maíz de EE. UU., que tuvo un comienzo lento debido al clima excesivamente húmedo, ha estado sufriendo de temperaturas superiores a la media y sequedad”.

Los futuros de maíz CBOT se están negociando casi un 11 por ciento por encima de los mínimos de julio, pero aún están más de un 27 por ciento por debajo de los máximos de abril cuando los mercados se vieron sacudidos por el inicio de la guerra de la Federación Rusa contra Ucrania.

El impacto de las inclemencias del tiempo en los cultivos de una temporada a menudo no se siente hasta el final de la temporada siguiente, ya que la demanda agota los suministros actuales y se requieren nuevas cosechas para volver a llenar las arcas.

Ese fenómeno se está sintiendo en la industria de la papa de Iowa, el mayor productor del país, que está experimentando un aumento récord en los precios de la papa este año.

El advenimiento no se debe a las condiciones de cultivo de este año, que también tuvo un comienzo lento en medio de un clima fresco y húmedo, pero que se espera que termine con un fuerte repunte, sino al calor aplastante del año pasado y a la sequía causada por el fenómeno del domo de calor de alta presión que asoló la región.