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Arquitectura sostenible en las antiguas viviendas en cuevas de China: el Yaodong

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Published: 13 de agosto de 2022
yaodong
Una serie de casas construidas en cuevas en el condado de Lingshi, provincia de Shanxi, China. Estas casas ofrecen una mirada pequeña pero perspicaz sobre cómo podemos vivir en un hogar más ecológico sin depender de la tecnología moderna. (Imagen: Meier&Poehlmann vía Wikimedia Commons CC BY 3.0)

Aquellos que buscan una arquitectura sostenible están encontrando respuestas en la tradición. Los yaodongs de China, una forma de vivienda en cuevas antiguas, han resistido la prueba del tiempo. 

A diferencia de muchas formas antiguas de alojamiento y vida, estos edificios todavía están en uso hoy en día y en realidad demuestran altos niveles de eficiencia, lo que puede ser valioso en nuestra búsqueda actual de alternativas energéticas.

Yaodong, (窰洞) que significa «cuevas del horno», recibió su nombre por sus interiores arqueados, diseñados de manera muy similar al interior de un horno. Muchos yaodong se encuentran en el noroeste de China, en provincias como Shanxi, Shaanxi, Gansu y Henan, todas ellas ubicadas en la meseta de Loess.

El patio se convierte en un espacio común para todas las cámaras yaodong individuales, lo que permite que una multitud diversa de personas comparta sus días juntos. (Imagen: Kevin Poh a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Dependiendo de la topografía de las áreas donde se construyan, los yaodongs se pueden construir de tres maneras diferentes. 

Los yaodongs construidos en las laderas de las colinas pueden tener varios pisos, mientras que los yaodongs en áreas planas se crean excavando pozos rectangulares de unos cinco a ocho metros de profundidad antes de reforzar las paredes de estos pozos, convirtiéndolos en patios para los residentes.

También hay yaodongs que utilizan piedra o ladrillo para construir los interiores arqueados, llenando los espacios vacíos entre y alrededor de cada yaodong con tierra para cerrarlos.

Se cree que los primeros yaodong se construyeron durante la dinastía Xia (2100 a. C. -1600 a. C.). En la época de la dinastía Han (206 a. C.-220 d. C.), los yaodong se volvieron más complejos, con chimeneas, cocinas y cálidos lechos de ladrillo incluidos en el catálogo de cada edificio. Durante las dinastías Ming (1368–1644) y Qing (1644–1912), el uso de los yaodong se extendió por todo el norte de China.

Incluso hoy en día, los yaodong todavía están habitados por la generación actual, especialmente en la meseta de Loess. De hecho, se estima que más de 40 millones de personas todavía viven en estas viviendas, ¡cuatro veces la población de Bélgica!

«La topología de las cuevas es una de las primeras formas arquitectónicas humanas… hay cuevas en Francia, en España… la gente todavía vive en cuevas en la India», dijo David Wang, profesor de arquitectura en la Universidad Estatal de Washington en Spokane, en un informe de Los Ángeles Times.

“Lo que es exclusivo de China es la historia en curso que ha tenido durante dos milenios”, agregó.

Hasta el día de hoy, los yaodong todavía sirven para albergar a la gente en el norte de China, brindándoles suficiente calor y protección. (Imagen: Liuxingy vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

¿Cómo estos edificios antiguos continúan teniendo poder de permanencia en una era donde la modernización domina nuestra vida diaria? 

La confiabilidad del yaodong puede deberse a su diseño eficiente y económico. La construcción requiere solo el suelo de loess local. Este suelo que dio nombre a la Meseta de Loess es mucho más abundante que la madera o la piedra. Los gruesos muros de tierra aíslan bien el calor, manteniendo los edificios frescos durante el verano y cálidos durante el invierno.

Las camas de ladrillo, conocidas como kang (炕), ofrecen una forma inteligente de calentar las habitaciones y sus ocupantes. La cama sirve como embudo para conectar la estufa en una habitación adyacente a la chimenea. El kang hueco permite que el calor y el humo fluyan de la estufa a la chimenea, haciendo un uso eficiente de un subproducto tibio para calentar la cama.

A medida que los investigadores profundizaron en el arte del yaodong, las viviendas han sido muy apreciadas por su arquitectura sostenible, siguiendo un concepto tradicional chino; uno que trasciende el propio yaodong: la relación armoniosa entre el hombre y la naturaleza.

A pesar de la utilidad de los yaodong, poseen un defecto fatal en caso de terremoto. (Imagen: Meier&Poehlmann vía Wikimedia Commons CC BY 3.0

Sin embargo, los Yaodong tienen un inconveniente sorprendente. No son inmunes a los desastres naturales. En 1556 d. C., el terremoto de Shaanxi, considerado el más mortífero de la historia, golpeó la provincia de Shaanxi y mató a unas 830.000 personas. Se dice que, debido a que el loess es altamente susceptible a la erosión, el terremoto devastó las cuevas y por lo tanto se llevó muchas vidas.

Con sus ventajas y desventajas, la arquitectura y el papel únicos de los yaodong en la cultura y la historia chinas continúan fascinando a los investigadores. El diseño y los beneficios de tales viviendas podrían ayudar a reducir el consumo de energía y promover un estilo de vida tradicional.

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