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Arquitectura tradicional china – El Siheyuan

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 16 de mayo de 2022
el siheyuan, arquitectura china
Un siheyuan es un estilo arquitectónico tradicional de viviendas construidas alrededor de un patio común compartido. (Imagen: Pascal3012 a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

La arquitectura tradicional china de siheyuan (四合院), se refiere a una colección de residencias centradas en un patio. Si bien se encuentran comúnmente en Beijing, que tiene su propio estilo característico, China ha visto muchos tipos de siheyuan que abarcan una historia de 2000 años. Si (四), o «cuatro», se refiere a los puntos cardinales norte, sur, este y oeste, que conforman las cuatro áreas de estar que rodean el patio, formando el cuadrilátero que ha servido como modelo para la arquitectura china antigua.

Esta arquitectura vernácula está especialmente construida para adaptarse a sus condiciones, tanto ambientales como materiales, por lo que se considera sostenible o respetuosa con el medio ambiente. Por lo general, solo tienen uno o dos pisos de altura, y en el diseño se consideran las teorías tradicionales de los cinco elementos, el feng shui y el yin y el yang.

Una residencia común

El siheyuan es único por su amplio patio rodeado de casas independientes, pero conectadas entre sí. Un patio puede estar plantado con árboles y flores, albergar pájaros y peces, o estar ajardinado de forma escénica, lo que permite a los residentes disfrutar de la belleza de la naturaleza.

Un siheyuan suele estar habitado por grandes familias extensas, ya que son adecuadas para todas las generaciones. Las puertas de las casas en los cuatro lados dan al patio. Confortablemente sombreado por los techos voladizos y brindando privacidad en un espacio aislado de su entorno, el patio sirve como un área de estar común para todos los residentes.

Un modelo de un siheyuan, una casa tradicional china con patio. (Imagen: Fuente: Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

La casa principal, o zhengfang (正房) en el norte está conectada con las alas este y oeste, o xiangfang (厢房), a través de pasarelas cubiertas ornamentales, o chaoshou youlang (抄手游廊). Los huéspedes usan el «patio exterior», que consta de la puerta principal, una pared de pantalla y los pasillos y habitaciones del sur. 

Conceptos tradicionales observados 

Estas viviendas históricas son artefactos vivos de la cultura y los valores tradicionales chinos. Su construcción se basa en el feng shui, una antigua teoría china de los elementos arquitectónicos y naturales. El tallado ornamental y la pintura decorativa también reflejan las costumbres populares y la cultura tradicional, mostrando la búsqueda de la gente por la belleza, la virtud y la buena fortuna.

Los pasillos cubiertos a menudo están decorados con tallas elaboradas. (Imagen: lyng883 vía Flickr CC BY 2.0)

Al entrar en el patio cerrado se observa una fuerte sensación de orden confuciano y jerarquía espacial, con todo el ruido exterior bloqueado por los edificios circundantes. Al atravesar el pasillo cubierto, se puede ver el estudio sólo después de rodear el corredor y tras pasar por el jardín de rocas, con el cuarto de la dama escondido en la parte trasera.

La Ciudad Prohibida en Beijing, es el siheyuan más grande del mundo. También conocido como el Palacio Imperial, fue el hogar de emperadores desde la dinastía Ming hasta la dinastía Qing (Imagen: Dimitry B a través de Flickr CC BY 2.0)

Variedad en tamaño y forma, según su uso

Un siheyuan puede variar de grande a pequeño, atendiendo las necesidades de todos, desde la realeza hasta la gente común. Visto más comúnmente en Beijing, el siheyuan es adecuado para el norte de China, ya que su estructura puede proteger contra los duros inviernos. Un edificio trasero adicional, separado, hou zhaofang (后罩房), en el norte es la única estructura de dos pisos del siheyuan. El techo también está diseñado para mantener el calor en el invierno, mientras bloquea el calor del sol del verano.  

Desde la dinastía Yuan (1271 a 1368 d. C.), cuando Beijing se estableció formalmente como capital, el siheyuan fue la arquitectura elegida para los palacios, edificios gubernamentales, distritos, calles y callejones, o hutongs (胡同) de Beijing. 

Beijing tiene siheyuan de todos los tamaños, pero grandes o pequeños, todos consisten en un patio rodeado de edificios por todos lados. Si bien todos exhiben simetría, un siheyuan grande y de alto perfil tendrá múltiples patios conectados, mientras que una vivienda familiar pequeña se limitará a uno.  

Puerta pintada de rojo a una comunidad amurallada en Beijing. (Imagen: lyng883 vía Flickr CC BY 2.0)

La puerta es una característica importante, ya que refleja el estatus social de los habitantes del Siheyuan. La Puerta Wangfu, o Wangfu Damen (王府大門), indica realeza, mientras que las Puertas Guangliang (Puerta) y Jinzhu (Puertas Reales) se utilizan para los funcionarios reales. La gente común usaba las puertas Ruyi (pollo), Manzi (chino) y Qiang Yuan Shi (chino). Las puertas están pintadas de rojo, símbolo de suerte, y sirven como entrada y salida principal a todo el complejo. Están ubicadas en el lado sur del cuadrilátero.

El siheyuan hoy

La mano arrolladora de destrucción del Partido Comunista Chino acabó con muchos siheyuan en la Revolución Cultural (1966-1976), cuyo objetivo era “la eliminación total de las influencias de los valores tradicionales y las viejas ideas”. El PCCh continúa arremetiendo contra los valores tradicionales en la actualidad, ya que persigue a quienes buscan una mayor moralidad a través de la práctica espiritual, incluidos los cristianos chinos, los seguidores de Falun Dafa y la minoría musulmana uigur.

La reforma económica en la década de 1980 también reemplazó innumerables estructuras históricas con edificios de gran altura. A pesar de las protestas, los activistas ambientales y los grupos de preservación histórica han tenido poco impacto en la preservación cultural. Las estadísticas del Gobierno Municipal de Beijing revelan que los aproximadamente 4200 acres (1,821 hectáreas)de siheyuan de la ciudad en la década de 1950 se han reducido a menos de 750 acres (303,5 hectáreas) en la actualidad.