Verdad, Inspiración, Esperanza

El jardín tradicional chino: una miniatura de la naturaleza en armonía con el hombre

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 8 de marzo de 2022
El Jardín del Administrador Humilde en Suzhou, creado por un poeta en el antiguo sitio del Templo Duhua, muestra un equilibrio exquisito de los elementos de diseño típicos de los jardines chinos tradicionales. (Imagen: scadam526 a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

El jardín chino tradicional tiene una historia registrada de más de tres mil años. Este estilo de jardín, que sigue siendo muy apreciado hoy en día, incluye rasgos de diseño específicos y características significativas. Grande o pequeño, el jardín se centra en transmitir la armonía entre el hombre y la naturaleza, creando así un espacio ideal para la contemplación y la meditación.

Tradicionalmente, había tres tipos de jardines, designados por los caracteres chinos: pu, you y yuan. Los pu eran, de forma muy parecida a los jardines que conocemos hoy, centrados en las plantas. Los you eran más bien zoológicos, o safaris con animales y aves para el placer del palacio imperial. Yuan 園, que con el tiempo se convirtió en el carácter generalmente utilizado para todos los jardines, comenzó como un pictograma de un pequeño espacio cerrado con elementos de jardín y con personas en su interior.

Filosofía

Siguiendo los principios enseñados por Confucio y el Tao, el jardín chino tradicional ofrece un lugar para reflexionar e iluminarse a través de la observación de la unidad del hombre y la naturaleza, y la armonía que se logra al combinar fuerzas opuestas. Los antiguos chinos veían el jardín como una expresión artística de la naturaleza, equilibrada y en armonía, creada para invocar la contemplación interior. 

Todos los jardines chinos tradicionales presentan cuatro elementos clave: arquitectura, plantas, piedras y agua, que se combinan hábilmente para crear un paisaje armoniosamente «natural».

La arquitectura, en forma de vallas o estructuras, introduce el componente humano en el acto de equilibrio entre el hombre y la naturaleza, al tiempo que ofrece espacios tranquilos para la reflexión. Los pabellones, los templos, los patios, las pasarelas cubiertas y las aberturas de forma circular sirven para realzar el paisaje natural y proporcionar diferentes puntos de observación.

En el Pabellón Blue Wave en Suzhou, una pasarela cubierta enmarca una esquina del estanque, construida con una terraza escalonada de rocas debajo de una balaustrada baja. (Imagen: G41rn8 vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Las plantas, ricas en vida y color, son responsables de la belleza siempre cambiante del jardín, inspirando asombro, fe y resiliencia. Una variedad de árboles y plantas perennes se seleccionan cuidadosamente por su forma, color, textura y fragancia, lo que realza el ambiente. Las hojas que crujen con el viento o atrapan el agua que cae se eligen a menudo por su efecto sonoro. Los árboles frutales, las peonías, los lirios, las lilas y las rosas se utilizan habitualmente por sus fragantes y atractivas flores.

Las piedras, que simbolizan la fuerza y la estabilidad, aportan una sensación de arraigo. Las piedras pueden ser grandes y fantásticas, imitando las dramáticas montañas que simbolizan la virtud por excelencia de las pinturas chinas; o pequeñas y redondeadas, colocadas en delicados mosaicos que sirven de pasarela y al mismo tiempo ofrecen reflexología al visitante descalzo.

El agua, especialmente el agua en movimiento, personifica la vida y estimula la mente. Se cree que simboliza la comunicación y los sueños, y el agua ocupa un lugar central en el jardín, normalmente en forma de estanque. A menudo poblado de carpas o peces koi de colores y flores de loto, la masa de agua complementa el elemento piedra y vincula los demás elementos que se disponen a su alrededor.

Un quinto elemento, esencial para el jardín pero que se encuentra fuera de él, es el llamado paisaje prestado. Las montañas lejanas u otras atracciones se enmarcan a propósito para obtener vistas inesperadas desde el interior del jardín cerrado. Una combinación cuidadosa y armoniosa de todos estos elementos es capaz de evocar un pensamiento profundo y una paz interior.

El Jardín Yuyuan de la Dinastía Ming es una obra maestra de cinco acres que presenta notables rocas, tallas y arte de jardín. (Imagen: MojoBaron vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Crear un aire de misterio y magia

El jardín chino recuerda a la legendaria Isla de los Inmortales. Al ofrecer una sabiduría infinita y una belleza sin límites, pasear por el jardín es como experimentar otro mundo, rico en oportunidades para el autodescubrimiento.

El misterio se consigue mediante vistas cuidadosamente obstruidas, caminos sinuosos, asimetría y múltiples puntos de enfoque. Nada es tan deslumbrante como para captar la atención por completo, y así los ojos y la mente son libres de vagar, ponderando y reflexionando sin cesar.

Uno de los jardines más grandes de Suzhou, Lingering Garden, es fino y delicado, y cuenta con hermosos jardines, aceras, piscinas y pabellones para cada estación. (Imagen: zhanyoun a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

El Feng Shui se aplica para potenciar el poder y la energía de las fuerzas naturales. Cada aspecto de la vida humana está representado por diferentes elementos, y colocado en una zona específica del jardín. 

La salud se aborda en el centro del jardín, con una masa de agua y una isla o montaña simbólica. El trabajo y los medios de vida se presentan en el lado norte, a través de piedras y agua, con tonos negros y azules. El amor, simbolizado por el rojo en las flores, los faroles u otra decoración, se establece en el lado sur. Las tendencias intelectuales se encuentran en el este, con una compleja disposición de diversas plantas. En el oeste, está la amistad, vista en blanco y embellecida con ornamentación metálica. 

LEE TAMBIÉN: ¿Cómo era el control de plagas sin insecticidas en la antigüedad?

Aunque el diseño tradicional de los jardines chinos se planifica cuidadosamente hasta el más mínimo detalle, se implementa para que parezca natural, con una ausencia de intervención humana. Esta aparente inmersión en la naturaleza está destinada a aportar paz al alma.

El Jardín Yuyuan, en el distrito de Huangpu de Shanghai, fue utilizado como jardín privado por un funcionario del gobierno durante la dinastía Ming. El arte del pavo real tallado demuestra el fino detalle de la arquitectura presente en el jardín. (Imagen: vía Flickr CC BY 2.0)

Historia

Los jardines chinos, que comenzaron en las dinastías Shang y Zhou Occidental como coto de caza del emperador, han evolucionado a lo largo de las dinastías hasta convertirse en una expresión poética de la naturaleza. Durante las dinastías Qin y Han se desarrolló una extensión del parque-jardín de la villa del emperador que incluía un estanque e isla, con una gran variedad de plantas. 

Más tarde, cuando la economía china floreció durante las dinastías Wei y del Sur y del Norte, los funcionarios hacían excursiones con el único propósito de experimentar la belleza natural. Esta estética se incorporó al parque-jardín en forma de ríos y montañas. Más tarde, durante las dinastías Sui y Tang, los intelectuales buscaron el refinamiento y llevaron la cultura de la literatura y el arte al jardín, a través del simbolismo. Durante las dinastías Song y Yuan se empezaron a utilizar grandes rocas y cantos rodados para representar montañas.

Las dinastías Ming y Qing trajeron la «era dorada» del diseño de jardines chinos, con la construcción de los Jardines Reales de Beijing. Los diseñadores de jardines realzaron la belleza natural con diversas formas de arquitectura, haciendo que el jardín fuera más una experiencia vívida más que una vista aislada.

Lion Grove, en Suzhou, es conocido por su variedad de antiguas rocas desgastadas, que se cree que se parecen a los leones. Es el único jardín chino que queda de la dinastía Yuan. (Imagen: Liuxingy a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Jardines chinos famosos

Algunos de los jardines más hermosos de China se encuentran en Suzhou, como el Jardín del Humilde Administrador, el Pabellón de la Ola Azul y el Jardín de la Longevidad y la Arboleda del León.

El Jardín del Humilde Administrador, el mayor y posiblemente más bello jardín de Suzhou, es un clásico de la dinastía Ming. Creado por un funcionario retirado y poeta, Wang Xiacheng, el nombre refleja su deseo de retirarse de la política. La pintura y la poesía tradicionales chinas influyeron en el diseño, que cuenta con un estanque central con puentes, arroyos y una isla de bambú. 

El Canglang de Suzhou, o Pabellón de la Ola Azul, se construyó en la dinastía Song como jardín real para un príncipe. El poeta y erudito Su Shunyin creó ilusiones ópticas con el paisaje interior y exterior, que cuenta con pequeños pabellones, arroyos, vegetación y topografía. En 2000 fue reconocido como Monumento del Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO.

El Jardín Yuyuan, conocido como el «Jardín de la Felicidad» de Shanghai, es alabado por su fina arquitectura, sus impresionantes ejemplares de roca y su exquisito arte. Construido por la familia Pan durante la dinastía Ming, cuenta con seis áreas distintas, separadas por «muros de dragón» que terminan en una cabeza de dragón esculpida. Los jardines sufrieron numerosos daños durante diversas ocupaciones, pero fueron reparados y ahora se consideran un monumento nacional. Situados cerca del Templo del Dios de la Ciudad, son un lugar turístico muy popular.