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6 razones por las que atraes a los mosquitos y qué hacer al respecto

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 6 de agosto de 2022
¿Sientes que atraes mosquitos en enjambres? Se estima que una de cada diez personas son verdaderos imanes de mosquitos. (Imagen: Naveedanjumkhan a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

¿Atraes más mosquitos de los que te corresponde? Tu magnetismo de mosquitos no es producto de tu imaginación. Por una variedad de razones, algunas personas son naturalmente más atractivas para estos pequeños vampiros. Si bien no puedes alterar ciertas características de tu existencia, como tu tipo de sangre o cuánto respiras, hay una serie de cosas que puedes hacer para disuadir a estas plagas de hacerte su comida.

Con más de 3000 especies de mosquitos patrullando el planeta, tenemos suerte de que solo la mitad de la población pique a los humanos. Los mosquitos hembra necesitan obtener la proteína que se encuentra en la sangre para producir huevos. Dependiendo de la especie, una futura madre de mosquito podría, en una comida, beber el equivalente a su peso en sangre, poner hasta 100 huevos a la vez y ver madurar a su descendencia en menos de diez días. 

Los mosquitos macho son vegetarianos y se alimentan de néctar y savia, pero las hembras pueden percibir más cosas de ti de las que crees.

Cómo deciden los mosquitos dónde cenar

Lo creas o no, los mosquitos se alimentan de néctar, al igual que muchos otros insectos. Solo las hembras buscan sangre para producir huevos. (Imagen: Franz W. a través de Pixabay)

Inodoro para nosotros, el dióxido de carbono, que producimos simplemente al respirar, es fácilmente detectado por las antenas de los mosquitos y les permite saber que hay carne viva cerca. También tienen órganos sensoriales (palpos) que pueden detectar cantidades mínimas de olores que encuentran deseables, como el ácido láctico que se encuentra en el sudor o el alcohol presente en el aliento. 

Más recientemente, se descubrió que los mosquitos favorecen a las personas infectadas con virus como el dengue y el zika, lo que aumenta la probabilidad de propagación de estas enfermedades transmitidas por mosquitos. El estudio encontró una correlación con los niveles de vitamina A y la atracción de mosquitos, siendo más probable que aquellos con deficiencia de vitamina A sean picados. 

Su microbioma también actúa como mensajero. Nuestra piel está repleta naturalmente de microorganismos que incluyen bacterias, hongos y virus que se suman a su «perfil de olor». Las personas con una microbiota más diversa tienen menos probabilidades de atraer mosquitos que aquellas que tienen una gran población de menos tipos de organismos. La mayoría de las personas también emiten una identificación detectable de su tipo de sangre.

Ya sea porque eleva la temperatura de su cuerpo o porque altera el olor corporal, se ha demostrado que beber alcohol aumenta la atracción de los mosquitos. (Imagen: Pexels vía Pixabay)

Tal vez no sea sorprendente que los mosquitos muestren preferencia por un tipo de sangre sobre otro, pero las diferentes especies incluso tienen diferentes favoritos. La investigación ha encontrado que el tipo O es el preferido por el mosquito Aedes albopictus, mientras que el tipo AB es preferible al Anopheles gambiae. Aunque la investigación no ha arrojado resultados concluyentes sobre por qué se preferiría el tipo O, se cree que es más digerible.

Nuestro calor corporal también marca la diferencia. Los mosquitos se sienten naturalmente atraídos por las personas más cálidas. La temperatura central se eleva con el esfuerzo físico y el embarazo. Dado que ambos estados también dan como resultado una respiración más pesada de lo normal, también obtienen el dióxido de carbono adicional como bonificación.

Los estudios han demostrado que los mosquitos también usan señales visuales. Pueden ver formas humanas desde una distancia de hasta 15 metros (50 pies) y se sienten atraídos por colores específicos; a saber, negro, rojo, naranja y cian. 

Atraer pájaros como oropéndolas, gorriones, golondrinas, pájaros azules y colibríes puede reducir la población de mosquitos y, al mismo tiempo, proporcionar una diversión agradable en su jardín. (Imagen: Pexels)

Maneras naturales de repeler y reducir las poblaciones de mosquitos

Claramente, algunas de las atractivas condiciones anteriores no pueden modificarse; pero veamos qué puedes hacer para hacerte un poco menos atractivo, naturalmente. 

Lo más obvio es que puedes vestirte con colores que no les gusten a los mosquitos, como blanco, verde, azul y morado. Suponiendo que los colores que atraen a los mosquitos lo hacen porque se reflejan en la piel humana; sería recomendable cubrir la piel tanto como sea posible, una protección eficaz en sí misma. 

Es posible que desee realizar algunas modificaciones en su dieta, ya que los alimentos que consume naturalmente tienen un efecto en su perfil de olor. Los alimentos salados aumentan la cantidad de ácido láctico en el sudor, por lo que reducir el consumo de sal puede ayudarlo a pasar de irresistible a resistible. 

El consumo de alimentos saludables en general puede ayudarlo a desarrollar un microbioma más diverso, lo que reduce el magnetismo de los mosquitos. Aumentar sus niveles de vitamina A con alimentos como zanahorias, batatas, espinacas, hígado y productos lácteos también puede ser útil para disuadir a los mosquitos.

Dado que la dieta normal de los mosquitos consiste en néctar, se sienten naturalmente atraídos por los alimentos dulces. Si bien muchos afirman que una dieta alta en azúcar puede atraer a los mosquitos, eso generalmente se considera un mito; pero ciertamente puedes hacer uso de su gusto por lo dulce. Un estudio encontró que alimentar a los mosquitos con agua azucarada los disuadió de picar hasta por 6 días.

Las hierbas aromáticas como la lavanda y el tomillo no solo repelen a los mosquitos, sino que también atraen polinizadores y otros insectos benéficos. (Imagen: Pixabay vía pexels)

Se sabe que el ajo repele los mosquitos, pero hay poca evidencia de que tenga algún efecto cuando se ingiere. Sin embargo, consumir ajo tiene muchos beneficios para la salud; y los cuerpos sanos sudan menos y emiten niveles más bajos de dióxido de carbono; pero el ajo es más efectivo como planta o como aerosol para producir un olor en el ambiente que es ofensivo para los insectos.

Probablemente esté familiarizado con las velas perfumadas de citronela que se venden para repeler los mosquitos. La citronela como aceite esencial se puede mezclar con otros aceites esenciales, como lavanda, menta o geranio para hacer un rociado efectivo y de olor agradable para repeler plagas de insectos temporalmente. Para minimizar su propia población de mosquitos, incorpora estas hierbas aromáticas en tu jardín. 

Para evitar que los mosquitos se reproduzcan en tu casa, asegúrate de eliminar el agua estancada cada pocos días. Muchas especies de huevos de mosquitos solo necesitan una cucharadita de agua para eclosionar y madurar con éxito. 

Para minimizar el número de mosquitos en tu entorno, atrae a los pájaros y murciélagos con plantaciones y hábitat. Absténgase de utilizar insecticidas y pesticidas que dañen a los depredadores naturales como arañas, libélulas, avispas y halcones mosquitos.

El halcón mosquito, o mosca grulla, es un depredador natural de mosquitos. Se ve muy similar en forma y estructura a un mosquito, pero es aproximadamente cinco veces más grande. (Imagen: Jean y Fred a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Los remedios anteriores son ciertamente adecuados para los molestos mosquitos. Donde la enfermedad es probable, los productos que contienen DEET, un químico tóxico, generalmente se recomiendan como los más efectivos. 

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