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Amenazas modernas para las aves migratorias: Implementan Iluminación limitada y tratamientos de ventanas

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 2 de julio de 2022
aves migratorias
El jilguero americano es solo una de las muchas especies de aves encantadoras susceptibles a colisiones con ventanas. (Imagen: Kurayba vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Los municipios de Nueva York y Nueva Jersey están tratando de hacer frente a una creciente amenaza para las aves migratorias que se ve agravada por el hecho de que se encuentra directamente en la ruta migratoria de las aves. Los funcionarios de Hudson Valley y Newark, en particular, están buscando varios medios para mitigar las verdaderas «trampas mortales» que plantean la contaminación lumínica moderna y los rascacielos reflectantes.

Según la Sociedad Audubon de NJ, las aves han seguido las mismas rutas migratorias durante cientos de miles de años, si no más. Dado que las aves dependen de las constelaciones para navegar por los cielos nocturnos, la introducción de la iluminación nocturna, a menudo empleada por razones de seguridad, desorienta a muchas aves y hace que se estrellen contra superficies duras.

Además, los pájaros no perciben el vidrio similar a un espejo que se presenta en los edificios modernos de gran altura como un material sólido que rompe el cuello, sino precisamente como lo que refleja: el cielo. La American Bird Conservancy estima que mil millones de aves mueren cada año en colisiones con edificios en los EE. UU.

Las luces deslumbrantes en los cielos nocturnos dificultan que las aves sigan sus constelaciones de guía natural. (Imagen: XMinusOne a través de Light Flickr CC BY 2.0).

Luces apagadas a las 11: las aves migratorias te lo agradecerán

Como parte de una iniciativa nacional «Lights Out» para proteger a las aves migratorias, los funcionarios del estado de Nueva York han emitido instrucciones para que todos los edificios estatales y administrados por el estado, durante los períodos de migración de primavera y otoño, apaguen todas las luces exteriores no esenciales desde las 23:00 hasta el amanecer.

El Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York explica que las aves en el área del Valle de Hudson navegan en sus zonas de reproducción de verano a través de constelaciones, que pueden ser enmascaradas y malinterpretadas por la brillante iluminación exterior. Cientos de millones de aves mueren cada año debido a un fenómeno llamado «atracción fatal de la luz».

Las aves que buscan la guía de las estrellas se confunden con la iluminación artificial y vuelan hacia ventanas, paredes y otras superficies duras, lo que resulta en un estimado de entre 500 a 1000 millones de muertes de aves cada año, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. 

Audubon y sus socios establecieron el primer programa de «Luces apagadas» en 1999 en Chicago. Hoy, 45 ciudades de EE. UU. y Canadá se han unido a la iniciativa, creando una red de «Luces apagadas». Se alienta a todos a participar en el programa de «Luces apagadas» de forma voluntaria. 

El dúo de Newark rescata a las víctimas de accidentes todos los días

Newark, NJ, también ubicado en el río Hudson, se ha convertido en el lugar de edificios más grandes, más altos y más reflectantes en las últimas décadas, poniendo en peligro a millones de aves en sus viajes migratorios. 

Según lo informado por Jackie Roman y Andre Malok de Star Ledger, Peter Monti de Roselle Park y su compañera de trabajo Anita Coogan de Vaux Hall han establecido una rutina de rescate para la migración de primavera y otoño, mediante la cual han salvado aproximadamente 2500 aves en los últimos ocho años.

El esfuerzo de rescate comenzó en 2014, cuando Monti se sintió obligado a recoger una curruca azul herida que descubrió camino al trabajo. Cuando llegó a la compañía de atención médica donde trabaja con Coogan, llamaron al control local de animales para llevar al ave a un centro de rehabilitación de vida silvestre.

El primer pájaro herido que Peter Monti trató de salvar fue un trino azul herido que encontró camino al trabajo. Ocho años después, ayudó a rescatar 2500 aves de 97 especies. (Imagen: Sam Droege a través de dominio público de Flickr)

Esta experiencia no fue ideal, y los colegas vieron mucho margen de mejora. Decidieron transportar ellos mismos las futuras aves heridas, eliminando al intermediario y ahorrando un tiempo precioso. Finalmente salvaron 28 pájaros ese primer año.

En 2015, ese número se quintuplicó y ha seguido creciendo cada año subsiguiente. Ejemplares de casi 100 especies diferentes se encuentran entre los salvados por la pareja, y Monti cree que su rescate total llegará a 3000 para fines de 2022. 

Monti y Coogan viajan por separado a la ciudad antes del amanecer para recorrer las calles todos los días durante la migración de primavera y otoño. Raptor Trust, a donde llevan a las aves heridas, dice que la tasa de supervivencia de las aves que trae el dúo es del 75 por ciento, mucho más alta que la tasa de supervivencia promedio del 50 por ciento para todas las aves que la organización ve cada año.

Pequeños pasos generan grandes cambios

Cuando la NJ Audubon Society se dio cuenta de los esfuerzos de Monti y Coogan en 2017, se asoció con la compañía eléctrica PSE&G, propietaria de uno de varios grandes edificios reflectantes donde los dos revisan regularmente a las víctimas de choques, para investigar las colisiones contra el vidrio en Newark. Las encuestas periódicas revelaron la magnitud del problema. 

La superficie altamente reflectante del edificio de la sede de PSE&G (Public Service Enterprise Group) en Newark, Nueva Jersey, engaña fácilmente a los pájaros voladores que chocan regularmente con lo que parece ser el cielo abierto. (Imagen: Smallbones vía Wikimedia Commons Dominio público)

Tsipoura espera que Garden State adopte políticas amigables con las aves, como la ley de la ciudad de Nueva York aprobada en 2019, que establece estándares para los materiales de construcción que reducen las colisiones y también regula las renovaciones de los edificios de vidrio existentes.

De momento, el responsable de urbanismo de Newark, Christopher A. Watson, y Prudential Financial Inc. se han sumado a la búsqueda de estrategias para proteger a las aves. La Torre Prudential es uno de los mayores edificios reflectantes de Newark. Al abordar la mitigación, un portavoz de la empresa mencionó la adaptación de las ventanas del edificio con cinta reflectante.

Cómo manejar las ventanas y puertas de vidrio de su casa

Las aves pueden volar hacia el vidrio transparente no solo durante la migración, sino también durante la reproducción, la construcción de nidos, la puesta de huevos y la alimentación de las crías. Si bien las colisiones residenciales rara vez tienen un impacto tan contundente como las que se producen a velocidad de crucero contra los rascacielos, ciertamente se suman algunas muertes por hogar. 

Una forma de mitigar el problema es hacer que las puertas y ventanas de vidrio sean menos reflectantes. Las persianas y las cortinas atenuarán el reflejo del espacio exterior, así que manténgalas cerradas en los días soleados. Una pantalla en el exterior logrará el mismo efecto. Agregar calcomanías para romper la extensión de vidrio también puede ayudar a un pájaro a reconocerlo como una superficie sólida.

Los comederos para pájaros deben mantenerse alejados de las puertas y ventanas de vidrio para minimizar la proximidad de las aves al peligro. Las plantas de interior que podrían ser interpretadas por las aves como vegetación exterior pueden colocarse estratégicamente donde reciban la luz solar que necesitan, sin tentar a los pájaros hacia ellas.

Las aves que son más propensas a las colisiones con ventanas incluyen el jilguero americano, el petirrojo americano, los mirlos, el cardenal norteño, el sinsonte norteño, los zorzales y los pavos salvajes. Si vive en un área con cualquiera de estas poblaciones, intente tener en cuenta sus vulnerabilidades.