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Cómo hacer un jardín, paso a paso

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 25 de junio de 2022
Cómo hacer un jardín paso a paso
Las camas elevadas son una forma relativamente rápida y fácil de comenzar un jardín. Es posible que se sorprenda de cuánto puede crecer en una pequeña parcela con buena tierra. (Imagen: Lori L. Stalteri a través de Flickr CC BY 2.0)

Con los precios de los alimentos y una serie de crisis mundiales en aumento, muchos están explorando una forma de vida más autosuficiente y sostenible, y están considerando comenzar un jardín por primera vez. Si bien sería negligente de mi parte promover la ilusión de que la jardinería es una solución romántica y fácil, sería reacio a romper el sueño. Comenzar un jardín es un trabajo de amor, y por trabajo me refiero al trabajo físico real, pero también es una de las actividades más gratificantes que se puedan imaginar. 

Comenzar un jardín también requiere planificación, tiempo y determinación; pero definitivamente es factible, y puede comenzar ahora mismo. Aquí, veremos los pasos importantes para comenzar un jardín, cubriendo opciones y variables que querrá considerar.

Paso 1: encuentre el lugar adecuado

Como regla general, su jardín se desarrollará mejor en un lugar soleado. Esto significa un lugar que reciba de 6 a 8 horas de sol directo (sin sombra de árboles, cercas o su casa). Aunque algunos cultivos tolerarán menos sol, otros realmente lucharán, solo para decepcionar.

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Para mayor comodidad, seleccione un lugar cerca de casa. Para empezar, no necesita una parcela grande, y yo recomendaría comenzar con una parcela pequeña, quizás una parcela de 4 pies por 8 pies (1,20 m x 2,40 m); pero elija un área donde podrá expandirse en el futuro.

El acceso conveniente al agua es importante. Si tiene suerte, gran parte de su riego se realizará mediante lluvias naturales, pero la humedad constante es esencial para la germinación y el crecimiento inicial. Una vez que las plantas hayan establecido raíces profundas y extensas, podrán buscar fuentes de agua en el suelo. Sin embargo, cualquier período prolongado sin lluvia es un llamado para riego suplementario, al igual que los períodos de desarrollo de la fruta. 

Si no tiene una propiedad con la que trabajar, los vecinos amistosos a menudo están muy felices de tener a alguien cuidando un jardín que puedan ver crecer y participar; tal vez incluso compartan el costo de instalación y mantenimiento. También hay muchas oportunidades para parcelas económicas en jardines comunitarios. Estos son generalmente mantenidos por el municipio, por lo que es mucho más fácil empezar.

Paso 2: protege tu jardín

Antes de plantar una sola semilla, debe tomar medidas para proteger su jardín. Para la mayoría de nosotros en los EE. UU., los ciervos son un enemigo formidable cuando se trata de la horticultura. Mientras que algunas personas tienen cierto grado de éxito con varios elementos de disuasión; como jabón de primavera irlandés, cabello humano y una variedad de aerosoles disponibles en el mercado; la única forma infalible de evitar que los ciervos diezmen su jardín es una buena cerca sólida.

Las marmotas, del mismo modo, son imposibles de mantener a raya sin las barreras adecuadas, y estos vegetarianos voraces pueden reducir su trabajo a nada a la semana de descubrirlo. Una combinación de cercas es lo que recomiendo para estas plagas clave. La cerca para venados debe tener entre 7 y 8 pies de altura. Puede ser cualquier cosa, desde una cerca permanente de alambre grueso sobre postes de madera (un trabajo profesional), hasta una red de plástico pesado sobre postes de cerca de metal (un trabajo fácil de bricolaje).

Si bien las sólidas cercas para ciervos pueden mantener alejado a este ciervo de las Highlands escocesas, no es rival para una marmota. Se requieren cercas combinadas para proteger contra múltiples plagas. (Imagen: Rab a través de Flickr CC BY 2.0)

Si bien los ciervos no mastican el plástico para obtener una comida, las marmotas no están por encima de este truco. La mayoría de las cercas para venados no mantendrán alejadas a las marmotas, ya sea porque el espacio entre los alambres les permite deslizarse o porque la malla de plástico se mastica fácilmente; pero la mayoría de las veces se deslizarán por debajo, porque, como se puede imaginar, cavan como si no fuera asunto de nadie.

Un ancho adicional de cuatro pies de malla gallinera (recubierto de poliéster para mayor durabilidad) es la respuesta para mantener alejadas a estas bestias hambrientas. Una vez que haya instalado la cerca para venados, mida dos pies desde el suelo y coloque la malla gallinera en forma de L doblada (hacia afuera), de modo que tenga dos pies en el suelo y dos pies trepando por el exterior de su valla. Use grapas de paisaje para asegurar la sección horizontal y bridas o alambre retorcido para asegurar la parte superior de la vertical.

Idealmente, cerque todo su patio trasero, o una gran parte de él, para que tenga espacio para expandirse y no esté limitado física o visualmente por la cerca. A menos que tenga la intención de ingresar solo desde la casa, necesitará una puerta. Como dice el refrán, una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil. Coloque ladrillos o piedra azul debajo del ancho de su puerta para evitar excavar en esta área.

Paso 3 – Prepara tu suelo

Si está mirando un trozo de césped que desea transformar en un jardín, hay un par de formas diferentes de abordarlo: puede quitar el césped o puede construir sobre él.

Un tenedor de pala (o tenedor de jardín) tiene forma de pala, con dientes anchos y planos; no debe confundirse con una horca, que está diseñada para arrojar heno y tiene dientes largos y delgados y un mango largo. La horquilla pala es ideal para cavar y aflojar la tierra. (Imagen: Erich Ferdinand a través de Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Quitar el césped a mano requiere un poco de músculo y energía, y un par de herramientas manuales. Un rastrillo es ideal para aflojar las raíces de la hierba, y un cuchillo para espárragos (también conocido como herramienta para deshierbar) ayudará con el trabajo fino de sacar la hierba suelta, dejando la mayor cantidad de tierra posible. Para una pequeña parcela de jardín, esto se puede completar fácilmente en un fin de semana. 

El rotocultivo puede parecer una solución rápida y fácil, pero existen riesgos con esta herramienta eléctrica. Incorpora todas las raíces del césped y las semillas de malas hierbas presentes en el suelo y, al mismo tiempo, interfiere con la estructura natural y beneficiosa del suelo creada por los microorganismos subterráneos. 

Otra buena opción es construir tu cama sobre la hierba. Las camas elevadas son útiles por muchas razones. Son más fáciles de mantener y proteger, son más fáciles para la espalda y las rodillas, se ven ordenados y permiten un fácil acceso y tienen un mejor drenaje. Las camas elevadas también pueden ser pequeñas y portátiles, es decir, jardinería en contenedores, en cuyo caso no hay riesgo de contaminación por impurezas en el suelo. Si está construyendo una gran cama elevada sobre césped, cubra la cama con varias capas de papel periódico antes de llenarla con tierra.

En cualquier caso, querrá asegurarse de que su suelo sea rico y fértil. A menos que esté colocando su jardín en un corral de ganado abandonado, querrá enmendar el suelo con materia orgánica en forma de compost. El compost se puede obtener de hojas descompuestas, excrementos de animales bien podridos o incluso de cultivadores de hongos. Cuanto más abono pueda obtener para su jardín, más felices serán sus plantas. 

Dependiendo de su tipo de suelo, es posible que desee agregar otras comodidades, como turba, arena, cal, azufre, yeso o vermiculita. Si no está seguro de las propiedades de su suelo, puede hacer que lo analicen enviando una muestra a la extensión cooperativa de su estado. Ellos analizarán su suelo y le darán recomendaciones para enmiendas.

Paso 4: seleccione y comience sus plantas

Ahora que tiene un jardín debidamente preparado, puede comenzar a poblarlo. Elija plantas que le den alegría y que le vayan bien en sus circunstancias. 

Página del catálogo de semillas de flores y campo de jardín de Beckert sobre melones. Un buen catálogo de semillas tendrá buenas ilustraciones, descripciones detalladas y variedades de reliquia poco comunes que deben conservarse para las generaciones futuras. (Imagen: Biblioteca de Biodiversidad vía Flickr Dominio público)

Para aprovechar al máximo su temporada, planee hacer plantaciones sucesivas. Diferentes plantas prosperan en diferentes estaciones, así que comience la primavera con cultivos de temporada fresca, como guisantes, lechugas, espinacas y rábanos. Una vez que el clima se vuelva cálido, será el momento de reemplazarlos con cultivos de verano, como frijoles, tomates, pimientos, pepinos, calabazas y papas. Cuando estos comiencen a disminuir, puede comenzar otra ronda de cultivos de estación fría como varias verduras, nabos y zanahorias para terminar la temporada de crecimiento. Los cultivos como la col rizada, las zanahorias y el ajo pueden incluso pasar el invierno con cierta protección. 

Para aprovechar al máximo su espacio, cultive plantas trepadoras, como pepinos, frijoles y guisantes. Asegúrese de colocarlos en el lado norte de su cama para que no den sombra a sus otras plantas.

Para ahorrar tiempo y energía, las plántulas se pueden comprar fácilmente en cualquier centro de jardinería; pero tendrá el mejor control sobre la variedad además de una dosis adicional de orgullo en su trabajo si comienza sus propias semillas. Tómese el tiempo para estudiar detenidamente un catálogo de semillas y elegir variedades de reliquia intrigantes que no encontrará en su tienda de comestibles. 

Las plántulas normalmente se deben reducir a una por celda, con la notable excepción de la albahaca, que se puede cultivar en pares. (Imagen: Ila Bonczek/Vision Times)

Los paquetes de semillas recomendarán la siembra directa o el inicio en el interior. Para comenzar en el interior, necesitará un espacio de ventana soleado, lo suficientemente grande para una bandeja de plántulas. Los paquetes de celdas vienen en una variedad de tamaños y recuentos. Una bandeja grande de 72 celdas puede servir para comenzar una variedad de verduras y hierbas diferentes, mientras que los paquetes pequeños de seis son buenos para plantas más sólidas como tomates, calabazas o pepinos. 

Las plántulas compradas siempre vienen en paquetes de celdas, así que si comienza tarde este año, compre sus plántulas y guarde los recipientes de plástico para comenzar sus propias semillas el próximo año.

Los cultivos típicos de «siembra directa» incluyen zanahorias, remolachas, guisantes, cilantro, guisantes y frijoles, ya que a sus raíces no les gusta que las molesten con trivialidades como el trasplante. Estos se siembran mejor al aire libre durante el tiempo de siembra recomendado.

Paso 5 – Plantación

Plante las plántulas cuando tengan varias hojas y midan al menos un par de pulgadas de alto. Los cultivos de estación cálida no se deben sembrar hasta después de la fecha de la última helada esperada. La mayoría de los trasplantes deben colocarse de modo que la superficie del suelo permanezca al mismo nivel sobre las plantas. Los tomates, sin embargo, se benefician de ser plantados «profundamente», ya que desarrollarán raíces adicionales en cualquier tallo que esté debajo de la superficie. 

Planta de rábano joven. Las plántulas bien entresacadas producirán cosechas más grandes y mejores. (Imagen: Ila Bonczek/Vision Times)

Separe las plantas de acuerdo con las recomendaciones de los paquetes de semillas. El error más común de los jardineros principiantes es plantar en exceso. Las plántulas necesitan suficiente espacio para crecer y prosperar. Adelgace sus paquetes de celdas a una planta por celda, y no tenga miedo de adelgazar agresivamente en sus filas de plántulas sembradas directamente. Si te olvidas de darles el espacio que necesitan, terminarás con plantas de aspecto ralo y desaliñado que florecerán directamente (lo que se llama floración), sin darte ninguna raíz, hoja o fruto digno de mención. 

Estén atentos para obtener más consejos de jardinería sobre cultivos específicos y mantenimiento general, ¡próximamente!