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Comienza tu jardín ahora con invernaderos en pequeños contenedores

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 21 de marzo de 2022
Siembre sus semillas súper temprano y obtenga una ventaja en su jardín haciendo invernaderos de jarras de un galón. (Imagen: Ila Bonczek a través de Vision Times)

La mayoría de los jardineros domésticos carecen del lujo de un invernadero y recurren a la compra de plantas que, de otro modo, podrían haber empezado en casa. Puedes ahorrarte mucho dinero y divertirte mucho si empiezas a plantar tus propias plantas, pero si esperas hasta el momento recomendado para la siembra al aire libre, empezarás tarde. Una solución sencilla a este problema: los invernaderos en contenedores, baratos y fáciles de hacer.

Aunque la luz juega un papel más o menos importante, hay dos cosas que son cruciales para que las semillas germinen: el agua y el calor. Los meses de invierno en los climas fríos pueden acortar la temporada de cultivo en varias semanas, pero no hay que desesperar. La fabricación de invernaderos con jarras de un galón te proporcionará el refuerzo de la temperatura y te asegurará que tienes un montón de plántulas listas cuando llegue el momento de plantar. Si das a tus semillas una ventaja, los productos llegarán antes y la temporada de cultivo se prolongará.

Suministros que necesitarás

  • Botellas o contenedores de plástico limpios (pide a tus amigos que guarden jarras, y no tardarás en acumular un buen número de ellas)
  • Cuchillo para esteras y una herramienta afilada para perforar el plástico (de alta tecnología, como un taladro eléctrico, o de baja tecnología, como un martillo y un clavo)
  • Mezcla de tierra orgánica, para empezar a sembrar (puedes hacer la tuya propia con la receta de abajo)
  • Semillas: las semillas ecológicas y no modificadas genéticamente pueden comprarse en tu centro de jardinería local o pedirse por Internet. Intercambiar semillas con otros jardineros es una forma divertida de probar nuevas variedades.
  • Cinta adhesiva y rotulador permanente para asegurar la tapa y etiquetar las plántulas
  • Lata de riego con agua (el agua caliente penetrará más rápidamente en la tierra si está muy seca, pero no la calientes tanto como para dañar las semillas)

Haz tu propia mezcla de tierra

Si vas a plantar muchas semillas, puedes ahorrar dinero haciendo tu propia mezcla de tierra. Puedes realizar tu propia mezcla inicial bien equilibrada con estos ingredientes:

  • 3 cubos de compost maduro, tamizado
  • 1 cubo de vermiculita o perlita, fina
  • 1 cubo de musgo de turba, tamizado
  • 2 tazas de ceniza de madera
  • 2 tazas de arena de sílice
  • 1 taza de fosfato de roca
  • 1 taza de arena verde.

Esta es una mezcla profesional, y proporcionará todo lo que tus pequeñas semillas necesitan para empezar, pero para simplificar, los tres ingredientes principales son la clave. El objetivo es tener un medio rico en nutrientes, bien drenado y que retenga la humedad para que las pequeñas raíces exploren y crezcan. Para facilitar el riego, puedes mojar la tierra poco a poco mientras mezclas el lote.

Instrucciones

Elige un lugar en tu jardín que reciba mucho sol. Puedes montar un simple marco de madera con tablas de 2×6 para dar un aspecto ordenado y mantener tus jarras en su sitio. Una pequeña piscina infantil vacía o un cajón de arena servirán para el mismo propósito.

Los bloques de esquina para los parterres con marco de madera pueden comprarse por unos 4 dólares y facilitan la construcción. Un simple marco para contener los invernaderos de jarra de galón dará a tu jardín un aspecto estructurado. Jardín de Ritter, 25 de febrero de 2022. (Imagen: Ila Bonczek vía Vision Times)

Las jarras limpias deben cortarse por la mitad con un cuchillo afilado para esteras, dejando una esquina pegada para no perder la parte superior. Haz agujeros de ¼ de pulgada en el fondo de cada jarra para el drenaje.

Llena los fondos con la mezcla de tierra para sembrar, hasta una pulgada del borde; y examina tus paquetes de semillas.

Si lo haces por etapas, empieza por la lechuga, las espinacas, las coles, los guisantes y las flores, ya que serán las que más pronto germinen; pero no esperes demasiado para hacer una segunda ronda con las favoritas del verano, como tomates, pimientos, calabazas, pepinos y hierbas. Aunque no germinen con temperaturas frías, las semillas están hechas para resistir las inclemencias del tiempo y son capaces de determinar cuándo es seguro brotar.

Siembra las semillas como se recomienda en el envase, limitándote a una variedad por recipiente. El viejo adagio «siembra grueso, afina rápido» nos dice que hay que utilizar suficientes semillas para asegurar una buena germinación, pero sin dejar que las plántulas se amontonen. Un par de semillas cada centímetro y medio debería ser un término medio feliz para la mayoría de las semillas pequeñas. Se recomienda plantar a una profundidad dos veces mayor que el grosor de la semilla, así que cubre tus semillas como corresponde.

Las jarras terminadas se sellan con cinta adhesiva para convertirse en terrarios autónomos. No debería ser necesario regar más que la lluvia y la nieve naturales que penetrarán a través de la abertura sin tapa. Jardín de Ritter, 25 de febrero de 2022. (Imagen: Ila Bonczek vía Vision Times)

Etiqueta cada invernadero con un rotulador permanente antes de pasar a las siguientes semillas.

Rocía las semillas recién sembradas con agua tibia (no caliente) para humedecer bien la tierra. Si la tierra ya está ligeramente húmeda, absorberá igualmente el agua fría. Asegúrate de rociar suavemente para no arrastrar las semillas. Repite las aplicaciones hasta que la tierra esté completamente húmeda. Un método alternativo es humedecer la tierra de antemano en una carretilla o cubo, mezclando gradualmente el agua con la mezcla.

Nota: Las hortalizas de raíz son mejores cuando se siembran directamente en el jardín, y no deben iniciarse en contenedores; pero eso no quiere decir que no se puedan iniciar antes. La cuestión es que no les va bien el trasplante, ya que la raíz (la parte de la planta que interesa) se altera y no se desarrolla normalmente. Para las zanahorias, remolachas, nabos y rábanos tempranos, selecciona un día en el que el suelo esté lo suficientemente descongelado como para sembrar, y luego utiliza una cubierta de hilera flotante para proporcionar el efecto invernadero.

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Cómo cuidar tus invernaderos

Una vez sembradas y regadas tus semillas, cierra las tapas y séllalas con cinta adhesiva. Deja las tapas fuera, ya que pueden favorecer la aparición de moho y enfermedades debido a la humedad atrapada, además de impedir que las precipitaciones naturales rieguen tus plantas.

Semillas de lechuga germinando en una jarra de medio galón. Ahora es el momento de trasplantar las plántulas y darles espacio para prosperar. (Imagen: Ila Bonczek a través de Vision Times)

Comprueba periódicamente los invernaderos en tus contenedores para ver si hay signos de crecimiento. Cuando salgan las plántulas, presta atención al espaciado y aclara según las recomendaciones de los paquetes de semillas. Si odias el desperdicio, puedes crear invernaderos adicionales para trasplantar los raleos, pero tendrás que tener mucho cuidado con las delicadas plántulas si quieres que sobrevivan. Las verduras raleadas también son un buen complemento para las ensaladas.

Las plantas de crecimiento rápido, como los tomates, las calabazas y los melones, se beneficiarán si se separan y se colocan en sus propias macetas antes de plantarlas. Si sus raíces se entrelazan, será difícil separarlas y probablemente sufrirán en el proceso de trasplante.

Comprueba la fecha de la última helada con las recomendaciones de siembra en el exterior que figuran en los paquetes de semillas. Muchas verduras y guisantes sobreviven a una helada ligera. Planta cada variedad en el jardín cuando sea seguro hacerlo y tengas plantas jóvenes establecidas. Como se han cultivado en el exterior, no será necesario aclimatarlas como se haría con las plantas iniciadas en el interior.

Con una sencillez elegante, los contenedores grandes también pueden convertirse en mini-invernaderos, lo que permite mucha más variedad en un recipiente. (Imagen: Ila Bonczek a través de Vision Times)

Sé creativo

Rachel Ritter, jardinera, profesora y madre residente en Morristown (Nueva Jersey), amplió esta idea y fabricó «invernaderos de contenedores» algo más grandes. Este método utiliza el mismo principio de encerrar la humedad y el calor en un entorno exterior, pero permite una variedad mucho mayor en un solo recipiente. Con la tapa de cierre que trae el cubo, no hay que complicarse con la cinta adhesiva, y las etiquetas se hacen con palitos de helado.

Rachel también tuvo una gran sugerencia para recoger botellas y recipientes de plástico en poco tiempo. Las cafeterías, especialmente Starbucks, consumen varios litros de leche en poco tiempo. Llámales y pídeles que guarden las botellas de leche durante un par de días y promételes que las recogerán para que no estorben.

Si estás sufriendo la depresión invernal, no hay mejor manera de quitártela de encima que ponerte a cultivar algo. Echa un vistazo a un catálogo de semillas, inspírate y empieza tu jardín hoy mismo.