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Lluvias torrenciales causan decenas de muertos en el sur de China

Las fuertes lluvias en partes del sur de China han matado a decenas, impactado a millones de residentes y causado miles de millones en pérdidas económicas.
Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 15 de junio de 2022
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Se ve a personas limpiando una calle inundada causada por fuertes lluvias en el condado chino de Rongan, ubicado en la región sur de Guangxi, el 5 de junio de 2022. (Imagen: STR/AFP a través de Getty Images)

A medida que China intenta recuperarse de las graves pérdidas sufridas por las «políticas de cero COVID» de la nación, el país también se enfrenta a temporadas de inundaciones cada vez más devastadoras.

Las lluvias prolongadas de la primera semana de junio provocaron inundaciones en las provincias chinas de Guangxi, Jiangxi, Fujian y Hunan, con al menos 32 muertos. 

En la provincia de Hunan, según datos oficiales chinos, al 8 de junio de 2022, un total de 1.794.500 residentes se vieron afectados y al menos 10 han muerto en relación con las inundaciones.

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En las últimas semanas, las fuertes lluvias también han provocado graves inundaciones y deslizamientos de tierra en grandes extensiones del sur de China, dañando residencias, destruyendo cultivos e inundando carreteras. En la provincia de Guangxi, deslizamientos de tierra mataron a siete personas el 12 de junio, informó la agencia de noticias estatal Xinhua. Al menos una persona sigue desaparecida, agregó el informe. 

En Hunan, más de 286.000 personas han sido evacuadas y un total de 1,79 millones de residentes siguen afectados, dijeron funcionarios chinos en una conferencia de prensa el 11 de junio. 

La provincia, una importante región productora de arroz, sufrió daños económicos directos por valor de 4.000 millones de yuanes (600 millones de dólares). Según las autoridades, 96.160 hectáreas de cultivos quedaron arruinadas y más de 2.700 casas dañadas o destruidas por las inundaciones.

Esta foto aérea tomada el 13 de junio de 2022 muestra campos y edificios inundados luego de fuertes lluvias en la región de Guangxi, en el sur de China. (Imagen: por STR/AFP a través de Getty Images)

Inundaciones que crecen en intensidad y frecuencia

A fines del mes pasado, las inundaciones y los deslizamientos de tierra resultantes de las lluvias prolongadas mataron a ocho residentes en la provincia costera de Fujian y cinco en la provincia suroccidental de Yunnan. En la provincia de Guangxi, que limita con Vietnam, dos niños se perdieron en las inundaciones. 

Las inundaciones en Guangxi alcanzaron su punto máximo el 7 y el 8 de junio, atravesaron la ciudad de Guigang y destruyeron muchas casas en el área. Según los datos presentados por el Centro Hidrológico de Wuzhou, el nivel del agua había alcanzado casi 70 pulgadas en su punto máximo.

Un video que muestra carreteras y casas inundadas a lo largo del río mientras los residentes intentaban salir de sus casas destruidas en balsas improvisadas circuló ampliamente en las redes sociales chinas, según informó Minghui, un sitio web con sede en EE. UU. 

En julio pasado, las autoridades llamaron a un aguacero torrencial en la provincia central china de Henan, un «aguacero que ocurre una vez cada mil años». En un momento, la capital de Henan, Zhengzhou, fue azotada por casi 20 centímetros de lluvia en una hora. En solo tres días, acumuló 24 pulgadas (61 cm), o casi el valor de un año de lluvia, según datos de la estación meteorológica de Zhengzhou.

Autoridades en alerta máxima 

Las autoridades chinas están en alerta máxima por la temporada de inundaciones de este año, que comienza a fines de mayo, luego de la muerte de 398 personas como resultado de las devastadoras inundaciones en Henan el verano pasado.

Las inundaciones de verano son frecuentes en China, especialmente en las áreas agrícolas densamente pobladas a lo largo del río Yangtze y sus afluentes. Sin embargo, las inundaciones de los últimos años han sido particularmente intensas; este año, las autoridades chinas advierten que se espera que muchos «fenómenos climáticos extremos» afecten a múltiples regiones. 

Este verano, el Centro Nacional del Clima de China dijo que es probable que las lluvias torrenciales azoten las provincias del sur y suroeste, incluidas partes del sur del Tíbet.