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Consejos útiles para cosechar y cultivar hierbas en macetas

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 15 de junio de 2022
Las hierbas en macetas son deliciosas, útiles y fáciles de cultivar. Puedes disfrutar de estas plantas productivas incluso si no tienes un jardín. (Imagen: Mariya a través de Pexels)

Con un poco de buena tierra y mucho sol brillante, la mayoría de las hierbas son bastante fáciles de cultivar. Las hierbas no necesitan mucho espacio e incluso se pueden cultivar en un balcón muy por encima de la tierra. Se deben abordar algunas consideraciones simples para cultivar hierbas en macetas, incluida la selección de macetas y el espacio para plantar.

Después de comenzar, la cosecha adecuada puede brindarle un mayor rendimiento, asegurando un suministro durante todo el año de algunos de sus sabores favoritos, ya que muchas hierbas aromáticas son ideales para conservar. 

Cultivo de hierbas en contenedores

Si aún no tiene una variedad de hierbas creciendo, no es demasiado tarde. No necesita preparar una cama de jardín para cultivar hierbas. Aunque hay muchas hierbas perennes que crecen bien en el suelo, la mayoría de las hierbas comunes también quedan bien en macetas. La luz del sol es el elemento esencial con estas plantas. 

Siempre que cada planta tenga suficiente espacio, siéntete libre de mezclar diferentes hierbas en el mismo recipiente. Las plantas son buenas para compartir y, a menudo, se benefician de tener compañeros. (Imagen: Karolina Grabowska a través de Pexels)

Si aún no ha comenzado con las plántulas, puede comprar plantas jóvenes en un centro de jardinería. Es probable que deban pasar a una olla más grande de inmediato. Encuentre tierra para macetas fértil y bien drenada sin fertilizantes químicos ni aditivos, o mejor aún, haga su propia mezcla para macetas con abono natural. 

Elija una maceta

Elija macetas que ofrezcan a cada hierba un espacio de crecimiento de al menos 15 cm de diámetro. Combinar varias plantas en un solo recipiente grande es estupendo si tiene el espacio necesario: ¡a las plantas les gusta la compañía! Las macetas deben tener agujeros de drenaje y un plato poco profundo para colocarlas es una ventaja añadida. Elija el material de la maceta para que se adapte a sus diversas preocupaciones.

Las macetas de terracota tienen un hermoso aspecto natural al aire libre; solo tenga en cuenta el hecho de que su naturaleza porosa significa que se secan más rápido que los plásticos y la cerámica. Las macetas de cerámica pueden ser hermosas, pero tienden a ser muy pesadas, especialmente cuando llegas a los tamaños más grandes, y encima, llenarlas con tierra húmeda. Considere si y con qué frecuencia moverá estas macetas.

Las macetas de plástico son económicas, mantienen la humedad y pesan casi nada. Si no le gusta el aspecto plástico, siempre puede colocarlo dentro de algo más estético para obtener lo mejor de ambos mundos. Sin embargo, asegúrese de no colocarlo en una maceta sin drenaje, ya que el agua de lluvia acumulada puede hacer que su planta se ahogue fácilmente.

Las hierbas como el tomillo, el romero, la salvia, el orégano y la lavanda son perennes y necesitarán una maceta más grande cada año si sobreviven el invierno. Dependiendo de dónde viva, es posible que deba brindar cierta protección contra el frío, pero ninguno de los antes mencionados es aficionado al ambiente interior típico. Si tiene un porche sin calefacción o un garaje bien iluminado, estarán más felices allí durante el invierno. 

La albahaca tiene un extenso sistema radicular que se expandirá hasta los límites de tu maceta. Elegir una maceta grande para algunas plantas reducirá sus necesidades de riego. (Imagen: brand0con a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Las hierbas como la albahaca, el perejil, el cilantro y el eneldo son plantas anuales, pero pueden producir en abundancia en su corta vida. Tienen sistemas de raíces que prefieren macetas profundas y son menos tolerantes a la sequía que sus primos anteriores.

La menta es una hierba agresiva que, si no quieres que se apodere de su jardín, es mejor cultivarla en macetas. Hay demasiadas (casi 600) variedades para exponer, cada una con su propio sabor y características. ¡Siempre es bueno tener una variedad de mentas a mano, para dar sabor al té, adornar una comida y repeler mosquitos

Mantenga sus hierbas en un área soleada y riéguelas cuando la superficie del suelo se seque. Aparte de eso, hay poco de qué preocuparse aparte de la cosecha, ya que la mayoría de las hierbas son resistentes a las plagas. 

Cosecha de hierbas

Puede que no se des cuenta, pero la reducción de sus hierbas fomenta un nuevo crecimiento y también inhibe el «estallido» o la floración prematura. Con este método, puede obtener múltiples cosechas cada temporada de la misma planta. Aunque los mismos principios básicos son ampliamente aplicables, el hábito de crecimiento de la planta determina en última instancia la mejor manera de cosechar sus hojas.

Conozca sus nudos

En cualquier tallo de planta, el área donde se originan nuevos brotes, hojas y brotes se llama nudo. La mayoría de las plantas tienen muchos nudos, con un largo espacio entre ellos, llamado entrenudo. Algunas plantas tienen hojas tan juntas que casi no hay entrenudos. Esto es importante para determinar cómo cosechar sus hierbas.

Aquí puedes ver hojas diminutas que emergen en la base de dos hojas grandes. Este es un «nudo», un área en un tallo donde se origina todo el nuevo crecimiento. (Imagen: El vagabundo viajero a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

Albahaca

Como ejemplo, la albahaca enviará dos hojas cada pulgada o dos de la longitud de su tallo. En la base de esas hojas, es decir, el nudo, brotarán fácilmente nuevos brotes si el tallo se corta justo por encima de esa área. Después de que sus plantas hayan crecido de 8 a 10 pulgadas de alto (20 a 25 cm), corte el brote principal justo por encima del primer o segundo nudo. En otros 10 días más o menos, los nuevos brotes pueden ser lo suficientemente largos como para cosecharlos de la misma manera. 

Es ideal cosechar la albahaca con frecuencia para estimular la planta para que produzca nuevos brotes y también para desalentar la floración. Una vez que la planta comienza a florecer, su energía se concentra en la reproducción y las hojas no son tan tiernas ni sabrosas. Si está cosechando más albahaca de la que puede consumir, recuerde que el pesto fresco se congela muy bien. Congélelo en pequeños frascos de vidrio o plástico y disfrute del sabor del verano mucho después de que se haya ido.

Varias mentas, orégano de hoja grande, salvia y estragón se pueden cosechar de manera similar.

El tomillo es una planta perenne resistente que necesitará una maceta más grande cada año. (Imagen: Karolina Grabowska a través de Pexels)

Tomillo

Los tallos de tomillo están cubiertos de hojas diminutas, lo que facilita bastante la cosecha. Corte ramitas de 3 a 4 pulgadas una vez que los tallos crezcan a una longitud de siete pulgadas o más, especialmente si nota el comienzo de la floración. Si le da un buen corte de pelo a su tomillo, obtendrá una planta más fuerte y llena, que debería durar muchos años. Siempre que le dé suficiente espacio, una sola planta puede crecer hasta 18 pulgadas de diámetro (45 cm) y le dará una gran cantidad de tomillo. 

El tomillo es una hierba excepcional para secar, lo que se puede hacer fácilmente en su auto caliente durante el verano. Simplemente lave sus ramitas para eliminar cualquier insecto o excremento de pájaro, y coloque las ramitas en una fila suelta dentro de un paño de cocina doblado. Colóquelos en la escotilla, o incluso en el tablero, donde obtendrán mucho calor, y en una semana más o menos tendrá hierbas perfectamente secas. 

Coseche y seque otras hierbas aromáticas como el orégano, la mejorana, la lavanda y el romero de la misma manera, excepto que coseche la lavanda en el punto máximo de la floración. 

Perejil

Algunas hierbas no exhiben nudos hasta que están a punto de entrar en la etapa de floración. El perejil, el cilantro y el eneldo son buenos ejemplos. Al igual que la lechuga, crecen en «rosetas» desde la base. El alargamiento del tallo indica que se están preparando para florecer. 

El perejil es bienal, lo que significa que no florecerá hasta el segundo año, por lo que la cosecha del perejil es muy sencilla, aunque el comienzo es lento. Una vez que tenga varias hojas de tamaño completo en cada planta, puede comenzar a cosechar. Simplemente corte las hojas exteriores cerca de la base y las nuevas hojas seguirán creciendo desde el centro. 

«El mayor arte del futuro será ganarse la vida cómodamente con un pequeño trozo de tierra».

Abraham Lincoln

El cilantro y el eneldo, por otro lado, son anuales, y están obligados y determinados a dar semilla cada año. Para obtener un cultivo continuo de estas hierbas es necesario realizar múltiples siembras. Cada pocas semanas, comience un nuevo conjunto de plántulas. Una vez que las plantas tengan varias hojas maduras, puede comenzar a cosechar las más viejas. 

Si ha sembrado en exceso su eneldo o su cilantro, puede tomar las plantas completas como cosecha, raleando selectivamente para dar el espacio adecuado a las plantas restantes. Esto evitará el rápido espigamiento que siempre se produce por el exceso de plantas.

Aunque la floración no es ideal para su cosecha, permitir que algunas plantas florezcan y produzcan semillas no solo atrae a muchos insectos benéficos, sino que también le proporciona semillas frescas para la próxima temporada. Las hierbas como el eneldo, el cilantro y el toronjil se sembrarán felizmente en un jardín, brindándole una cosecha prácticamente perenne. Las semillas de albahaca madura, lavanda y mejorana se pueden recolectar para comenzar en el interior en la primavera.

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