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Té de jazmín: la flor que hace que el té común sea extraordinario

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 25 de mayo de 2022
té de jazmín
Vides de jazmín que crecen en las calles de Ubud. (Imagen: dionhinchcliffe vía Flickr CC BY 2.0)

Es posible que te hayas preguntado qué le da a un buen té de jazmín esa fragancia embriagadora y sabor celestial. En pocas palabras, es la hermosa flor del jazmín, una fragante flor producida por la vid, una planta perenne del jazmín, miembro de la familia de las aceitunas.

El té de perlas de jazmín, uno de los tés más deliciosos y de sabor más fresco de la Tierra, está hecho de tiernas hojas de té verde enrolladas infundidas con el aroma de las flores de jazmín. Los tés de jazmín también se pueden encontrar en hojas verdes sueltas, blanco, negro, oolong (o cualquiera de los verdaderos tés del género/especie Camellia sinensis), e incluso en variedades de rooibos a base de hierbas.  

Historia del té de jazmín 

El origen del té se aborda en múltiples leyendas chinas, una de las cuales se remonta al año 2700 a. C., cuando el emperador Shennong estaba bebiendo un cuenco con agua hervida y el viento arrojó por casualidad algunas hojas verdes en su cuenco. El emperador quedó encantado con el brebaje resultante, tanto por su sabor como por sus propiedades reconstituyentes.

Plantación de té donde las hojas tiernas se cosecharán a mano. (Imagen: Dustin Iskandar vía Flickr CC BY 2.0)

La práctica de perfumar el té con jazmín se introdujo hace más de 1000 años, durante la dinastía Song del Sur en China, cuando el jardín tradicional chino se acercaba a su edad dorada y había flores por todas partes. El proceso evolucionó a través de la dinastía Ming. A fines del siglo XIX, el té de jazmín se convirtió en uno de los primeros tés exportados desde China. En el siglo XX se había convertido en un producto de comercio popular. 

Si bien la mayor parte del jazmín que se cultiva para el aroma se cultiva en la India, el jazmín que se usa en el té se cultiva principalmente en la provincia china de Fujian, al igual que las hojas de té verde que se usan comúnmente como base.

Té Negro con Flores de Jazmín. (Imagen: soultea.de/André Helbig vía Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Cómo se infunde el té con jazmín

Las hojas de té se perfuman tradicionalmente con flores de jazmín frescas. El final de la primavera es el momento óptimo para cosechar las hojas de té verde, que luego se secan a la luz del sol, al vapor o al tostado. La luz del sol produce el sabor más delicado, el vapor resalta la dulzura y el tostado brinda una infusión más audaz.

Las fragantes flores de jazmín se pueden recolectar durante los meses de verano de junio, julio y agosto. Aunque hay cientos de especies de jazmín, el jazmín común (Jasminum officinale) y la sampaguita (Jasminum sambac) son los dos tipos que se cultivan para dar sabor a los tés. Una cosecha laboriosa de miles de diminutos cogollos, justo antes de que se abran, tiene lugar cada tarde, después de que se haya disipado el rocío de la mañana.

Los cogollos frescos recolectados se combinan luego con las hojas de té previamente secadas en una casa de almacenamiento. Al intercalar capas alternas de hojas de té y capullos de jazmín, las hojas secas altamente absorbentes se infunden con la fragancia de jazmín liberada a medida que los capullos enfriados se abren en flores. A medida que las flores se secan, se reemplazan diariamente con capullos frescos. Para tés de la mejor calidad, el proceso puede repetirse hasta diez veces antes de un secado final para sellar el sabor y la frescura.

El té de perlas, como el oolong que se muestra aquí, se enrolla a mano en bolitas apretadas. (Imagen: Usernet123u vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Té de perlas de jazmín

De los diversos tipos de té de jazmín disponibles, la perla de jazmín puede ser la más preciada. Este té se elabora a partir de la recolección selectiva de solo las puntas de cada tallo de camelia, incluido el cogollo y dos hojas nuevas. Después de oxidarse ligeramente con el calor o la luz solar, se enrollan a mano en forma de perlas y se secan.

Algunos productores de té enrollan pétalos de jazmín frescos en las perlas, lo que da como resultado un producto con flores incluidas. Esto puede ser un acto de equilibrio complicado de sincronización, ya que las dos plantas tienen diferentes temporadas óptimas de cosecha. Alternativamente, las perlas se enrollan y se secan en la primavera, y luego se infunden de manera similar a la descrita anteriormente, durante el verano, cuando las flores están en su punto máximo de fragancia.

Preparar té de jazmín

Teniendo en cuenta todo el tiempo y el cuidado que se dedica a producir este té, querrá asegurarse de prepararlo correctamente para obtener el mejor sabor.

Para obtener resultados óptimos, use 2 gramos de perlas o té suelto (las bolsitas de té producirán una infusión inferior) por 8 onzas (aprox. 237 ml) de agua filtrada o de manantial. Si le gusta un sabor más delicado, use menos té. Encuentre té orgánico si es posible, ya que los productos químicos pueden alterar el sabor. 

Para evitar el amargor, evite verter agua hirviendo sobre sus hojas. Si tiene una tetera con temperatura controlada, ajústela entre 160 y 180 F. De lo contrario, espere dos minutos después de retirar el agua hervida del fuego antes de verterla. La mejor preparación vendrá del calor constante. Puede precalentar la taza o la olla con agua caliente y cubrir con una tapa o un recipiente durante los 2 a 3 minutos de tiempo de remojo.

Si está disfrutando del té de perlas, asegúrese de no perderse el hermoso despliegue de las hojas bien enrolladas en su taza (se le permite mirar debajo de la tapa para este momento mágico). Si tiene una planta de jazmín en casa, puede agregar flores frescas a su elección de té, pero el aroma del jazmín será más delicado en comparación con un té de jazmín producido profesionalmente. 

Beneficios de beber té de jazmín

El té de jazmín no solo es una delicia para beber, sino que también tiene muchos beneficios para la salud. El jazmín es un aroma aromaterapéutico notable, que se cree que alivia la ansiedad y reduce el estrés y la depresión. El terpeno linalool, que se encuentra tanto en el jazmín como en la lavanda, tiene propiedades calmantes y puede ayudar a reducir el ritmo cardíaco cuando se inhala. También se cree que el olor es afrodisíaco.

El té verde con el que se combina con mayor frecuencia el jazmín ofrece antioxidantes que combaten el cáncer, así como vitaminas y minerales para apoyar el sistema inmunológico. Si bien este té tiene un contenido de cafeína mucho más bajo que el café, contiene suficiente estimulante para aumentar la energía sin ponerte nervioso. 

Las tiernas hojas tiernas del té de perlas de jazmín, en particular, son especialmente ricas en antioxidantes y pueden ayudar a prevenir enfermedades cardíacas y reducir el riesgo de cáncer.

El jazmín común es una planta perenne vigorosa con una floración extendida de fragantes flores blancas. (Imagen: John Robert McPherson vía  Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Jazmín en crecimiento

A estas alturas, el jardinero que hay en ti debe estar deseando cultivar esta increíble flor. Por suerte para los que vivimos en climas templados, el jazmín común (Jasminum officinale), es resistente en las zonas de rusticidad seis y siete del USDA, y de hecho requiere un periodo de frío para la formación de las flores.

Con docenas de especies de jazmín, seguramente encontrará una que se adapte a usted y a sus condiciones. Muchos jazmines también se pueden cultivar como plantas de interior. 

Directrices de plantación

El jazmín se puede plantar al aire libre en cualquier momento entre junio y noviembre. Para las variedades que florecen en verano como el jazmín común, elija un área que reciba mucho sol. Para el jazmín de invierno de flores amarillas (Jasminum nudiflorum), se prefiere un lugar más sombreado. 

Las plantas de jazmín pueden crecer bastante y necesitan mucho espacio. Determine el tamaño maduro de su planta y colóquela en consecuencia; ocho pies (2,5 m) es una buena estimación general para la planificación. Las vides de jazmín necesitan una estructura de soporte, como un enrejado; o simplemente puede plantarlo junto a una cerca. 

Su jazmín prosperará en un suelo vivo, arenoso, húmedo y bien drenado. Plántelo lo suficientemente profundo para que la superficie del suelo esté al mismo nivel que estaba en su maceta de vivero. Cubra ligeramente durante la temporada de crecimiento, con mantillo adicional para protección durante el invierno.

Las enredaderas de jazmín pueden crecer grandes y rebeldes. La poda anual los domesticará y mejorará su salud. (Imagen: Paul F. Kisak a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Cuidando tu jazmín

A las plantas de jazmín les gusta un suministro constante de humedad. La lluvia o el riego una vez a la semana suele ser suficiente. Permita que la superficie se seque antes de regar, pero aumente la frecuencia de riego durante los períodos de calor. Las plantas al aire libre cultivadas en contenedores requerirán riego cada pocos días. 

Las enredaderas se pueden entrenar entretejiendo periódicamente los brotes tiernos y jóvenes a través de un enrejado, o atándolos sin apretar a una cerca a medida que crece. Use un toque suave para no romper los tallos.

La poda adecuada promoverá un nuevo crecimiento, para una planta exuberante y vibrante. Pode los tallos muertos, dañados o enfermos. La poda oportuna de los tallos que terminaron de florecer permite que la planta vuelva a crecer antes de la próxima temporada, lo que garantiza otra buena floración. Disminuya las ramas cruzadas para evitar el hacinamiento, eliminando no más de un tercio de la planta viva.

El jazmín cultivado en interiores querrá una luz brillante y filtrada. Coloque su planta cerca, pero no directamente en una ventana soleada. Rociar o mantener su planta en una bandeja de guijarros asegurará suficiente humedad. Las plantas enredaderas necesitarán una poda regular para mantenerlas pequeñas, siendo la eliminación de los tallos de flores gastados la clave para futuras flores.

Ya sea que desee experimentar la belleza viva de una planta de jazmín en casa, o que se sienta satisfecho simplemente bebiendo un brebaje maravillosamente perfumado, el jazmín es una flor que alegrará su vida y alegrará su corazón.