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Ministro de Relaciones Exteriores de China inicia gira por Islas Salomón y 7 países vecinos

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 27 de mayo de 2022
El Ministro de Relaciones Exteriores de las Islas Salomón, Jeremiah Manele (izq.), y el Jefe Protocole Walter Diamana (der.) escoltan al Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi (centro), a su llegada al Aeropuerto Internacional Henderson en Honiara el 26 de mayo de 2022. (Imagen: STRINGER /AFP vía Getty Images)

El ministro de Relaciones Exteriores de la República Popular China (RPC), Wang Yi, y una delegación de 20 miembros llegaron a las Islas Salomón el jueves 26 de mayo, dando inicio a una gira por ocho países que se produce inmediatamente después de un pacto de seguridad confirmado entre los dos países. 

El gobierno chino afirma que el propósito del viaje es «aprovechar una larga historia de relaciones amistosas entre Pekín y las naciones insulares», mientras que países vecinos como Australia y Nueva Zelanda se apresuraron a reaccionar enviando a sus propios ministros de Asuntos Exteriores para reunirse con la delegación de la RPC y averiguar qué acuerdos podría firmar Beijing con otros países de la región.

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Las ambiciones de China en el Pacífico atrajeron por primera vez una atención renovada en marzo, cuando se filtró en internet un borrador del acuerdo de seguridad que mostraba que Beijing podía enviar tropas a la nación insular en cualquier momento e incluso establecer allí una base militar permanente. 

Tanto el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, como el Ministerio de Relaciones Exteriores de China han negado cualquier plan militar expansivo, calificando las preocupaciones de «infundadas y mal intencionadas».

La nación insular del Pacífico de menos de 1 millón de personas está ubicada a 1.240 millas al noreste de Australia y cambió el reconocimiento diplomático de Taiwán (oficialmente la República de China) a Beijing en 2019. 

Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos en alerta máxima

Tras la noticia de la visita de Wang a la región, Australia envió a su propia ministra de Relaciones Exteriores, Penny Wong, a Fiyi para reforzar el apoyo y averiguar cuáles son las ambiciones militares y financieras de Beijing. 

En Fiyi, Wong dijo que cada nación insular debía decidir qué asociaciones formaba y qué acuerdos firmaba, pero les instó a considerar los beneficios de adherirse a Australia.

“Australia será un socio que no viene con ataduras ni imponiendo cargas financieras insostenibles”, dijo Wong. “Somos un socio que no erosionará las prioridades del Pacífico ni las instituciones del Pacífico.

Estados Unidos envió una delegación de alto nivel a las Islas Salomón a principios de este mes para expresar las preocupaciones de Washington sobre el acuerdo de seguridad chino, y el embajador Daniel Kritenbrink, subsecretario de Estado para Asuntos del Este de Asia y el Pacífico, se negó a descartar una acción militar si China establece una base militar en la isla. 

Las llamas se elevan desde los edificios en el barrio chino de Honiara el 26 de noviembre de 2021 cuando los días de disturbios vieron cómo se incendiaban varios edificios alrededor del distrito de Chinatown de la ciudad, incluidas propiedades comerciales y una sucursal bancaria. Luego de los disturbios, el gobierno de Salomón dijo que aceptó la oferta de China de equipo antidisturbios y seis oficiales de enlace de la policía para equipar y entrenar a su fuerza policial «con los conjuntos de habilidades que complementan la capacitación continua recibida bajo la asistencia bilateral existente». (Imagen: por CHARLEY PIRINGI/AFP vía Getty Images)

Nueva Zelanda ha optado por un enfoque más suave, y la primera ministra, Jacinda Ardern, dijo esta semana que «no nos corresponde hablar en nombre de otras naciones del Pacífico», pero que su gobierno está «preparado para responder» a las necesidades de seguridad de la región en caso de que surjan conflictos.

“Cuando consideras el alcance de los intereses globales de China y el tamaño relativamente pequeño de los países del Pacífico, eso te dice de inmediato que Beijing tiene planes ambiciosos a largo plazo en la región”, dijo a The Guardian Richard McGregor, investigador principal del Instituto Lowy de Australia.

Beijing busca amplio acuerdo de expansión en la región

En otra medida de China, un documento borrador obtenido por varios medios de comunicación mostró que Wang espera lograr un acuerdo de seguridad económica integral con 10 pequeñas naciones del Pacífico durante su visita. El amplio acuerdo cubriría todo, desde la seguridad hasta la pesca, y es parte de un acuerdo escrito previamente que Wang presentará en una reunión programada para el 30 de mayo en Fiyi.

Reuters informó de que Teburoro Tito, embajador de Kiribati ante Estados Unidos y la ONU, dijo a los periodistas esta semana que China había acordado en principio «financiar la rehabilitación de una pista de aterrizaje de la Segunda Guerra Mundial en la isla de Kanton», pero negó las informaciones que apuntaban a un acuerdo de seguridad más amplio.

Han aumentado las preocupaciones de que Kiribati pueda firmar un acuerdo con China, otorgándole derechos especiales de pesca en el Área Protegida de las Islas Fénix (PIPA), que era una de las áreas marinas protegidas más grandes del mundo hasta que el gobierno de Kiribati anunció el año pasado que permitiría el PIPA se utilizará para la pesca comercial y estará abierto al público. 

Además del primer acuerdo de seguridad bilateral entre Beijing y Honiara, se espera que Wang firme más acuerdos con el primer ministro de las Salomón, Sogavare, durante su estadía en la isla. Wang también planea hacer paradas en Kiribati, Samoa, Fiyi, Tonga, Vanuatu, Papua Nueva Guinea y Timor Oriental durante su visita de 10 días.