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Japón se une a Australia y Nueva Zelanda en protesta por el pacto de seguridad entre China y las Islas Salomón

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 26 de abril de 2022
El primer ministro japonés, Fumio Kishida (derecha), y la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern (izquierda), asisten a una rueda de prensa conjunta en la residencia oficial de Kishida el 21 de abril de 2022 en Tokio, Japón, para hablar de la reciente decisión de las Islas Salomón de firmar un pacto de seguridad con China. (Imagen: Kimimasa Mayama via Pool/Getty Images)

Tras la confirmación de las Islas Salomón de haber firmado un acuerdo de seguridad con China, Japón anunció el envío de un viceministro de Asuntos Exteriores a la isla del Pacífico Sur el 25 de abril.

La reunión se produce en medio de la preocupación de Estados Unidos y sus aliados de que el acuerdo de seguridad aumente la influencia militar de Beijing en la región del Pacífico Sur.

El viaje de tres días de Kentaro Uesugi a las Salomón se produce días después de que Estados Unidos enviara una delegación de alto nivel a la isla y advirtiera que Washington tomaría «medidas no especificadas» si el acuerdo de seguridad con China supusiera una amenaza para los intereses de Estados Unidos o de sus aliados.

El pacto de seguridad, que China y las Salomón confirmaron el 19 de abril, ha suscitado el temor de que el Ejército Popular de Liberación (EPL) del régimen comunista pueda llegar a establecer una base en el país. Las Islas Salomón, en las que viven unos 600.000 habitantes, ocupan una franja de mar a unas 1.240 millas al noreste de Australia.

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El 24 de abril, el primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que una base militar china en las Islas Salomón cruzaría la «línea roja» para su gobierno, y añadió que su determinación de evitar una base naval allí era compartida no sólo por Estados Unidos y sus aliados, sino también por el primer ministro de las Salomón, Manasseh Sogavare.

Morrison dijo que Sogavare le había asegurado personalmente que no habría ninguna base militar en la isla. «Esta es una preocupación compartida, no sólo de Australia. Esto es Australia con los gobiernos regionales», dijo.

Sogavare ha dicho en múltiples ocasiones que su gobierno nunca acogería a ninguna potencia militar extranjera. «No será del interés de las Islas Salomón acoger ninguna base naval o militar de ningún país, porque eso convertirá inmediatamente a las Islas Salomón en un objetivo militar para otros países», declaró Sogavare a The Solomon Times el 6 de abril.

Cuando los periodistas le preguntaron qué haría Australia en caso de que se anunciara una base del PLA en la región, Morrison declinó responder, pero advirtió que «no tendremos bases navales militares chinas en nuestra región, en nuestra puerta».

El 13 de abril, Australia envió al ministro de Desarrollo Internacional en la región del Pacífico, Zed Seselja, a las Salomón tras el anuncio del proyecto de seguridad. Durante estas conversaciones, Seselja dijo que pidió al Primer Ministro de las Salomón, Sogavare, que abandonara el acuerdo chino.

«Hemos pedido respetuosamente a las Islas Salomón que consideren no firmar el acuerdo y que consulten a la familia del Pacífico en el espíritu de apertura y transparencia regional, en consonancia con los marcos de seguridad de nuestra región», dijo Seselja en un comunicado publicado el 14 de abril.

Del mismo modo, la primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, señaló la creciente asertividad de China como motivo de preocupación.

En declaraciones a la BBC, Ardern dijo: «Una de las razones por las que hemos expresado esta decepción [es]… tanto Australia como Nueva Zelanda han atendido la petición de apoyo de las Salomón durante los recientes trastornos».

«Y hemos vuelto a subrayar que, en caso de que exista una necesidad ampliada, estamos ahí para ayudar y apoyar. ¿Qué brecha queda que requiera un acuerdo de este tipo con China?»

En esta fotografía facilitada por el Departamento de Defensa de Australia, un soldado del Ejército Australiano del Grupo de Tarea Conjunta 637.3 habla con ciudadanos locales durante una patrulla de compromiso con la comunidad a través de Honiara el 27 de noviembre de 2021 en las Islas Salomón en medio de las violentas protestas que estallaron sobre el liderazgo del Primer Ministro Manasseh Sogavare. (Foto de CPL Brandon Grey/Departamento de Defensa de Australia vía Getty Images)

El gobierno salomonense ha tratado de restar importancia al acuerdo de seguridad con Beijing.

Según un archivo filtrado del borrador, los acuerdos propuestos revelaban que Beijing tenía intenciones de construir una base militar allí ya en 2020.

La carta, que fue obtenida por primera vez por news.com.au, estaba firmada por el presidente de la compañía Rong Qian de Avic International Project Engineering Company, una empresa estatal de aviación con sede en Beijing, y estaba dirigida al primer ministro Leslie Kikolo de la provincia de Isabel en las Islas Salomón el 29 de septiembre de 2020.

«Nosotros, AVIC-INTL Project Engineering Company … presentamos esta carta para demostrar nuestra intención de estudiar la oportunidad de desarrollar proyectos navales y de infraestructura en terrenos arrendados para la Armada del Ejército Popular de Liberación en la provincia de Isabel con derechos exclusivos durante 75 años», decía el archivo filtrado.

Tras la filtración, los funcionarios estadounidenses escribieron que «si se dan pasos para establecer una presencia militar permanente de facto, capacidades de proyección de energía o una instalación militar, la delegación señaló que Estados Unidos tendría entonces preocupaciones significativas y respondería en consecuencia», se lee en un comunicado de la Casa Blanca.

La Casa Blanca añadió que los líderes acordaron «lanzar un diálogo estratégico de alto nivel» sobre el asunto.

Por su parte, el ministro de Asuntos Exteriores de China, Wang Yi, negó cualquier plan de expansión del Ejército Popular de Liberación (EPL) y afirmó durante una rueda de prensa diaria que «estamos comprometidos a ayudar a las Islas Salomón a fortalecer su capacidad para construir y mantener la seguridad nacional», añadiendo que el acuerdo no pretende sustituir los lazos de seguridad de la nación del Pacífico Sur con otras naciones, y que no habrá una presencia militar china en la región.

Los avances estratégicos de China en materia de seguridad

Desde hace años, el régimen chino se esfuerza por establecer una presencia más dominante en la región del Pacífico Sur, lo que ha supuesto la construcción de más de 72 bases insulares artificiales en el Mar de China Meridional.

Hasta ahora, Beijing sólo tiene una base militar extranjera reconocida, en la empobrecida pero estratégicamente importante Yibuti, situada en el Cuerno de África. Los analistas militares creen que el EPL ha estado tratando de establecer una amplia red militar en toda África, especialmente a lo largo del preciado Canal de Suez, una de las rutas comerciales marítimas más vitales del mundo.

Aproximadamente el 12% del comercio mundial pasa por el Canal de Suez cada día, lo que representa el 30% de todo el tráfico mundial de contenedores, y más de 1 billón de dólares en mercancías al año.