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Archivo confidencial revela que China pretendía construir una base naval en las Islas Salomón

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 8 de abril de 2022
Los primeros soldados de la fuerza de intervención liderada por Australia, con base en el HMAS Manoora, desembarcan en Red Beach para la "Operación Helpem Fren", cerca de Honiara, el 24 de julio de 2003, con el fin de restablecer la ley y el orden en esta nación del Pacífico Sur, que cuenta con menos de un millón de habitantes. (Imagen: TORSTEN BLACKWOOD/AFP vía Getty Images)

El mes pasado, un documento filtrado afirmaba que el gobierno de las Islas Salomón confirmaba que estaba en conversaciones con la República Popular China (RPC) para redactar un acuerdo de seguridad que «diversificaría la asociación de seguridad del país», y que firmaría una serie de acuerdos con Beijing «para seguir creando un entorno seguro y protegido para las inversiones locales y extranjeras y cubrir las necesidades humanitarias.»

Ahora, otra filtración muestra que la RPC había discutido con las Salomón la posibilidad de acoger fuerzas militares chinas en 2020.

Esto se produce a pesar de que tanto el Ministerio de Asuntos Exteriores chino como el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, han negado que vaya a haber presencia naval o militar china en la región.

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«No será del interés de las Islas Salomón albergar ninguna base naval o militar de ningún país, porque eso convertirá inmediatamente a las Islas Salomón en un objetivo militar para otros países», dijo Sogavare el 6 de abril, según The Solomon Times. Sogavare también aseguró en repetidas ocasiones que su país nunca albergará ninguna base militar extranjera.

El 1 de abril, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Wang Yi, repitió las afirmaciones de Sogavare, calificando esas preocupaciones de «infundadas y malintencionadas».

La filtración

El documento oficial filtrado fue enviado por Avic International Project Engineering Company, una empresa estatal de aviación con sede en Pekín, y estaba dirigido al primer ministro Leslie Kikolo de la provincia de Isabel en las Islas Salomón el 29 de septiembre de 2020, lo que demuestra que los planes de Beijing para establecer una presencia militar en las Salomón ya se estaban discutiendo desde hace dos años.

La carta, obtenida por primera vez por news.com.au, está firmada por el presidente de la compañía, Rong Qian, y comienza con el siguiente párrafo

«Nosotros, la Compañía de Ingeniería de Proyectos AVIC-INTL… presentamos esta carta para demostrar nuestra intención de estudiar la oportunidad de desarrollar proyectos navales y de infraestructura en terrenos arrendados para la Marina del Ejército Popular de Liberación en la provincia de Isabel con derechos exclusivos durante 75 años».

Rong también prometió amplias oportunidades de formación profesional que se establecerán en la provincia, con la intención de ayudar a las Islas Salomón a mejorar su «nivel educativo y la cooperación militar con China».

Además, la carta decía que los buques de guerra chinos podrían hacer escala en las Salomón para el «reaprovisionamiento logístico» y que China podría enviar policía, personal militar y otras fuerzas armadas a las Salomón «para ayudar a mantener el orden social».

Un hombre observa los daños en Honiara el 27 de noviembre de 2021, después de días de intensos disturbios que dejaron al menos tres muertos y redujeron franjas de la ciudad a ruinas humeantes. (Imagen: CHARLEY PIRINGI/AFP vía Getty Images)

Preocupación en el Pacífico

Tras conocerse el acuerdo de seguridad de las Islas Salomón con China, tanto Australia como Nueva Zelanda expresaron su preocupación a Honiara por el impacto de una mayor presencia militar extranjera en la región, aunque ambos países aún no comentaron públicamente el expediente filtrado de 2020.

Cuando los periodistas le preguntaron por el proyecto de seguridad el 26 de marzo, el primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que «hay una gran preocupación en toda la familia del Pacífico porque estamos en contacto constante con nuestra familia del Pacífico».

Morrison también mencionó que la creciente influencia de China en la región era una preocupación para muchos. «Hay otros que pueden pretender influir y pueden tratar de conseguir algún tipo de dominio en la región, somos muy conscientes de ello y es una grave preocupación», dijo Morrison.

Una base militar china en las Salomón la situaría no sólo a las puertas de Australia y Nueva Zelanda, sino también muy cerca de Guam, donde Estados Unidos estableció enormes bases militares.

La creciente red militar china

Hasta ahora, China sólo tiene una base militar extranjera reconocida, en la empobrecida pero estratégicamente importante nación de Yibuti, situada en el Cuerno de África. Muchos creen que el Ejército Popular de Liberación (EPL) de China ha estado intentando establecer una red militar en el extranjero, aunque no utilicen el término «base».

Las Islas Salomón, con menos de un millón de habitantes, se encuentran a unas 1.240 millas al noreste de Australia. La nación oceánica cambió el reconocimiento diplomático de la República de China (Taiwán) a Beijing en 2019 – señalando la creciente influencia del régimen de la RPC en la región.

El 26 de noviembre de 2021, las llamas se elevan desde los edificios del Barrio Chino de Honiara, después de que miles de personas ignoraran la orden de confinamiento del gobierno y que incendiaran varios edificios en el distrito del Barrio Chino, incluyendo propiedades comerciales y una sucursal bancaria. (Foto de CHARLEY PIRINGI/AFP vía Getty Images)

Tras meses de malestar social que culminaron en violentos disturbios en todo el país, la pequeña nación ha recurrido cada vez más a China en busca de ayuda para reconstruir su economía y de apoyo militar. El gobierno australiano también envió tropas a las Salomón para sofocar los disturbios y restablecer el orden el pasado noviembre.