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Manifestantes incendian las Islas Salomón por los vínculos del gobierno federal con Beijing: Informes

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 26 de noviembre de 2021
La gente se reúne mientras el humo se eleva desde edificios incendiados en el barrio chino de Honiara el 26 de noviembre de 2021. Se informa que las tensiones derivadas del apretón de manos del primer ministro Manasseh Sogavare con el Partido Comunista Chino son la fuente de los disturbios. (Imagen: CHARLEY PIRINGI / AFP a través de Getty Images)

La capital de las Islas Salomón, Honiara, ha sido saqueada por incendios provocados, saqueos y disturbios después de que una protesta que pedía la renuncia del primer ministro Manasseh Sogavare se convirtió en violencia. 

Los primeros informes llegaron de Radio Nueva Zelanda el 24 de noviembre de que «la protesta estaba siendo liderada principalmente por personas de la provincia de Malaita que dijeron que el gobierno nacional no los escuchaba».

RNZ caracterizó las protestas como la “culminación de una serie de problemas que han causado división entre la gente” de Malaita y el gobierno federal.

El artículo afirmaba que la fuente de la consternación era «una falta de desarrollo percibida dentro de la provincia, con muchos proyectos nacionales a gran escala prometidos a lo largo de los años que hasta ahora no han podido despegar». 

Sin embargo, RNZ mencionó «un enfrentamiento prolongado» entre el primer ministro de Malaita, Daniel Suidani, quien «continúa rebelándose» contra la decisión de la administración de Sogavare de cortar las relaciones diplomáticas con Taiwán a favor del Partido Comunista Chino en 2019.

Las Islas Salomón son una cadena de islas al noreste de Australia. El país alberga a casi 700.000 habitantes. La distancia de Cairns en el estado de Queensland a Honiara es de aproximadamente 1.750 kilómetros, y la distancia de Malaita a la capital es de aproximadamente 120 kilómetros.

Según un artículo de CNN Wire, la protesta se originó por “la falta de respuesta del Primer Ministro a una petición ciudadana presentada en agosto, que incluía demandas para que el gobierno respetara los derechos de autodeterminación del pueblo Malaita, para limitar los lazos con China y retomar proyectos de desarrollo en Malaita”.

El medio dijo que la fuerza de policía federal de las islas estimó entre 2.000 y 3.000 manifestantes en asistencia, y algunos iniciaron incendios, incluido un edificio de cabaña de césped en los terrenos del Parlamento y saqueos de edificios.

El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, el ministro de Relaciones Exteriores de las Islas Salomón, Jeremiah Manele, el primer ministro Li Keqiang y el consejero de Estado y ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi, asisten a una ceremonia de firma en Beijing en septiembre de 2019 después de que Sogavare rompiera una relación de 36 años con Taiwán después de ser tentado por los beneficios del Partido Comunista. (Imagen: THOMAS PETER / POOL / AFP a través de Getty Images)

En respuesta, Sogavare desplegó un bloqueo de 36 horas, denunciando la protesta como «otro evento triste y desafortunado destinado a derrocar a un gobierno elegido democráticamente».

El 25 de noviembre, el primer ministro australiano Scott Morrison anunció que desplegaría unidades de la Policía Federal Australiana y las Fuerzas de Defensa de Australia en las islas después de que su oficina «recibiera una solicitud formal de asistencia en virtud de un acuerdo de seguridad bilateral» de la administración de Sogavare.

En septiembre de 2019, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán anunció que había terminado las relaciones diplomáticas con las Islas Salomón luego de que Sogavare, quien asumió el cargo en abril del mismo año, rompiera una alianza de 36 años entre los dos países a favor de los beneficios ofrecidos por Beijing.

El comunicado de prensa del Ministerio acusó al PCCh de “recurrir una vez más a la diplomacia del dólar y a falsas promesas de grandes cantidades de ayuda extranjera para comprar a un pequeño número de políticos, a fin de garantizar que el gobierno de las Islas Salomón adoptara una resolución para terminar las relaciones con Taiwán antes del Día Nacional de China el 1 de octubre».

RNZ señaló que pocos días después de que Sogavare firmara su pacto con Beijing, el primer ministro de la provincia central, Stanley Manetiva, acordó arrendar toda la isla de Tulagi a un desarrollador de China continental en un «acuerdo de cooperación estratégica».

Un mes después, el Fiscal General federal intervino para rescindir el acuerdo. 

Los informes de septiembre de 2019 de CNN revelaron que el país había acordado permitir que China construyera un estadio en Honiara con el fin de albergar los Juegos del Pacífico de 2023.

La CNN también citó al ministro de Asuntos Exteriores de Taiwán, Wu Zhaoxie, diciendo que «a su entender, China había prometido unos 500 millones de dólares» a la administración de Sogavare.

El medio también dijo que Taiwán había enviado entre 11 y 22 millones de dólares anuales a las Islas Salomón en ayuda exterior entre 2011 y 2017, en comparación con los 39.000 dólares del PCCh en el mismo período.

Para no desanimarse, se citó a Sogavare diciendo a la Australian Broadcasting Corporation que, «Para ser honesto, cuando se trata de economía y política, Taiwán es completamente inútil para nosotros» un poco antes de su decisión.

La administración ya había generado calor a los ojos de los ciudadanos cuando se reveló que un vuelo de repatriación del 1 de septiembre de 2019 de Guangzhou a Honiara había traído a casa solo a 23 residentes de 108 pasajeros.

El resto eran ciudadanos chinos. “La mayor parte son personal de la embajada china, personal técnico y contratistas privados que volaban para comenzar la construcción de instalaciones deportivas para los Juegos del Pacífico 2023 en Honiara”, informó RNZ.

The Times, con sede en el Reino Unido, dijo en un artículo que señalaba que los disturbios de esta semana se habían dirigido a empresas chinas, que «China ha construido desde entonces una gran embajada en el centro de la capital».

CNN Wire dijo que después de que Sogavare mostrara su devoción por el Partido Comunista, el primer ministro de Malaita, Daniel Suidani, inmediatamente comenzó a desafiar al gobierno central, anunciando un referéndum de independencia y prometiendo rechazar la inversión china.

Suidani no solo rechazó la inversión china, sino que aceptó 50 toneladas de arroz donadas por Taiwán en junio de 2020. Taiwán también envió máscaras y otros equipos de protección personal.

Tanto la administración de Sogavare como la embajada china expresaron su descontento con el primer ministro disidente.

En 2020, Estados Unidos, bajo la administración de Donald Trump, desembolsó una subvención de 20 millones de dólares, centrada principalmente en Malaita.

En junio pasado, Suidani enfureció aún más a Sogavare y su relación con el PCCh cuando se propuso viajar a Taiwán para recibir tratamiento por un presunto tumor cerebral.

Según Solomon Star News, cuando Suidani regresó a casa en octubre, fue recibido con una bienvenida de héroe.

En un artículo del 26 de noviembre publicado por  ABC, Sogavare continuó haciendo girar la retórica, afirmando que los malaitanos «se alimentan de mentiras falsas y deliberadas sobre el cambio [de Taiwán a Beijing]». El Primer Ministro enmarcó esto como «el único problema» y que los disturbios estaban siendo «influenciados y alentados por otras potencias».

“Estos mismos países que ahora están influyendo en Malaita son los países que no quieren vínculos con la República Popular China y están desalentando a las Islas Salomón a entablar relaciones diplomáticas y cumplir con el derecho internacional y la resolución de las Naciones Unidas”, dijo el Primer ministro.

“No quiero mencionar nombres, lo dejaremos ahí, sabemos quiénes son”, dijo.

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