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Las Islas Salomón confirman acuerdo de seguridad con China, alarmando a los vecinos de la región del Pacífico

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 26 de marzo de 2022
El primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare (3.° de izquierda a derecha), habla con el presidente chino Xi Jinping (2.° der.) durante su reunión en la Casa de Huéspedes Estatal Diaoyutai en Beijing el 9 de octubre de 2019. (Imagen: PARKER SONG/POOL/AFP vía Getty Images)

Las Islas Salomón revelan que están en conversaciones con la República Popular China (RPC) para redactar un acuerdo de seguridad con la segunda economía más grande del mundo, una medida que ha disparado las alarmas en la vecina Australia y otros aliados occidentales en la región de Asia y el Pacífico.

Según documentos filtrados, los arreglos de seguridad propuestos cubrirían las necesidades humanitarias además de mantener el estado de derecho, y podrían indicar que se está estableciendo una base militar china en la parte sur de la isla.

La nación insular del Pacífico de menos de 1 millón de personas se encuentra a 1240 millas al noreste de Australia y cambió el reconocimiento diplomático de la República de China (Taiwán) a Beijing en 2019, lo que indica la creciente influencia de China continental en la región. 

Después de meses de malestar social que culminaron en disturbios violentos en todo el país, la pequeña nación ha buscado cada vez más en China ayuda para reconstruir su economía y apoyo militar. El gobierno de Australia también envió tropas a las Islas Salomón para sofocar los disturbios y restablecer el orden en noviembre pasado.

En sus primeros comentarios al respecto, el gobierno de las Islas Salomón confirmó que estaba «diversificando la asociación del país en materia de seguridad, incluso con China», y que firmaría una serie de acuerdos con Pekín «para seguir creando un entorno seguro para las inversiones locales y extranjeras».

Sin embargo, las Islas Salomón no confirmaron los detalles del borrador del acuerdo filtrado ni aclararon si los documentos eran una versión final del acuerdo.

“Es necesario ampliar las asociaciones para mejorar la calidad de vida de nuestra gente y abordar las amenazas de seguridad blandas y duras que enfrenta el país”, dijo el gobierno en un comunicado publicado el 24 de marzo. 

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Australia y Nueva Zelanda expresan su preocupación

Tras la noticia, los analistas de seguridad de Australia y Nueva Zelanda dijeron que habían expresado su preocupación a Honiara sobre la asociación con Beijing. Australia mostró especial preocupación ya que las Islas Salomón se encuentran muy cerca de ella y la creciente presencia militar china podría resultar problemática para su gobierno democrático y sus aliados. 

La ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Marise Payne, dijo que respetaba el derecho del país insular del Pacífico a tomar decisiones soberanas que beneficiarían más a su gobierno y a su pueblo, pero señaló que “estaríamos particularmente preocupados por cualquier acción que socave la estabilidad y la seguridad de nuestra región, incluida la establecimiento de una presencia permanente, como una base militar”.

El primer ministro Scott Morrison dijo a los periodistas el viernes 25 de marzo que no había hablado con su homólogo de las Islas Salomón en las 24 horas desde que se supo por primera vez la noticia de las conversaciones de seguridad con China, pero dijo que su país, junto con Nueva Zelanda y las Islas Salomón, formaban parte de la “familia del Pacífico”, y dijo que las conversaciones con Honiara estarían programadas para principios de la próxima semana.

La creciente influencia de China en la región del Indo-Pacífico es una «grave preocupación»

Scott también mencionó que la creciente influencia de China en la región era una preocupación para muchos. “Hay otros que pueden pretender influir y pueden intentar obtener algún tipo de dominio en la región, somos muy conscientes de eso y es una gran preocupación”, dijo Scott.

Como una forma de intensificar los esfuerzos para reducir la creciente influencia de China en la región, Australia lanzó su política «Pacífico Step Up» en 2018 como una forma de «volver a comprometerse con su familia del Pacífico» y aumentar el gasto. También estableció un fondo de infraestructura de miles de millones de dólares ampliamente visto como un contraataque a los préstamos de China y al creciente gasto en la región.

Según un funcionario de las Islas Salomón, el acuerdo policial con China “señalaría una propuesta para un acuerdo de seguridad más amplio que cubra a las fuerzas armadas a su gabinete para su consideración”, dijo el funcionario a Reuters el 24 de marzo.  

La fuente también dijo que el marco con Beijing podría permitir a China desplegar fuerzas en las Islas Salomón tan pronto como dentro de tres meses. Además, la nación del Pacífico también podría “solicitar a China que envíe policías, policías armados, personal militar y otras fuerzas policiales y armadas”.

Otra disposición en el documento establece que China también podría “hacer visitas de barcos para llevar a cabo el reabastecimiento logístico y hacer escala y transición en las Islas Salomón”.

El exprimer ministro australiano Kevin Rudd dijo a los periodistas el 25 de marzo que el acuerdo de las Islas Salomón con China era “uno de los desarrollos de seguridad más significativos que hemos visto en décadas” y un fracaso de defensa del actual gobierno de Australia para defender sus “propias aguas territoriales”.

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