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China y las Islas Salomón firman un acuerdo de seguridad que allana el camino para una posible base del ejército chino

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 20 de abril de 2022
En este folleto proporcionado por el Departamento de Defensa de Australia, el Comandante del Grupo de Tarea Conjunta 637.3, el Teniente Coronel Steve Frankel (L), y el soldado Thomas Rixon, observan cómo la patrullera de clase Armidale, HMAS Armidale, entra en el puerto de Honiara el 1 de diciembre de 2021 en Honiara, la capital de las Islas Salomón. (Imagen: CPL Brandon Grey/Departamento de Defensa de Australia vía Getty Images)

Funcionarios estadounidenses expresan su preocupación por la creciente influencia internacional de Beijing

Tras la visita de un ministro australiano a las Islas Salomón la semana pasada, Estados Unidos anunció el 18 de abril que también enviará a dos altos funcionarios a la isla del Pacífico Sur por la preocupación de que China pueda establecer una presencia militar en la región.

La Casa Blanca anunció el lunes que Kurt Campbell, coordinador del Consejo de Seguridad Nacional para el Indo-Pacífico, y Daniel Kritenbrink, subsecretario de Estado para Asuntos de Asia Oriental y el Pacífico, encabezarán una delegación de funcionarios del gobierno estadounidense a las Salomón a finales de esta semana. El comunicado añade que la visita incluirá también reuniones diplomáticas en Fiyi y Papúa Nueva Guinea.

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Mientras tanto, en Beijing, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de la República Popular China (RPC), Wang Wenbin, junto con el ministro de Asuntos Exteriores, Wang Yi, y su homólogo de las Islas Salomón, Jeremiah Manele, firmaron oficialmente el fin de semana un acuerdo de seguridad cuyo objetivo es «reforzar la fuerza policial de las Islas Salomón y diversificar su alcance en materia de seguridad».

Un borrador del acuerdo, que se filtró en Internet, revelaba que los buques de guerra chinos podrían hacer escala en las Islas Salomón en cualquier momento y que el Ejército Popular de Liberación (EPL) de China también podría desplegar allí fuerzas armadas «para ayudar a mantener el orden social».

La creciente red militar de China

Wang declaró ayer a los periodistas en una rueda de prensa diaria que el acuerdo de seguridad abarcaría «el mantenimiento del orden social y el fortalecimiento de las inversiones extranjeras», junto con la protección de las vidas y los bienes de los residentes, al tiempo que se prestaría asistencia humanitaria y se respondería a los desastres naturales.

«Estamos comprometidos a ayudar a las Islas Salomón a fortalecer su capacidad para construir y mantener la seguridad nacional», dijo Wang, añadiendo que el acuerdo no pretende sustituir los lazos de seguridad de la nación del Pacífico Sur con otras naciones, y no verá una presencia militar china en la región.

Las Islas Salomón han tratado de restar importancia al acuerdo y afirman que no aceptarán que Beijing establezca allí una base militar del Ejército Popular de Liberación (PLA), pero muchos países vecinos y naciones occidentales siguen preocupados por la posibilidad de que la nación del Pacífico cambie de opinión.

Según archivos filtrados, los acuerdos de seguridad propuestos revelaban que Beijing tenía intenciones de construir una base militar allí ya en 2020.

Uno de los documentos obtenidos fue una carta publicada por primera vez por news.com.au, estaba firmada por el presidente de la compañía Rong Qian de Avic International Project Engineering Company, una empresa estatal de aviación con sede en Beijing, y estaba dirigida al primer ministro Leslie Kikolo de la provincia de Isabel en las Islas Salomón el 29 de septiembre de 2020.

«Nosotros, AVIC-INTL Project Engineering Company … presentamos esta carta para demostrar nuestra intención de estudiar la oportunidad de desarrollar proyectos navales y de infraestructura en terrenos arrendados para la Armada del Ejército Popular de Liberación en la provincia de Isabel con derechos exclusivos durante 75 años», decía la carta.

Preocupación en Washington

El portavoz del Departamento de Estado estadounidense, Ned Price, afirmó que el acuerdo de seguridad podría desestabilizar a las Islas Salomón y sentaría un precedente preocupante para toda la región de Asia-Pacífico.

«A pesar de los comentarios del gobierno de las Islas Salomón, la amplia naturaleza del acuerdo de seguridad deja abierta la puerta al despliegue de fuerzas militares de la República Popular China para que echen raíces en las Islas Salomón», dijo Price.

Tanto el ministro de Asuntos Exteriores de China como el primer ministro de las Islas Salomón, Manasseh Sogavare, negaron que el acuerdo de seguridad fuera a suponer un aumento de la presencia militar china en la región.

«A las Islas Salomón no les interesa albergar ninguna base naval o militar de ningún país, porque eso convertiría inmediatamente a las Islas Salomón en un objetivo militar para otros países», declaró Sogavare a The Solomon Times el 6 de abril.

Las Islas Salomón, con menos de un millón de habitantes, están situadas a unas 1.240 millas al noreste de Australia. En 2019, la nación oceánica cambió el reconocimiento diplomático de la «única China» de Taiwán (oficialmente la República de China) a la República Popular China en 2019 – lo que indica la creciente influencia global del régimen comunista.

Hasta ahora, Beijing opera una sola base militar extranjera reconocida, en la empobrecida pero estratégicamente importante Yibuti, situada en el Cuerno de África. Los analistas militares creen que el EPL ha estado intentando establecer una red militar en el extranjero tanto en África como en la región de Asia-Pacífico, aunque no se utilice el término «base».