Verdad, Inspiración, Esperanza

Verdolaga y otros comestibles increíbles – Alimentos silvestres Parte II

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 20 de octubre de 2021
La verdolaga, una de las malas hierbas de verano más comunes, también resulta ser una bomba nutritiva sabrosa y suculenta. (Imagen: Jason Hollinger a través de Flickr CC BY 2.0)

Comer de forma estacional es una de las formas más eficaces de mantener la salud, la armonía y la vitalidad. Comprar en los mercados agrícolas locales, pertenecer a una CSA (Agricultura apoyada por la comunidad) y cultivar tus propios productos son formas estupendas de asegurarte de que comes productos frescos y locales, pero pueden ser caras o incluso inviables. Cuando se sabe qué buscar y dónde buscar, se puede mejorar la dieta de forma notable sin ningún coste, aparte del agradable tiempo que se pasa buscando, ya que el mundo abunda en alimentos silvestres.

Para la temporada de verano, tomemos como ejemplo la verdolaga. Esta «hierba» común es muy nutritiva y está muy disponible. Miembro de la familia de las Portulacaceae (Portulaca), esta suculenta de baja altura crece en una amplia gama de entornos en todo el mundo. Aparece con regularidad en los parterres de los jardines, pero tampoco es tan quisquillosa como para evitar las entradas o los bordes de las carreteras.

Esta planta de hoja verde está repleta de nutrientes, con grandes cantidades de vitaminas A y C, además de una pequeña muestra de vitaminas B. También aporta cantidades significativas de una serie de minerales, como magnesio, manganeso, potasio, hierro y calcio. Pero lo más destacable es la presencia de ácidos grasos omega-3, grasas esenciales que el organismo no puede producir por sí mismo. De estos ácidos grasos, el ALA se encuentra comúnmente en otras plantas, pero la verdolaga los supera a todos en términos de cantidad. El EPA, el otro ácido graso omega-3 que se encuentra en cantidades mínimas en la verdolaga, no se encuentra normalmente en las plantas terrestres, ya que suele proceder del pescado y las algas.

Las sabrosas hojas y los tiernos tallos se pueden comer crudos o cocidos. Su sabor a limón agrega ralladura a las ensaladas de verano, y la calidad mucilaginosa de las hojas se puede utilizar para espesar sopas. Fattoush, una ensalada libanesa tradicional, combina los sabores y texturas de verdolaga, pepino, tomate y perejil en un plato refrescante servido con pita para una comida ligera de verano. 

Otros miembros de la familia Portulaca pueden ser más familiares como las plantas anuales de floración Portulaca y Moss Rose. Cabe señalar que Moss Rose no es comestible, ya que contiene oxalatos de calcio solubles, que son tóxicos y, cuando se ingieren en grandes cantidades, pueden provocar insuficiencia renal. Esta planta se distingue fácilmente, sin embargo, ya que sus hojas son delgadas y alargadas, como agujas hinchadas, en lugar de redondeadas y planas.

Moras

A continuación, pasemos a algo dulce. Hay una serie de bayas que pertenecen al género Rubus, un género amplio, que consiste principalmente en arbustos de flores espinosas, en la familia de las rosas (Rosaceae). Los frutos son racimos agregados de «gotitas» individuales, cada una de las cuales contiene una semilla. Hay zarzamoras que crecen silvestres en casi todo el mundo y, cuando se las saca de su hábitat nativo, pueden volverse invasoras.

Las zarzamoras (Rubus fruticosus), que crecen en largas cañas verticales, son probablemente la zarzamora más conocida, y en el Reino Unido las palabras se utilizan indistintamente. Las moras del rocío (Rubus trivialis) crecen en toda América del Norte y en el norte de Europa. Aunque a menudo se las confunde con las moras, sus primas, estas zarzas crecen en una enredadera más rastrera.

Posiblemente la fruta más deliciosa del planeta, las frambuesas negras no se encuentran en su supermercado local. Puede cultivarlas usted mismo o encontrarlas creciendo salvajes. (Imagen: Linda N. a través de Flickr  CC BY 2.0)

Las frambuesas rojas (Rubus idaeus) y las frambuesas negras (Rubus leucodermis) son nativas de América del Norte y gran parte de Europa. Las frambuesas amarillas, un mutante natural de la frambuesa roja, crecen en las mismas áreas, pero son mucho menos comunes. Las moras, nativas de las regiones árticas y subárticas de la zona templada del norte, son populares en Escandinavia.

Las moras de vino (Rubus phoenicolasius) son originarias del este de Asia. Una vez introducidas como reproductoras de frambuesas, se convirtieron en invasoras en gran parte del este de Estados Unidos y el norte de Europa.

Además de ser increíblemente deliciosas, las zarzamoras ofrecen muchos beneficios para la salud. La fibra, los antioxidantes, la vitamina C y la pectina saludable para el corazón hacen de estas bayas una sabia elección para una dieta saludable, y las zarzamoras son incluso valoradas medicinalmente como remedio para la fiebre, el resfriado, la tos y la gripe.

Las zarzas abundan en verano. Si vives en las afueras de la ciudad, encontrarás frambuesas, zarzamoras y moras voluntarias que aparecen junto a la carretera, en las zonas soleadas de los parques y en el borde de las zonas boscosas.

Si no quieres proteínas indeseables, asegúrate de comprobar la parte inferior de las bayas, donde pueden esconderse las larvas de la mosca de la fruta. Si las drupas parecen acuosas, es probable que una mirada más atenta revele un gusano en miniatura retorciéndose en su interior. Desecha esas bayas a menos que quieras comerlas de inmediato, o te llevarás moscas de la fruta a casa.

Hermosos y sabrosos, los rebozuelos pueden encontrarse en la mayoría de los bosques del mundo. (Imagen: bjaglin vía Flickr CC BY 2.0)

Champiñones rebozuelos

Aunque buscar hongos silvestres puede ser arriesgado, los rebozuelos son uno de los más fáciles de identificar. De color brillante, con un potente aroma afrutado, son difíciles de confundir. En promedio, los rebozuelos crecerán hasta 7 a 10 cm de alto, pero pueden llegar a ser mucho más grandes. Las branquias de estos hongos son inusuales porque se cruzan en un patrón bifurcado y se extienden parcialmente hacia abajo del tallo. Puede encontrarlos creciendo en parches o de forma independiente.

Hay que tener cuidado con dos variedades de rebozuelos de las que hay que tener cuidado. Los hongos Jack-o’-lantern son similares en forma y color, pero siempre crecen en racimos, con los tallos conectados en la base. Carecen del sabroso aroma y sus branquias no están bifurcadas. Aunque no te matarán, pueden enfermarte bastante. Los rebozuelos falsos también son muy similares al preciado comestible, pero tienen sutiles diferencias de color y un sabor amargo.

Los rebozuelos crecen lentamente y requieren un clima cálido y mucha lluvia. Al buscar alimento, es una buena práctica dejar que algunos hongos maduren y se reproduzcan. De esa manera, probablemente tendrá una fuente confiable durante muchos años. Ya sea que coseche con un cuchillo o los saque del suelo, el micelio subterráneo continuará trabajando en una relación simbiótica con las raíces de los árboles circundantes y continuará produciendo cuando las condiciones sean favorables.

Como la mayoría de los hongos, los rebozuelos son principalmente agua, pero también tienen un alto contenido de hierro y cobre, y proporcionan cantidades significativas de vitaminas B2, B3, B5, D2 y D3. Ricos en fitoquímicos y antioxidantes, también pueden proteger contra el envejecimiento.

Si bien la verdolaga y las zarzamoras se encuentran con mucha más frecuencia, si tienes la suerte de encontrar rebozuelos, no te arrepentirás del esfuerzo. Y considerando que el esfuerzo es un agradable paseo por el bosque, no es probable que te arrepientas de todos modos.

Haga clic aquí para la Parte I de esta serie: ¿Desanimado con tu dieta? Ven a dar un paseo: Alimentos silvestres Parte I