¿Desanimado con tu dieta? Ven a dar un paseo: Alimentos silvestres Parte I

By Ila Bonczek | 6 de diciembre de 2021
Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
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Algunas de las comidas más nutritivas y deliciosas se pueden encontrar en una aventura al aire libre si sabe qué comestibles silvestres buscar y cuándo. Los hongos Morel se pueden encontrar en las laderas orientadas al sur y en las áreas de tala. (Imagen: FreeWine a través de Flickr CC BY 2.0)

Ya sea que cocinen para ellos mismos o para los demás, los seres humanos tienden a caer en esquemas de alimentación habituales, que, si bien son convenientes y familiares, pueden no ser tremendamente satisfactorios o incluso nutritivos. Si la variedad es la sal de la vida, la monotonía es la que apaga los sueños. Echemos un vistazo a algunas formas emocionantes y aventureras de agregar dinamismo a su dieta con alimentos silvestres.

Cualquiera que tenga un pequeño trozo de tierra, o acceso a un bosque o parque, debería poder encontrar una variedad de delicias gourmet gratis para tomar. Esta época del año es ideal para encontrar nuevos brotes tiernos que aumenten la ingesta de verduras y amplíen el paladar. Los comestibles silvestres más comunes vienen en forma de verduras. Las “malas hierbas” comunes como la mostaza de ajo, la pamplina y el diente de león están disponibles en abundancia para la búsqueda de alimento en primavera. 

Si bien hay personas que se enorgullecen de pisotear el bosque y roer todo tipo de vegetación como verdaderas bestias, aquí adoptaremos un enfoque más civilizado. Para empezar, consideremos un pesto. Ahora, el pesto tradicional tiene albahaca, ajo, queso romano o parmesano, aceite de oliva y piñones. Puede cambiar un poco las cosas usando mostaza de ajo tierno. Este picante comestible silvestre es muy nutritivo y cuenta con vitaminas A, C, E y algunas de las vitaminas B. También aporta varios minerales, como potasio, magnesio, hierro y ácidos grasos omega 3.

La mostaza de ajo debe cosecharse antes de que se formen las flores. Como se ve aquí, los brotes recién comienzan a formarse. (Imagen: Wendell Smith a través de Flickr CC BY 2.0)

Originaria de Europa, la mostaza de ajo es invasiva en América del Norte y, por lo tanto, puede y debe cosecharse con abandono. Tome toda la planta antes o justo cuando comiencen a formarse los botones florales. Utilice solo los tallos tiernos, las hojas y los capullos de flores jóvenes. 

Originaria de Europa, la mostaza del ajo es invasora en Norteamérica, por lo que puede y debe cosecharse con ganas. Recoja toda la planta antes o justo cuando empiecen a formarse los botones florales. Utilice sólo los tallos tiernos, las hojas y los jóvenes botones florales.

Como el nombre es muy indicativo del sabor, el ajo no es necesario en este pesto, y el delicado sabor de los piñones se desperdiciaría en gran medida con esta hierba abrumadora. En cambio, una generosa cantidad de nueces o almendras le dará un efecto dulce y suavizante. Si el sabor aún es demasiado fuerte, la adición de una hierba más suave, como pamplina o perejil, le aliviará. 

El queso se puede cambiar fácilmente con levadura nutricional por una versión vegana, pero el aceite de oliva sigue siendo el vínculo que lo une todo. Esta receta flexible se adapta a la adición de jugo de limón, aceitunas u otros condimentos. Pulse en un procesador de alimentos hasta que quede suave y utilícelo en un formato tradicional, o disfrútelo en galletas de semillas, con pasta de calabacín o polenta frita.

Comestibles silvestres: la hierba de un hombre es el festín de otro

A continuación, el tenaz diente de león. Los amantes del césped a menudo ven esta planta como una plaga, aunque de hecho es muy buena para comer y también tiene valor como flor forrajera temprana para nuestros polinizadores en peligro de extinción: las abejas. Si bien los herbicidas causan daños graves a las abejas, la extracción manual de las plantas no es una amenaza para estas recolectoras aladas, ya que, por un lado, será difícil retenerlas. Además de eso, los dientes de león son solo una de las muchas plantas de floración temprana. Aunque nutricionalmente son similares a la mostaza de ajo, las hojas de diente de león son especialmente buenas para mantener la visión, ya que ofrecen equivalentes de actividad retinoide (RAE) y dos formas especiales de vitamina A. La luteína y la zeaxantina se acumulan en la retina y ayudan a prevenir la degeneración macular.

Una abeja vuela junto a una flor de diente de león en un día de primavera el 21 de abril de 2014 en Popielarze, cerca de Varsovia. Estos alimentos silvestres subestimados son tradicionales en la cocina italiana. (Imagen: JANEK SKARZYNSKI / AFP a través de Getty Images)

Tradicional en la cocina italiana, esta hierba excepcionalmente amarga a menudo se sancocha (se cocina brevemente y luego se enjuaga con agua fría) antes de agregarla a las recetas. Salteado con cebolla o ajo y servido con piñones tostados y pasta, o en forma de sopa cremosa y picante, el diente de león es rico y sabroso, sumamente satisfactorio. Los usos adicionales de esta hierba incluyen el vino de diente de león elaborado con las flores y un té de hierbas parecido al café que se prepara al remojar sus raíces tostadas y picadas.

La pamplina, por otro lado, es una hierba delicada y de sabor suave que se puede encontrar como una masa grumosa que crece al sol. Como planta anual, termina su ciclo de vida cuando florece con el calor, pero se puede encontrar tanto en primavera como en otoño. Nutricionalmente, la pamplina es una buena fuente de vitaminas y antioxidantes, y tiene una amplia gama de usos medicinales. Esta hierba es lo suficientemente tierna y sabrosa como para comerse cruda en ensaladas, pero también agrega otra dimensión a platos como el pilaf. Picado y marchito en arroz salvaje cocido y quinua con semillas de girasol tostadas, cebollas salteadas, zanahorias ralladas y una pizca de salsa de soja, hace una comida sencilla o un acompañamiento abundante.

Otro verde frondoso a tener en cuenta a principios de la primavera es el berro, que a menudo se puede encontrar en los arroyos. También rica en antioxidantes, vitaminas y minerales, esta planta picante puede proporcionar importantes beneficios para la salud. Rápido para encenderse en el calor, cambiará de ligeramente picante a muy picante cuando las flores comiencen a formarse. Si bien esta hierba popular ahora se cultiva en todo el mundo, primero se consideró una maleza y todavía se puede encontrar en la naturaleza. Asegúrese de cosechar solo la planta por encima del agua, para que las raíces puedan seguir creciendo. Como ocurre con todas las cosechas silvestres, lávese bien antes de consumir. Los berros, que se recogen temprano, son lo suficientemente suaves como para comerlos crudos en sándwiches o ensaladas, pero también se usan en recetas de salteados asiáticos.

Si es propenso a la indulgencia excesiva, tenga cuidado: cosechar comestibles silvestres es una actividad potencialmente adictiva y disfrutar del aire libre mientras está atento a los tesoros gourmet es un placer. Esté preparado para sorprender a sus amigos y familiares con muchos platos nuevos, junto con los emocionantes detalles del descubrimiento.