Haga las paces con los alimentos y las dietas a través de una «alimentación intuitiva»

By Carolina Avendano | 6 de diciembre de 2021
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Aprender a aceptarse a sí mismo y disfrutar de la comida sin culpa puede conducir naturalmente a una dieta más equilibrada. (Imagen: Luna Lovegood a través de Pexels)

El deseo de perder peso se ha convertido en una norma en nuestra sociedad occidental. Según un estudio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, en 2013 -2016 casi la mitad de los adultos estadounidenses intentaron perder peso en los últimos 12 meses, siendo las mujeres las que representan un porcentaje mayor (56,4%).

Este es el resultado de lo que se ha denominado “La cultura de la dieta”, un conjunto de creencias que glorifican la delgadez, la apariencia y la forma, y ​​llega incluso a equipararlas con la buena salud y el bienestar. 

Lo que puede parecer una preocupación inofensiva por la comida y el peso, pueden ser las primeras manifestaciones de un trastorno alimentario incipiente. Comportamientos normalizados como la restricción de calorías, saltarse comidas, la actividad física intensa y la eliminación de ciertos grupos de alimentos; son señales de advertencia de un trastorno alimentario diagnosticable que afecta a casi 1 millón de canadienses, según el Centro Nacional de Información sobre Trastornos Alimentarios

Una persona que cae presa de la cultura de la dieta puede comenzar simplemente etiquetando ciertos alimentos como «buenos» o «malos», decidiendo tener un alimento en función de su contenido calórico, queriendo tener un control total sobre lo que comen durante el día. llevar un registro de los alimentos que comen y planificar con anticipación lo que comerán más tarde, y sentir la necesidad de “merecer” comer comiendo menos o haciendo ejercicio. Las consecuencias de este comportamiento restrictivo van más allá al hacer que la persona se sienta ansiosa por ciertos alimentos o recurra a atracones y comidas emocionales, lo que en última instancia conduce a un sentimiento de culpa insoportable. 

Una encuesta realizada por la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación encontró que el 35% de las dietas se vuelven obsesivas, lo que significa que la mentalidad dietética puede resultar en una obsesión por la comida que puede dejar al individuo sintiéndose indefenso.

Escuchando la sabiduría de nuestros cuerpos

Sin embargo, hay esperanzas de salir de esta trampa. De hecho, nacimos sabiendo comer con normalidad. Esto se debe a que, cuando éramos niños, comíamos siguiendo nuestras señales internas de hambre y saciedad. Cuando teníamos hambre, les pedíamos comida a nuestros padres y cuando estábamos llenos, apartábamos los platos. Hubo pocas restricciones y nuestras preferencias pueden haber variado de un día a otro. 

Cuando éramos niños, le dábamos poca importancia a cómo la comida elegida haría que nuestro cuerpo se viera, y corríamos y jugábamos sin pensar en cuántas calorías estábamos quemando. Ese era nuestro yo natural; y al final, el tipo de alimentos que comíamos y cuánto movíamos estaban en su mayoría en perfecto equilibrio. Por tanto, la solución está en volver a nuestro verdadero yo recuperando la confianza en la sabiduría de nuestro cuerpo. 

Este enfoque de la alimentación fue creado por primera vez por las dietistas Evelyn Tribole y Elyse Resch en su libro «Intuitive Eating». Este marco consta de 10 principios para hacer las paces con la comida, alcanzar nuestro peso natural y redescubrir el placer de comer. La practicidad y la simplicidad de estos pilares han ayudado a miles de personas a recuperarse de trastornos alimentarios no diagnosticados. 

Tribole y Resch comienzan motivando a la audiencia a rechazar la mentalidad dietética. Esto implica dejar de lado las etiquetas de los alimentos, las dietas de moda, las reglas rígidas y lo que se conoce como «charla sobre las grasas», es decir, los comentarios negativos sobre el peso y la elección de alimentos. 

Tribole y Resch continúan aconsejándonos que nos demos permiso incondicional para comer y desafiando lo que ellos llaman la «Policía de Alimentos». Esto significa comer lo que nuestros cuerpos anhelan mientras descartamos los ruidosos pensamientos de dieta que han estado profundamente arraigados en nuestra mente. La idea de ceder a nuestros antojos puede provocar un miedo y una preocupación intensos, ya que algunas personas creen que una vez que tengan el tipo de comida que han estado restringiendo durante tanto tiempo, perderán el control. Sin embargo, esto es solo una ansiedad en alguien que aún no ha descubierto la magia de confiar en la sabiduría de nuestro cuerpo. Recuerde que recuperar la confianza en nuestro cuerpo es el objetivo de este proceso. 

Volviendo a sintonizar nuestras señales naturales para el hambre

Las dos dietistas destacan la importancia de respetar nuestras señales de hambre. Cuando se trata de señales de hambre, todos aquellos que han seguido regímenes de dieta en el pasado pueden encontrar algunas dificultades, ya que pueden haber acostumbrado a sus cuerpos a ignorar las señales de hambre. Según el estudio del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Entre los adultos que intentaron perder peso, uno de los métodos más comúnmente reportados fue comer menos (62,9%), por lo que algunas personas pueden haber obligado a sus cuerpos a ignorar el hambre, un hábito que debemos romper si queremos sintonizarnos con la naturaleza de nuestro cuerpo. 

Tribole y Resch afirman que es vital aprender dos nuevas habilidades: aprender a identificar las señales corporales de plenitud y aprender a lidiar con nuestros sentimientos sin recurrir a la comida. Aprender a sentir saciedad es particularmente desafiante cuando se le ha otorgado a la mente el poder de decidir cuánto «deberíamos» comer de acuerdo con las reglas de la cultura de la dieta. Lo esencial en este paso es escuchar a nuestro cuerpo y estar lo más presentes que podamos cuando comemos. Reflexionar sobre cómo sabe la comida y cuál es nuestro nivel actual de hambre nos ayudará a identificar las señales que nuestro cuerpo usa para decirnos amablemente que ya no tiene hambre.

Hacer frente a nuestros sentimientos no es una tarea fácil cuando la comida ha sido durante mucho tiempo una excusa para huir de nuestras emociones. En lo que respecta al ámbito emocional, hay quienes encuentran consuelo y distracción al comer, ya que puede brindarles placer e incluso adormecer sus sentimientos. En el otro lado del espectro, están aquellos que encuentran satisfacción emocional cuando logran eliminar ciertos alimentos de su dieta o logran apegarse a una dieta “saludable”. Estas personas pueden encontrar más placer al comer «correctamente» en lugar de disfrutar el sabor y la textura de la comida. 

Escuchar las señales de nuestro cuerpo para el hambre y la saciedad, y procesar nuestras emociones independientemente de la comida son habilidades clave para dominar la alimentación intuitiva. (Imagen: Michael Burrows a través de Pexels)

Lo que trae este comportamiento es una sensación de control y éxito que el individuo tal vez no encuentre en ningún otro lugar de su vida. La búsqueda constante de estos sentimientos lleva a la persona a medir su valía por el grado en que se apega a sus objetivos, lo que resulta en una intensa desesperación cuando no lo hace. La postura de la alimentación intuitiva en estos escenarios es dar un paso atrás y lidiar con la fuente de la emoción, en lugar de usar la comida como una excusa para no lidiar con los problemas subyacentes. 

Aprender a aceptar nuestro cuerpo y mejorar nuestra relación con el movimiento son algunos de los últimos consejos que nos dan Tribole y Resch. Una mentalidad que cambia las reglas del juego es ver que de la misma manera en que nuestros cuerpos tienen un tamaño de zapato que es parte de nuestro modelo genético, nuestros cuerpos están destinados a alcanzar un peso que es natural para su diseño genético. La aceptación incondicional que resulta de este punto de vista, genera la confianza y la seguridad que son necesarias para seguir desafiando la mentalidad de la dieta desenfrenada. Y en el camino de redescubrir la alegría de comer, se nos insta a hacer las paces con el don del movimiento. Es clave dejar de asociar la actividad física con la pérdida de peso y, en cambio, centrarse en cómo se siente mover el cuerpo y el placer de hacerlo sin ningún motivo. 

Una cosa está clara: volver a ser consumidores intuitivos es más fácil de decir que de hacer. Si una persona viene de una historia de dietas crónicas, puede requerir inmensas cantidades de paciencia y amabilidad con uno mismo, así como una fuerte determinación para recorrer este camino rocoso. Entre las acciones sencillas que se pueden llevar a cabo para apoyar el proceso están dejar de seguir las cuentas de las redes sociales que perpetúan la cultura de la dieta, empezar a comer despacio para permitir que el cuerpo ingiera los alimentos, mirar hacia dentro para encontrar los pensamientos y las emociones que requieren nuestra atención, y prestar atención al cuerpo para entender mejor sus señales.

Al confiar en que nos daremos permiso incondicional para comer los alimentos que deseamos, eliminamos los sentimientos de privación que a menudo ponen al cuerpo en un estado de lucha o huida. Lo que se hará cargo es un sentido de confianza y seguridad en la sabiduría del cuerpo que resultará en una aceptación total y una alineación completa con nuestra naturaleza. Al hacer las paces con la comida y escuchar nuestros cuerpos sin juzgar, será posible vivir una vida más armoniosa y criar generaciones futuras más fuertes y resistentes.