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10 consejos para un envejecimiento saludable

Jonathan Ferng es un médico de medicina interna que tiene una amplia gama de intereses que abarcan la atención médica, los negocios, la consultoría, la investigación y la música. Le gusta meditar, aprender nuevas habilidades y compartir la positividad con el mundo.
Published: 13 de octubre de 2022
Aunque los años pueden pasar demasiado rápido, hay una variedad de formas en que se puede optimizar la salud general en la vejez. (Imagen: Barbara Olsen a través de Pexels)

¿Cómo pueden los pacientes contribuir activamente a un envejecimiento saludable, según los médicos? La Asociación Médica Estadounidense (AMA), como parte de su serie Lo que los médicos desean que los pacientes supieran, publicó recientemente una serie de recomendaciones.

El artículo presenta al Dr. Edward T. Bope, la Dra. Jenny L. Boyer y el Dr. Louis Weinstein, tres médicos de la AMA. El Dr. Bope es médico de medicina familiar en Ohio y forma parte del Consejo de Gobierno de la Sección de Médicos Principales de la AMA.

El Dr. Boyer es un psiquiatra de telemedicina de tiempo completo en Oklahoma que trabaja para el Departamento de Asuntos de Veteranos en el sistema de atención médica de West Texas VA. El Dr. Weinstein es un especialista en obstetricia, ginecología y medicina materno-fetal con sede en Carolina del Sur.

1. Optimice la calidad de vida. Vivir más tiempo tiene algunas desventajas, ya que las personas tienden a volverse más débiles, más enfermas y más frágiles con la edad. El Dr. Bope dice que debemos evitar la enfermedad cuando sea posible, pero tratarla cuando sea necesario. “Realmente importa el resultado final, la forma en que cuidas el cuerpo, la forma en que conservas tu capacidad”, dice.

De manera similar, el Dr. Boyer afirma: “El envejecimiento saludable se trata de prolongar el tiempo que envejece sin discapacidad, el tiempo que puede hacer todas las cosas que desea hacer y reducir el tiempo que envejece con problemas físicos o desafíos mentales”.

2. Priorice la salud a lo largo de la vida. Todos los humanos están construidos de manera ligeramente diferente, con diferentes habilidades. El Dr. Bope dice que algunas personas experimentarán problemas del sistema musculoesquelético a medida que envejecen, y otras tendrán problemas de memoria, visión y audición antes que otras.

Dr. Bope dice: “Es óptimo, por supuesto, cuando todas esas cosas continúan en su nivel anterior y todo lo que tiene que hacer es simplemente mantenerlas. Es más difícil cuando algunos empiezan a cambiar y tienes que adaptarte a eso”.

Una forma de priorizar la salud es minimizar los hábitos no saludables, como fumar, consumir alcohol, consumir sal y comer alimentos procesados. El Dr. Boyer dice que una dieta saludable y el ejercicio son beneficiosos para todas las edades, pero informe a su médico sobre la pérdida de peso porque puede haber una afección subyacente que se puede tratar.

El Dr. Bope agrega: “Al envejecer, como en todas las edades, es bueno tener un equilibrio en la nutrición. Realmente deberías seguir tomando un buen desayuno, que es algo que muchas personas mayores se saltan, pero esa es una buena base para el día. Y luego reducir un poco las calorías a medida que avanza el día”.

3. Siga moviéndose. Un indicador de debilidad en desarrollo es la incapacidad de levantarse de una silla sin usar los brazos como apoyo. Si este es el caso, los médicos pueden derivar a los pacientes a fisioterapia o programas de ejercicios para fortalecer los músculos centrales y prevenir la pérdida de movilidad.

“No puedo decirle cuántos pacientes mayores, e incluso mujeres de cincuenta años, tienen problemas de movilidad”, dice el Dr. Weinstein. “La gente habla de cómo necesitas correr, saltar, levantar pesas o nadar, pero no me importa qué tipo de movilidad sea”, dice. La movilidad puede incluso incluir levantarse de una silla o empujarse contra una pared.

Las caídas se vuelven una gran preocupación con la edad, pero se pueden mitigar enfocándose en el equilibrio, la fuerza muscular y la salud de los huesos. El Dr. Bope dice: «La salud física es importante porque ayuda con el equilibrio y ayuda a formar huesos y a mantener cierta fuerza muscular».

4. Manténgase positivo. El envejecimiento es una faceta inevitable de la vida humana, pero “puedes elegir cuál es tu actitud y cómo abordar las situaciones sabiendo que nos van a pasar cosas a todos”, dice el Dr. Weinstein. Todos enfrentarán tribulaciones, y la forma en que las personas lidian con estos desafíos es importante.

Explica cómo el periodista estadounidense “Norman Cousins ​​escribió un gran artículo en The New England Journal of Medicine hace años sobre su enfermedad crónica y cómo su actitud influyó notablemente en su enfermedad crónica”.

5. Esté atento a los cambios en la visión. Para la mayoría de los adultos, la visión es un aspecto crucial del envejecimiento saludable, la independencia funcional y la estabilidad emocional. “Sabemos que la visión se deteriora a medida que envejecemos, ya sean cataratas, degeneración macular relacionada con la edad o retinopatía diabética, pero gran parte de la visión puede corregirse, mantenerse o estabilizarse”, dice el Dr. Weinstein. 

Si bien la audición a menudo se corrige fácilmente con audífonos, la pérdida de la visión puede desarrollarse insidiosamente. Afirma: «En mi experiencia personal, cuando desarrollé cataratas, tenía grandes problemas para examinar a los pacientes y cuando me operaron de cataratas revolucionó mi capacidad para practicar y conducir».

6. Conozca su historia familiar. La genética también juega un papel en el envejecimiento saludable. Así como las personas con familias mayores tienden a vivir más tiempo, las personas con enfermedades cardíacas y ciertos tipos de cáncer en sus familias corren un mayor riesgo de padecer estas afecciones.

El Dr. Bope explica cómo es ventajoso conocer los antecedentes familiares. “Si pertenece a una familia con antecedentes de cáncer de colon, por ejemplo, es muy consciente de ello y no se atreve a ignorar ningún síntoma”.

“La pérdida de audición se hereda un poco, y algunos tipos de ceguera también se heredan. Entonces, todas esas cosas, si están en tu familia, puedes buscar formas de mitigarlas, evitarlas por completo o tratarlas”, dice.

7. Tome descansos. Así como el estrés crónico no es saludable en los adultos, no relajarse después del trabajo o de las actividades también es perjudicial en la vejez. El Dr. Boyer recomienda probar actividades recreativas como “leer, salir a caminar, cocinar, tejer, hacer jardinería, unirse a actividades grupales”.

“Pero es difícil desarrollar habilidades recreativas a los ochenta y noventa años, por eso mucha gente hace lo que hacía cuando era niño. En mi ejemplo, me crié al aire libre en una granja, así que caminé por los arroyos y ahora camino por mi vecindario”, dice. 

8. Sea consciente de la soledad. Existe evidencia de que el aislamiento social y la soledad están asociados con un mayor riesgo de muerte prematura, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y demencia. La pandemia de COVID-19 ha exacerbado los sentimientos de soledad en jóvenes y mayores por igual.

El Dr. Bope afirma: “En estas etapas de tu vida, también tienes diferentes grupos sociales a tu alrededor y diferentes cantidades de personas. Y a medida que llega a los extremos del envejecimiento, es posible que tenga menos personas a su alrededor y menos estimulación, por lo que algunas personas se desaniman o se deprimen simplemente por estar aisladas y la soledad es un factor importante en la felicidad general y también en la salud”.

9. Comience a planificar temprano. Los accidentes y las emergencias de salud son imposibles de predecir, y tratar de poner los asuntos en orden en el último minuto puede ser extremadamente estresante. Además, la estabilidad financiera puede ser imposible de garantizar si las personas no intentan obtener cierta educación financiera cuando son más jóvenes.

El Dr. Boyer dice que “piense en a quién podría designar para administrar sus asuntos financieros si algún día no pudiera hacerlo por sí mismo y asegúrese de hablar con esa persona sobre lo que le gustaría que hiciera. Lo mismo ocurre con las decisiones sobre el cuidado de la salud”.

10. Haga pequeños cambios. Los cambios en el estilo de vida pueden ser desalentadores en la vejez después de adherirse a las mismas rutinas durante años. El Dr. Weinstein describe un ejemplo de reducción de 10 cigarrillos al día a ocho cigarrillos al día la próxima semana. Dejar de fumar de golpe es un desafío para la gran mayoría de los fumadores.

En su lugar, recomienda darte una retroalimentación positiva, como celebrar una reducción del 20 por ciento en el tabaquismo en una semana. “También puedes ser voluntario en algún lugar o, si te gustan los deportes, hazlo para mejorar tu calidad de vida también. Si puedes encontrar algo que disfrutes, hará toda la diferencia”, dice.

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