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Las redes sociales estarían afectando nuestra salud mental: Investigación

Jonathan Ferng es un médico de medicina interna que tiene una amplia gama de intereses que abarcan la atención médica, los negocios, la consultoría, la investigación y la música. Le gusta meditar, aprender nuevas habilidades y compartir la positividad con el mundo.
Published: 11 de octubre de 2022
redes sociales Facebook salud mental
Si bien más de 9 de cada 10 usuarios de Internet visitan plataformas de redes sociales cada mes, investigaciones recientes exploran cómo puede verse afectada nuestra salud mental. (Imagen: Nathan Cowley a través de Pexels)

Según DataReportal, 4650 millones de personas, o el 58,7% de la población mundial, usaban las redes sociales en abril de 2022. Si la audiencia elegible se reduce a 13 años o más, alrededor de las tres cuartas partes de las personas que pueden usar las redes sociales ya lo hacen.

Alexey Makarin y sus colegas Luca Braghieri de la Universidad Bocconi y Ro’ee Levy de la Universidad de Tel Aviv escribieron recientemente un artículo que evalúa la relación entre las redes sociales y la salud mental, que se publicará en American Economic Review.

Las tasas de ansiedad y depresión aumentaron

Facebook, lanzado por primera vez en la Universidad de Harvard en febrero de 2004, inicialmente estaba limitado a personas con una dirección de correo electrónico de Harvard. Sin embargo, la plataforma de redes sociales estuvo disponible para personas en Columbia, Stanford y Yale en un mes. Hoy en día, hay aproximadamente dos mil millones de usuarios activos diarios.

La implementación escalonada de Facebook en los campus de EE. UU. continuó hasta septiembre de 2006, cuando todos los mayores de 13 años pudieron crear una cuenta. Los investigadores analizaron 430,000 respuestas a una encuesta semestral de salud mental y bienestar llamada National College Health Assessment.

MÁS SOBRE LOS EFECTOS ADVERSOS DE LAS REDES SOCIALES

“Pudimos usar el hecho de que Facebook se implementó en diferentes universidades en diferentes momentos, junto con el hecho de que ya tenemos esta gran encuesta realizada en las universidades, para comprender el impacto causal de Facebook en la salud mental de los estudiantes”, afirmó Makarin.

Con la adición del acceso de toda la universidad a Facebook, las tasas de depresión severa y trastorno de ansiedad aumentaron en un 7% y un 20%, respectivamente. Se dijo que la magnitud del efecto negativo de Facebook en la salud mental es aproximadamente el 20 por ciento de lo que experimentan quienes pierden su trabajo.

Además, el efecto negativo de Facebook parece aumentar con una mayor exposición. Makarin dijo: “Los efectos parecen aumentar con el tiempo. Si, a fines del otoño de 2004, un estudiante de primer año en Harvard tenía Facebook disponible durante un semestre y un estudiante de segundo año durante dos semestres, parece que el efecto es más fuerte con el estudiante de segundo año, que tuvo una mayor exposición”.

Uso frecuente en línea

Los usuarios de Internet pasan un promedio de casi siete horas en línea todos los días, lo que corresponde a aproximadamente el 40 por ciento de la vida que pasan despiertos. En comparación con las personas mayores, los jóvenes tienden a pasar más tiempo en línea. Más de 9 de cada 10 usuarios de Internet visitan plataformas de redes sociales cada mes.

Las mujeres jóvenes de 16 a 24 años pasan alrededor de 8 horas por día en línea, comparable al tiempo que pasan durmiendo. Por el contrario, los hombres de 55 a 64 años pasan alrededor de 5,5 horas en línea al día, lo que sigue siendo alrededor de un tercio de sus horas de vigilia.

Hay un 18 por ciento más de usuarios masculinos de las redes sociales que de mujeres en todo el mundo, lo que DataReportal denomina «brecha digital de género». La disparidad de género es especialmente evidente en ciertas regiones, como en el sur de Asia, donde los hombres representan 2,5 veces más usuarios de las redes sociales en comparación con las mujeres.

Más de 4 de cada 5 profesionales en activo también utilizan las redes sociales para sus comunicaciones laborales. Casi dos tercios (63,2%) de los profesionales de entre 16 y 64 años afirman utilizar las redes sociales para sus comunicaciones laborales diarias.

Mientras que 9 de cada 10 profesionales en el grupo de edad Gen Z usan las redes sociales para conversaciones de trabajo, menos de 6 de cada 10 Baby Boomers hacen lo mismo. En un día cualquiera, 7 de cada 10 profesionales de la Generación Z usan las redes sociales para conversaciones de trabajo, en comparación con 4 de cada 10 de los Baby Boomers.

Las actividades varían según las plataformas.

El análisis de un conjunto de datos de GWI reveló que las motivaciones y actividades de los usuarios varían significativamente entre las diferentes plataformas de redes sociales. Mientras que 7 de cada 10 usuarios de Facebook se comunican con amigos y familiares a través de Facebook, solo el 15 por ciento de los usuarios de TikTok reportan la misma comunicación en TikTok.

En cambio, el 77 por ciento de los usuarios de TikTok tienden a usar la plataforma como medio de entretenimiento. Los usuarios de Instagram y Snapchat, por otro lado, usan Instagram y Snapchat para publicar o compartir fotos o videos más en comparación con otras plataformas de redes sociales. 

Mientras que el 69,9% de los usuarios de Instagram y el 40,3% de los usuarios de Snapchat publican fotos o videos, solo el 33,9% de los usuarios de TikTok publican videos en TikTok.

Curiosamente, el 28,8% de los usuarios de LinkedIn y el 59,7% de los usuarios de Twitter son los que más utilizan la plataforma para mantenerse al día con noticias y eventos en comparación con otras actividades. Del mismo modo, la mayoría de los usuarios de Pinterest siguen o investigan marcas y productos en Pinterest en lugar de utilizar la plataforma por otros motivos.