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Jackfruit: Una fruta inusual que se come como la carne

Shoba se encuentra en Bangalore y se describe a sí misma como creativa, aventurera, amante del cine, lectora de novelas y jugadora de bádminton. Ella sueña con algún día escribir su propio libro para niños.
Published: 28 de septiembre de 2022
Jackfruit jaca yaca
Las vainas dulces y frescas de la jaca son un espectáculo irresistible para los amantes de la comida. (Imagen: Abdul Sameer a través de Pexels)

El jackfruit, conocida también como jaca o yaca, es una fruta enorme y acorazada que sirve como alimento básico en gran parte del sur y sureste de Asia. Originaria del sur de la India, crece en regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo. 

Descrita por algunos como una combinación de mango, plátano y piña, la jaca es conocida por su sabor y textura distintivos. En sus diversas formas, la jaca se puede disfrutar como fruta, verdura o incluso como carne; pero esta curiosa fruta también tiene muchas otras cualidades fascinantes.

Una característica distintiva del árbol de jaca es que da frutos en su tronco. (Imagen: Quang Nguyen Vinh a través de Pexels)

Características botánicas

La jaca (Artocarpus heterophyllus) pertenece a la familia Moraceae, que también incluye a sus primos diminutos, el higo y la morera. Produce la fruta más grande del mundo, con un peso mínimo de 10 libras (4,5 kg), un promedio cercano a las 30 libras (13,7 kg) y un máximo de casi 100 libras (45,5 kg). El árbol grande puede alcanzar hasta 80 pies (24 m) de altura. 

En el sur de la India, las alamedas de árboles de jaca que adornan los lados paralelos de la carretera son tan fascinantes como peligrosas. Debido a su enorme tamaño y peso, la caída de frutas representa una amenaza significativa para los peatones o vehículos que pasan.

El árbol de la yaca es monoico, con flores masculinas y femeninas en la misma planta. Las flores en sí son interesantes, ya que presentan las instalaciones de polinización en el exterior, mientras que los pétalos están ocultos en el interior. 

Hasta mil flores se fusionan para formar esta fruta compuesta con tantas vainas de frutas. Cada vaina de fruta se compone de pétalos de flores carnosas que rodean una semilla individual.

Las vainas de yaca tienen una textura fibrosa porque están formadas por pétalos de flores carnosos encerrados dentro de la fruta. (Imagen: ARUN SANKAR/AFP vía Getty Images)

La piel exterior puntiaguda de la fruta se vuelve amarilla a medida que madura. La fruta madura sin abrir puede tener un olor desagradable, pero la pulpa del interior es dulce.

La madera de yaca es resistente a las termitas y se valora para la construcción de muebles duraderos de alta calidad y una variedad de instrumentos musicales. Las hojas se utilizan en el tratamiento ayurvédico para reducir los niveles de azúcar en la sangre. 

Preparar jaca fresca puede ser un proceso largo, con cientos de vainas en cada fruta para separar y quitar las semillas. (Imagen: ARUN SANKAR/AFP vía Getty Images)

Consejos para preparar jaca fresca:

  • Para proteger sus manos de las fibras blancas y pegajosas de la jaca, es posible que desee usar guantes o aplicar aceite en las manos.
  • Usar un cuchillo afilado para cortar esta fruta gigante y versátil por la mitad.
  • Aceitar la hoja, cortar los pedacitos blancos, pegajosos y fibrosos y quitar las vainas carnosas.
  • Retirar las semillas de las vainas de la fruta.

Disfrutando de la jaca fresca

La jaca se puede comer cruda o cocida. La fruta inmadura a menudo se disfruta como una verdura cocida o un sustituto de la carne en platos picantes o salados, mientras que las frutas maduras se comen crudas o se agregan para endulzar otros platos, incluidos los postres. Tanto la fruta inmadura como la madura se pueden comer crudas. 

El jackfruit puede aparecer en su postre en un restaurante gourmet. (Imagen: Craig Barritt a través de Getty Images para S.Pellegrino)
  • La jaca fresca y madura es dulce como la miel, masticable y fibrosa.
  • La fruta madura se puede secar y luego usar para endulzar asados, sopas, mermeladas, papas fritas, helados y jugos.
  • La jaca inmadura tiene un sabor neutro con una textura carnosa, lo que la convierte en un objetivo fácil de transformar en la cocina.
  • Las semillas gomosas se pueden hervir para hacer salsas sabrosas o se pueden moler en harina que se puede usar en una variedad de platos para darles un sabor a nuez. 
El jackfruit está perfectamente en casa en su curry indio nativo. (Imagen: sfllaw vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Jaca para todas las ocasiones

La yaca verde se puede sustituir por carne en la mayoría de los platos. Desde pollo frito hasta tacos, curry y cerdo desmenuzado, la jaca satisface al vegetariano que todos llevamos dentro. Debido a que la jaca enlatada adquiere un sabor un poco agrio, funciona especialmente bien con platos picantes de sabor fuerte. 

Mini Poppadoms (un auténtico favorito indio)

Los poppadoms son panes redondos y crujientes que se suelen comer con platos indios. También se venden como papadums, puppodums o pappadums, puede encontrarlos en cualquier supermercado indio o pedirlos en línea.

  • Enjuague y escurra una lata de jaca. Triture la carne con un tenedor y mezcle bien con yogur y tikka masala, un condimento picante a base de tomate que se usa comúnmente para marinar.
  • Rellene la parte superior de los mini popadoms con una o dos cucharaditas de jaca sazonada y sirva. A los niños les encanta llevárselos a la boca.

Barbacoa simulada

  • Sofreír la cebolla picada en el aceite de su elección hasta caramelizar.
  • Agregar una o dos cucharaditas de comino, pimentón ahumado y canela y saltee.
  • Agregar chipotle, salsa BBQ y vinagre a gusto. 
  • Agregar tomates picados y yaca tierna enlatada y agua, y reduzca el fuego.
  • Cubrir y cocinar a fuego lento durante 30 a 40 minutos, revolviendo con frecuencia. 
  • Retirar la tapa y cocine por otros 5 a 10 minutos. 
  • Servir con pan de maíz, col rizada o frijoles horneados para disfrutar de una auténtica experiencia culinaria sureña.

Beneficios para la salud de la yaca

Baja en grasas, pero rica en minerales, fibra y vitaminas, y ofrece tres veces más proteínas que la mayoría de las plantas, esta fruta inusual es un sustituto saludable de la carne por varias razones. De hecho, consumir jaca en cualquiera de sus formas puede ser beneficioso para la salud.

  • Mejora la respiración: Jackfruit contiene propiedades antiinflamatorias que reducen la congestión bronquial. Linalool, un compuesto que se encuentra en la jaca, despeja las vías de los pulmones y facilita la respiración. 
  • Disminuye la presión arterial: Con un alto contenido de potasio, la yaca puede ayudar a anular los efectos del sodio, lo que reduce la presión arterial. 
  • Controla el azúcar en la sangre: aunque la jaca contiene azúcares, su alto contenido de fibra soluble y vitaminas B respaldan la producción adecuada de insulina y pueden ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre.
  • Salud ósea:  como fuente rica en calcio y potasio, la yaca es la fruta perfecta para la salud ósea, aumentando tanto la fuerza como la densidad. 
  • Ayuda digestiva: la jaca tiene un alto contenido de fibra y ofrece propiedades antiinflamatorias. El consumo regular puede ayudar a eliminar toxinas, aliviar el estreñimiento u otros problemas digestivos y facilitar la pérdida de peso.
  • Lucha contra el cáncer: la jaca contiene lignanos, isoflavonas, saponinas y taninos, fitoquímicos antioxidantes que reducen los efectos de los radicales libres que causan cáncer. 
Las vainas de jaca empaquetadas se pueden comprar a vendedores ambulantes en la India. (Imagen: gniliep a través de Flickr CC BY 2.0)

Aunque es una fruta de temporada que solo se puede encontrar fresca en el verano, la yaca enlatada está disponible todo el año, así que no se demore: ¡pruebe la yaca hoy!

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