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El magnate de los medios Jimmy Lai se declarará inocente, pero podría enfrentar cadena perpetua en Hong Kong

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 27 de agosto de 2022
El magnate de los medios de Hong Kong Jimmy Lai, fundador y propietario del periódico Apple Daily, es visto esposado y escoltado por los guardias que salen del Centro de Recepción Lai Chi Kok el 12 de diciembre de 2020 en Hong Kong, China. (Imagen: Keith Tsuji/Getty Images)

El fundador del ahora disuelto medio de comunicación Apple Daily de Hong Kong, Jimmy Lai, será juzgado sin jurado después de decidir declararse inocente de los cargos de seguridad nacional.

El 22 de agosto, los fiscales dijeron durante la audiencia de gestión del caso de Lai que el magnate de los medios impugnaría los cargos de «colusión con fuerzas extranjeras y leyes contra la sedición», y acordó comparecer ante un panel de tres jueces de seguridad nacional elegidos personalmente por el gobierno de Hong Kong.

Seis compañeros ejecutivos, así como el gerente de Apple Daily y su empresa matriz, Next Digital, dijeron que tenían la intención de declararse culpables con la esperanza de recibir una sentencia más indulgente.

Si es declarado culpable de los cargos, Lai, de 74 años, enfrenta cadena perpetua. Según una copia de la orden de juicio exclusiva del juez, el tribunal citó la «participación de elementos extranjeros», la «seguridad personal de los miembros del jurado y sus familias» y el «riesgo de pervertir el curso de la justicia si el juicio se lleva a cabo con un jurado», como razones para los procedimientos judiciales únicos de Lai. 

MÁS SOBRE HONG KONG BAJO LA LEY DE SEGURIDAD NACIONAL:

La Ley de Seguridad Nacional (NSL) entró en vigor en Hong Kong el 30 de junio de 2020, a instancias del gobierno de China continental. La NSL prohíbe muchas formas de disidencia política y expresiones consideradas peligrosas como amenazas a la “seguridad nacional”, y permite una sentencia máxima de cadena perpetua. 

Miles de disidentes han sido arrestados o acusados ​​bajo la NSL. 

La NSL, junto con una mayor censura de los medios de comunicación de Hong Kong, ha socavado gravemente las libertades civiles de la ciudad después de que fuera devuelta a la República Popular China (RPC) en 1997. Estas medidas se consideran una violación de la Declaración Conjunta Sino-Británica de 1984, por la que el gobierno de la RPC se comprometió a garantizar las libertades civiles de Hong Kong durante al menos 50 años en el marco de «un país, dos sistemas».

En junio de 2021, Apple Daily, que fue aclamado como un medio a favor de la democracia, informó que aproximadamente 400 policías y agentes especiales allanaron sus oficinas de Hong Kong, bloquearon todas las entradas y salidas y arrestaron a varios ejecutivos, incluido su editor en jefe. jefe en lo que se describió como un “ataque flagrante” contra su equipo editorial. 

La gente participa en una manifestación en apoyo del Taiwan Apple Daily, la última empresa de medios propiedad del magnate Jimmy Lai, el 14 de diciembre de 2021 en Taipei, Taiwán. El magnate de los medios de comunicación de Hong Kong, Jimmy Lai, fue sentenciado esta semana por cargos en virtud de la Ley de Seguridad Nacional. El periódico Apple Daily ya cerró en Hong Kong, y las autoridades han dicho que también perseguirán los activos del grupo en Taiwán, informó Bloomberg News. (Imagen: Lam Yik Fei/Getty Images)

“El director ejecutivo Cheung Kim-hung, el director de operaciones Royston Chow, el editor jefe Ryan Law, el editor asociado Chan Pui-man y el director de plataforma de Apple Daily Digital Cheung Chi-wai fueron detenidos por agentes de policía el jueves por la mañana temprano [17 de junio]”, el medio. informó en su momento, agregando que “los oficiales también pasaron por las residencias [de los ejecutivos]”.

Los cinco directores que fueron detenidos fueron luego acusados ​​de “connivencia con un país extranjero o con elementos externos para poner en peligro la seguridad nacional”.

“Todos los miembros del personal debían registrarse con sus documentos de identidad, identificación del personal e información personal antes de que se les permitiera ingresar”, informó el medio de comunicación. 

Tomando medidas drásticas contra Hong Kong

El juicio de Lai solo ante un juez ha puesto de relieve las preocupaciones de los observadores y activistas legales internacionales con respecto al sistema legal cambiante de Hong Kong y los efectos duraderos que estas reformas tendrían en los derechos civiles de los más de 7 millones de hongkoneses. 

El juicio también se produce en un momento en que la ciudad ha reforzado los controles después de que el nuevo líder John Lee fuera designado como nuevo director ejecutivo de la ciudad en mayo.

LEE MAS:

Lee, un policía de carrera y exsecretario en jefe, es conocido como un firme partidario de Beijing y fue seleccionado por unanimidad para reemplazar a la jefa saliente Carrie Lam por un panel de 1.461 representantes que son examinados y seleccionados por el Partido Comunista Chino. 

En 2020, Lee respaldó la aprobación de la NSL y facilitó el arresto de más de 160 activistas, incluidos activistas y periodistas de varios medios a favor de la democracia.

Lam, que se ganó la infamia generalizada por su papel en aplastar el movimiento democrático de 2019-2020 en Hong Kong, optó por no buscar un segundo mandato y decidió dimitir al final de su primer mandato de cinco años en abril.