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La relación entre dormir menos y aumentar de peso

Steven Li es un profesional médico apasionado por el aprendizaje permanente y por difundir la positividad y la verdad en el mundo. Tiene un título de Doctor en Medicina y una pasión por los negocios y el marketing, cultivado a través de proyectos de consultoría relacionados con la tecnología y la salud. También es amante de la música y las artes escénicas.
Published: 28 de julio de 2022
Una mujer duerme cómodamente en su cama en esta foto de archivo. Los datos han demostrado que existe una correlación entre dormir menos y aumentar de peso. (Imagen: Andrea Piacquadio a través de Pexels CC0 1.0)

Aproximadamente la mitad de todos los estadounidenses informan sentirse somnolientos durante el día entre tres y siete días a la semana, y el 35,2 por ciento de todos los adultos informan que duermen 7 horas o menos cada noche. Durante la última década, han comenzado a surgir estudios sobre el posible vínculo entre la reducción de las horas de sueño y el aumento de peso o la obesidad. 

Una revisión sistemática dirigida por los investigadores Sanjay Patel del Centro Médico Case de los Hospitales Universitarios y la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio, y Frank Hu de la Escuela de Salud Pública de Harvard, buscó analizar la evidencia disponible.

Estudios que abarcan los cinco continentes

Los investigadores de EE. UU. revisaron un total de 36 artículos entre 1966 y 2006. Desafortunadamente, no se pudo realizar un metanálisis de los datos debido a las diferencias en los diseños de los estudios, las medidas de asociación entre las variables y las definiciones de duración corta del sueño.

En los niños, parece haber una asociación positiva entre el peso y la duración del sueño según once estudios. En 8274 niños japoneses de 6 y 7 años, las razones de probabilidad (OR) para la obesidad fueron 1,49, 1,89 y 2,89 para duraciones de sueño de 9 a 10, 8 a 9 o <8 horas en comparación con los niños que dormían al menos 10 horas. 

Una razón de probabilidades mide la fuerza de la asociación entre un evento y una exposición, y es una relación de las «probabilidades de que el evento ocurra en un grupo expuesto frente a las probabilidades de que el evento ocurra en un grupo no expuesto».

Otro estudio de 4.511 niños de 7 a 9 años en Portugal tuvo resultados similares, con OR para la obesidad de 2,27 y 2,56 para duraciones de sueño de 9 a 10 y 8 horas en comparación con duraciones de sueño de 11 horas o más.

En adolescentes de 11 a 16 años, un estudio realizado por Gupta et al. usando actigrafía de muñeca, o un dispositivo similar a un reloj de pulsera, mostró que las probabilidades de obesidad aumentaron «cinco veces por cada hora de reducción en la duración del sueño».

Asimismo, un estudio de Benefice et al. mostró que en 40 niñas senegalesas de 13 a 14 años, la duración del sueño fue 6,85 minutos menos por cada 1 kilogramo por metro cuadrado de aumento en el IMC (índice de masa corporal). 

En general, los estudios incluidos abarcaron los cinco continentes y no se observaron diferencias obvias sobre la base de la etnia o la raza. En la población adulta, los datos transversales «sugieren que las personas que duermen poco pesan más, aunque los hallazgos son mucho menos consistentes que los datos pediátricos».

Se han propuesto muchos mecanismos con respecto a la relación entre el sueño y el aumento de peso, como la idea de que la privación parcial crónica del sueño “provoca sensaciones de fatiga que conducen a una reducción de la actividad física”, o cómo dormir menos puede tener “efectos neurohormonales que aumentan la ingesta calórica”.

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Aumento de la prevalencia de la obesidad

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la prevalencia de la obesidad fue del 41,9 % entre 2017 y marzo de 2020. Entre las personas de 2 a 19 años, la obesidad estuvo presente en el 19,7 %.

Sin embargo, entre los adultos de 20 años o más, «la prevalencia de obesidad ajustada por edad fue del 41,9 %, la obesidad grave fue del 9,2 % y la diabetes fue del 14,8 %». 

En contraste, hace apenas dos décadas, de 1999 a 2000, la prevalencia de la obesidad era del 30,5 % y la prevalencia de la obesidad grave era del 4,7 %. La obesidad aumenta el riesgo de desarrollar varias afecciones, incluidas enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes y cáncer.

En los EE. UU., la carga financiera de la obesidad ha alcanzado los $173 mil millones, con un costo médico promedio para adultos obesos estimado en $1,861 más que los costos médicos para adultos con pesos saludables.

Aproximadamente el 35,2 % de los adultos duermen menos de 7 horas por noche, según datos de los CDC de 2014. Curiosamente, al separar por edad, los adultos de 45 a 54 años tenían más probabilidades de dormir menos de 7 horas, llegando al 39,0 por ciento, en comparación con solo el 26,3 por ciento en los mayores de 65 años.

También se encontró que el sueño corto es más común en aquellos que son obesos (índice de masa corporal o IMC de 30 o más), físicamente inactivos, fumadores actuales y bebedores excesivos de alcohol.