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¿Cómo altera la goma xantana nuestro intestino?

Steven Li es un profesional médico apasionado por el aprendizaje permanente y por difundir la positividad y la verdad en el mundo. Tiene un título de Doctor en Medicina y una pasión por los negocios y el marketing, cultivado a través de proyectos de consultoría relacionados con la tecnología y la salud. También es amante de la música y las artes escénicas.
Published: 18 de julio de 2022
goma xantana
Latas de sopas Heinz se exhiben en un supermercado Tesco el 6 de julio de 2022 en Northwich, Inglaterra. Las sopas son solo uno de los muchos productos que contienen goma xantana, un aditivo alimentario. (Imagen: Christopher Furlong a través de Getty Images)

Es posible que muchos de los que viven en países industrializados no hayan oído hablar de la goma xantana por su nombre, pero es probable que la hayan consumido.

Este polisacárido complejo se encuentra en varios alimentos procesados, como sopas, helados y jugos de frutas, en productos para el cuidado personal, como pasta de dientes y champú, y en productos industriales, como pinturas y adhesivos, por sus propiedades como estabilizador y agente espesante.

Hasta ahora, pocos estudios han investigado la relación entre la goma xantana y el microbioma intestinal, que funciona para descomponer los polisacáridos. Se pensaba que el aditivo alimentario era una fibra soluble que absorbía agua y se convertía en una sustancia gelatinosa que el cuerpo no podía digerir y, por lo tanto, no aportaba calorías ni nutrientes.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) enumera el producto como un aditivo alimentario seguro, que generalmente se encuentra en una concentración de 0,3 por ciento o menos en alimentos y bebidas.

Aprobada por primera vez por la FDA en 1969, la goma xantana también ha sido aprobada como aditivo alimentario seguro por la Organización Mundial de la Salud y la Organización para la Agricultura y la Alimentación (OMS/FAO), y se usa ampliamente en países de todo el mundo como Canadá, México, Brasil, China, Japón y Corea.

Cambiando el microbioma intestinal

En abril de 2022, un estudio publicado en la revista Nature Microbiology por decenas de científicos de EE. UU., Noruega, Canadá, Francia, Arabia Saudita y Dinamarca mostró que “la capacidad de digerir la goma xantana es común en los microbiomas intestinales humanos de países industrializados y parece depender de una sola bacteria no cultivada en la familia Ruminococcaceae”.

Los autores encontraron que un microbio de la familia Ruminococcaceae es capaz de descomponer los carbohidratos de la goma xantana, y un microbio intestinal diferente llamado Bacteroides intestinalis es capaz de consumir los productos de descomposición más pequeños. Los ácidos grasos de cadena corta resultantes del consumo bacteriano pueden contribuir a la ingesta calórica.

Curiosamente, los investigadores descubrieron que era menos probable que las firmas genéticas de estas bacterias intestinales se encontraran en personas que viven en países no industrializados, lo que indica que el consumo regular de goma xantana puede alterar el microbioma intestinal de quienes viven en países industrializados.

Los investigadores inicialmente colonizaron ratones libres de gérmenes con un microbioma humano complejo que contenía el microbio Ruminococcaceae, pero no Bacteroides intestinalis.

Los datos mostraron que la cantidad del microbio Ruminococcaceae «aumentó a niveles sustanciales en un microbioma complejo y que esto dependía de la dieta XG [goma xantana]». Otros estudios que introdujeron B. intestinalis en los ratones respaldaron la hipótesis de que la goma xantana puede promover la colonización y expansión del microbio Ruminococcaceae y B. intestinalis, y que la colonización de B. intestinalis «probablemente dependa» de la presencia del microbio Ruminococcaceae para liberar productos de degradación para que se alimente.

Matthew Ostrowski, PhD del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, afirmó: “Si bien la goma xantana generalmente se considera segura, nuestros resultados sugieren que su consumo generalizado puede estar enriqueciendo nuestros microbiomas para las bacterias que la consumen. Nuestro estudio es el primer paso para comprender cómo los nuevos ingredientes alimentarios podrían estar cambiando nuestros microbiomas y si estos cambios son buenos o malos”. 

El Dr. Ostrowski agregó: «Esto puede ser especialmente importante para las personas que consumen cantidades superiores al promedio de goma xantana, como las personas con enfermedad celíaca y las que siguen dietas sin gluten».

Como afirmó el Dr. Ostrowski, se necesita más investigación para investigar si los cambios en el microbioma intestinal con el aumento del consumo de goma xantana son beneficiosos, perjudiciales o ambos para nuestra salud.

Se sabe que cantidades excesivas de goma xantana tienen efectos laxantes y otros efectos secundarios como gases e hinchazón. Sin embargo, se desconoce si la cantidad de calorías liberadas es suficiente para causar un aumento de peso significativo y cómo varía la cantidad de calorías liberadas entre los individuos de cada país.