Verdad, Inspiración, Esperanza

Alternativas al césped: cómo volverse ‘verde’ sin la hierba

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 28 de junio de 2022
Césped alternativas
Este césped tapiz recién plantado demuestra la rica variedad de colores, texturas y aromas que pueden ofrecer las alternativas de césped. (Imagen: Solstice2015 a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

¿Repensando su césped? No está solo. Los propietarios de viviendas de todo Estados Unidos buscan mejorar el medio ambiente, comenzando por su propio patio trasero. Ya sea que desee una superficie para caminar de menor mantenimiento, un espacio verde amigable con los polinizadores o un paisaje comestible, hay docenas de alternativas de césped para elegir. 

Historia abreviada del césped

La palabra césped tiene su origen en el término francés antiguo «lande», que podía referirse a un brezal, un páramo, una tierra árida o un claro; pero el concepto tiene una historia más larga. El hombre empezó a apreciar las extensiones de hierba hace decenas de miles de años en las antiguas llanuras africanas, donde las hierbas bajas de la sabana permitían a los pueblos primitivos detectar el peligro a distancia.

En el siglo XIII, el hombre había comenzado a cultivar y mantener el césped mediante el pastoreo de animales o la cosecha manual. 

Junto con este césped bien cuidado, surgieron varios deportes de equipo en Inglaterra, incluidos el cricket, el croquet, el golf y el fútbol, ​​lo que hizo que el césped fuera una amenidad tan preciada que cuando las personas emigraron a Estados Unidos y otros países, llevaron consigo semillas de césped. 

Sin embargo, los céspedes eran demasiado laboriosos para que la gente común los mantuviera. Se convirtieron más en un símbolo de estatus: un entorno ordenado y halagador para las casas de los muy ricos. La familia promedio usaba su tierra para fines más prácticos, como cultivar alimentos.

La invención de la cortadora de césped mecánica hizo más fácil para la familia promedio mantener el césped. (Imagen: Simmons Hardware Company vía Wikimedia Commons Dominio público)

Las cosas cambiaron en 1830 cuando el inventor inglés Edward Beard Budding introdujo la primera cortadora de césped mecánica. Antes de finales de siglo, este dispositivo que ahorraba tiempo estaba ampliamente disponible y era asequible. 

Junto con los costos más bajos y la mayor accesibilidad de los productos alimenticios que llegaron con la revolución industrial, la cortadora de césped allanó el camino para que los céspedes se convirtieran en un fenómeno común, y finalmente se convirtieron en algo casi universalmente esperado.  

¿Por qué los céspedes no son tan buenos después de todo?

Los jardines continúan siendo un símbolo de estatus en la actualidad: son lujos improductivos que requieren mucho mantenimiento. 

La sabiduría antigua siempre ha aconsejado que el hombre viva en armonía con la naturaleza; pero mantener un césped va precisamente contra la naturaleza. Los cuidadores de césped más exigentes tienen como objetivo mantener una alfombra prístina de hierba pura, una hazaña que requiere herbicidas, corte excesivo y riego frecuente, gravando el ecosistema y envenenando a nuestros polinizadores. 

Los pastos de césped son especies sedientas que requieren un alto mantenimiento. Cambiar algunas plantas con flores nativas por polinizadores puede beneficiar tanto al medio ambiente como a su bolsillo. (Imagen: Antón a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0

Con una mayor conciencia de una serie de preocupaciones ambientales, incluida la disminución de las poblaciones de insectos, la conservación del agua, la contaminación química y la reducción del hábitat de la vida silvestre, las mareas están cambiando gradualmente. 

Mucha gente está buscando formas más ecológicas de mantener su propiedad, y varias alternativas de césped se están volviendo más aceptables. Aún así, muchas áreas residenciales requieren un cierto nivel de orden, por lo que no siempre es fácil simplemente cambiar el césped.

Alternativas de césped

Dependiendo de su situación y su sentido de la estética, hay varias rutas diferentes que puede tomar, todas conducen a un jardín «más verde». 

Puede volver a la tradición del «jardín de campo», utilizando su espacio con fines productivos; hacer todo lo posible por la naturaleza, seleccionando solo plantas nativas para sustentar a los polinizadores y la vida silvestre; mantener una alfombra verde baja y uniforme con cualquier número de alternativas al césped estándar de alto mantenimiento; o socave lentamente su césped con cualquiera de los métodos anteriores.

El paisaje comestible

El paisaje comestible tiene mucho atractivo, ya que el potencial de los productos nos mantiene interesados ​​y activamente involucrados. Si bien algunos optarán por sacrificar el césped plano por un verdadero huerto, en realidad hay una serie de comestibles de bajo crecimiento que pueden permitir lo mejor de ambos mundos. 

Las fresas silvestres son una alternativa de césped divertida. La fresa de playa (Fragaria chiloensis) y la fresa de Virginia (Fragaria virginiana) son plantas perennes de bajo crecimiento que se propagan a través de estolones y producen frutos pequeños y comestibles. Son ideales para un patio soleado, pero no activo; aunque la fresa de la playa puede soportar algo de tráfico peatonal.

La ortiga muerta es una cubierta vegetal duradera, agresiva y comestible. (Imagen: AnRo0002 vía Wikimedia Commons Dominio público)

Una sorprendente cantidad de «hierbas» no solo son comestibles, sino también increíblemente nutritivas. Aunque con mayor frecuencia se las considera enemigas del césped, plantas como el diente de león (Taraxacum officinale)la ortiga muerta (Lamium purpureum), la verdolaga (Portulaca oleracea) y el plátano herbáceo (Plantago spp) tienen valor nutricional y medicinal.

Hierbas como el orégano común (Origanum vulgare) y el tomillo rastrero (Thymus serpyllum) son ideales para una alfombra aromática. Dependiendo de la variedad que elija, también podría tener una magnífica exhibición floral. 

Nativos por la naturaleza

Si bien muchas de nuestras cubiertas de suelo favoritas provienen de Europa o Asia, las nativas limitadas que tenemos cubren un amplio espectro. Entre suculentas amantes del sol y árboles de hoja perenne tolerantes a la sombra, es probable que encuentre algo que se adapte a sus necesidades.

Moss campion crece en un montículo compacto que, cuando no está en flor, se parece mucho al musgo. (Imagen: Andrew Bossi a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 2.5)

La silene musgo (Silene acaulis) es común en áreas de gran altitud del oeste de América del Norte, donde las condiciones son duras y los suelos son todo menos ricos. Ideal para áreas soleadas y rocosas, estas resistentes plantas crecen en montículos pequeños y apretados, exhibiendo una masa de pequeñas flores durante unas breves semanas durante el verano. La mayoría de las veces, se asemejan a montículos de musgo real.

Otro nativo conocido por su tolerancia a las malas condiciones es un género de suculentas llamado Sedum. Este género incluye muchas especies nativas, en una variedad de formas y colores. Lo hacen mejor a pleno sol y pueden tolerar algo de sequía. Sedum puede soportar un poco de pisoteo, pero es mejor en un área de poco tráfico.

Una gran opción para un área sombreada es la violeta azul común (Viola sororia). Esta planta perenne adaptable puede tomar sol o sombra, tolerará suelos pobres, es resistente a los ciervos y también comestible. Una de las razones por las que a los amantes del césped no les gustan es que la hermosa flor sembrará y se sembrará fácilmente; sin embargo, estas plantas proporcionan forraje valioso para nuestros polinizadores nativos, como la abeja minera.

Para una apariencia de hoja perenne, considere la gaulteria (género Gaultheria). Esta cubierta vegetal tolerante a la sombra es originaria del este de América del Norte y prefiere suelos húmedos y ácidos. Su follaje robusto se puede pisar y sus bayas rojas son comestibles.

El phlox rastrero (Phlox subulata) es una cubierta vegetal de bajo crecimiento que ofrece una gran cantidad de flores vistosas. Originaria de la región montañosa de los Apalaches, esta planta perenne amante del sol tolerará la sequía una vez que se haya establecido, y se propagará fácilmente echando raíces en los nudos del tallo que tocan el suelo. Atraen colibríes y mariposas, pero son resistentes a los ciervos.

Las mejores opciones para los polinizadores

Después de que las primeras flores azules a rosadas se desvanezcan, el follaje robusto y moteado de la pulmonaria todavía sirve como una atractiva alternativa de césped. (Imagen: Krzysztof Golik vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

La Pulmonaria (Pulmonaria officinalis) es una planta perenne de floración temprana que puede proporcionar una de las primeras fuentes de néctar en la primavera. Su follaje moteado de 10 a 12 pulgadas es duro y algo espinoso, similar al de sus primas la consuelda y la borraja. Esta cubierta vegetal es tolerante a la sombra, tolerante a los ciervos y se propaga fácilmente.

El trébol blanco holandés (Trifolium repens) es probablemente la mejor opción si desea mantener un aspecto de césped. Esta planta perenne que fija nitrógeno se puede cortar y mezclar con pastos nativos para obtener una alfombra esmeralda «más verde». Crecerá en la mayoría de las condiciones, florecerá continuamente durante la temporada y a las abejas les encantará.

Berro de roca creciendo en el Jardín Botánico de Brooklyn (Imagen: ideonexus vía Wikimedia Commons CC BY 2.0)

Alyssum es un género de la familia de las brasicáceas que incluye más de 100 especies de plantas perennes florecientes, de vida corta y anuales que se siembran solas. Las plantas pequeñas forman una cubierta vegetal compacta y llamativa que atraerá a una variedad de polinizadores con sus flores blancas, amarillas, rosadas o moradas.

El berro de roca (Arabis spp) es otro género de la familia de las brasicáceas con muchas especies de cubiertas vegetales que florecen intensamente. Las flores y las hojas de esta estera espectacular son comestibles y se pueden usar como berros. Como su nombre lo indica, le gusta el suelo rocoso con un drenaje perfecto.

Las maravillas de los pantanos crecen vigorosamente a principios de la primavera con abundantes flores atractivas para los polinizadores, pero tenga cuidado al manipularlas. Las plantas son venenosas y pueden causar una erupción. (Imagen: Krzysztof Ziarnek, Kenraiz vía Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Las caléndulas de los pantanos (Caltha palustris) son una flor primaveral de gran floración que prospera en áreas húmedas. Las flores de color amarillo brillante de esta planta perenne que se siembra a sí misma atraen a una amplia variedad de polinizadores, incluidas las abejas melíferas, las mariposas y las polillas.

Por último, pero no menos importante, la hiedra inglesa (Hedera helix) es una enredadera rastrera ultrarresistente que tiene una flor sorprendentemente atractiva, al menos para una variedad de insectos. Si bien tiene tendencia a trepar, también se puede usar como una cubierta vegetal de hoja perenne. Sus flores sutiles proporcionan polen y néctar al final de la temporada, y luego producen frutos adecuados para las aves que se alimentan en invierno.

Comenzando

Si no tiene una visión clara de su anti-césped ideal, considere esto como un experimento en curso. Intente reducir su césped poco a poco. Sofocar un parche con cartón y compost le ahorrará el trabajo de desenterrar el césped y, al mismo tiempo, proporcionará materia orgánica valiosa para nutrir sus alternativas de césped.

Pruebe un puñado de plantas nuevas cada año y vea qué funciona para usted. Que esto sea una divertida aventura de aprendizaje. Disfrute cuidando y observando a sus nuevos compañeros verdes, y sepa que la tierra es un poco mejor gracias a su esfuerzo.

VEA TAMBIÉN