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Analistas militares advierten que el nuevo portaaviones chino es un «salto cuántico» en comparación con los anteriores

China ocupa el segundo lugar después de Estados Unidos en el despliegue del sistema avanzado de despegue EMALS.
Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 23 de junio de 2022
Tercer portaaviones china
El portaaviones Tipo 003 de China, llamado Fujian, se muestra en el astillero CSSC de Shanghái el 17 de junio de 2022. (Imagen: Ministerio de Defensa de China/a través de Xinhua)

En un paso significativo para su desarrollo moderno, la Armada del Ejército Popular de Liberación de China (EPL) ha lanzado su portaaviones más grande y avanzado, el Fujian. Con un desplazamiento de más de 80.000 toneladas, el barco cuenta con catapultas electromagnéticas y dispositivos de detención, una tecnología que anteriormente solo se había visto en los portaaviones estadounidenses de la clase Gerald R. Ford.

Fujian, también conocido por su diseño número 003, fue inaugurado en una “ceremonia corta pero festiva” el 17 de junio en el astillero de China State Shipbuilding Corporation (CSSC) ubicado en Shanghái, según informaron medios estatales chinos. Se suponía que se había botado el 3 de junio, fecha del tradicional Festival del Bote del Dragón, pero dificultades inesperadas provocaron un retraso de dos semanas. 

El Tipo 003 es el primer portaaviones diseñado y construido en China. El último portaaviones de la Armada del EPL, el Tipo 002 Shandong, se construyó en el puerto nororiental de Dalian pero se basó en el Almirante Kuznetsov, un diseño soviético, mientras que el Tipo 001 Liaoning, botado en 2012, era uno de los dos buques de la clase Kuznetsov antes de que China lo comprara a Ucrania.

El primer portaaviones de China, el Liaoning, llega a las aguas de Hong Kong el 7 de julio de 2017. (Imagen: ANTHONY WALLACE/AFP vía Getty Images)

Reacondicionar y construir los diseños soviéticos le dio a China la experiencia que necesitaba para emprender el ambicioso proyecto Tipo 003. 

Un ‘salto cuántico’

Lo que más destaca del Fujian es la inclusión de una catapulta electromagnética, una tecnología que actualmente solo utiliza el ejército estadounidense bajo la designación EMALS (sistema de lanzamiento electromagnético). Basándose en la tecnología soviética, Shandong y Liaoning se basaron en un diseño de salto de esquí, que limitaba el peso de despegue de los aviones de transporte. 

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Los analistas militares dicen que el diseño del portaaviones de Fujian presenta un «salto cuántico» en capacidades en comparación con sus predecesores, lo que mejora en gran medida el poder de combate de China. 

El sistema de lanzamiento EMALS puede acelerar aviones con una fuerza enorme y podrá transportar más combustible y armas. Esto contrasta con el diseño de salto de esquí del que los jets chinos no podían despegar con una carga útil de combate completa.  

Los aviones de alerta temprana podrán despegar y aterrizar más fácilmente, lo que mejorará la capacidad del portaaviones para detectar a sus enemigos desde más lejos. Además, EMALS permite que los aviones despeguen con menos retrasos entre cada despegue. 

China será el único país del mundo en emplear este sistema fuera de Francia e India, que han estado desarrollando sistemas similares pero aún no han lanzado operadores equipados con la tecnología. 

Una mirada más cercana

Con más de 1.037 pies de largo (315 m), el Fujian pesará alrededor de 100.000 toneladas cuando esté completamente cargado, y se espera que transporte alrededor de 40 aviones de combate, un impulso significativo del Liaoning y Shandong, que llevan 24 cada uno. 

“Este es un hito importante para el complejo militar-industrial de China”, dijo a NPR News Ridzwan Rahmat, analista con sede en Singapur de la compañía de inteligencia de defensa Janes.

“Esto demuestra que los ingenieros chinos ahora pueden fabricar de forma autóctona el conjunto completo de combatientes de superficie asociados con la guerra naval moderna, incluidas corbetas, fragatas, destructores, barcos de asalto anfibios y ahora un portaaviones”, dijo Rahmat. «Esta capacidad de construir un buque de guerra muy complejo desde cero inevitablemente dará como resultado varios efectos secundarios y beneficios para la industria de construcción naval china».

El Tipo 003 no estará listo para el combate hasta al menos 2024, ya que la Armada del EPL tendrá que someterlo a pruebas y actualizaciones en el mar. 

Informes anteriores habían indicado que los retrasos en el lanzamiento de Fujian pueden deberse a los estrictos protocolos de “cero-COVID” que el Partido Comunista Chino (PCCh) mantiene en los libros a pesar de los enormes costos económicos y humanitarios. Las imágenes satelitales mostraron el barco en sus etapas finales de finalización. 

La Marina de los EE. UU. es actualmente el líder mundial en aviación naval, con 11 portaaviones de propulsión nuclear en servicio y nueve barcos de asalto anfibio que pueden transportar helicópteros y aviones de combate de despegue vertical. Estados Unidos ha construido y operado varias docenas de portaaviones de muchos tipos desde antes de la Segunda Guerra Mundial.  

Los barcos estadounidenses también son portaaviones de propulsión nuclear, que actualmente solo operan Estados Unidos y Francia. Aunque el Fujian tiene propulsión convencional, los analistas han predicho que el próximo portaaviones chino probablemente será un barco nuclear.