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China dice haber detectado actividad extraterrestre usando el telescopio ‘Ojo del Cielo’

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 17 de junio de 2022
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Esta fotografía tomada el 24 de septiembre de 2016 muestra el radiotelescopio esférico de apertura (FAST) de 500 metros de largo en Pingtang, ubicado en la provincia de Guizhou, suroeste de China. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

Un equipo de astrónomos en China dice haber identificado una señal que podría ser de civilizaciones extraterrestres, informó el ministerio de ciencia del país.

Investigadores de la Universidad Normal de Beijing dijeron que han encontrado «varios casos de posibles rastros tecnológicos y civilizaciones extraterrestres de fuera de la tierra», según un informe publicado el 14 de junio en el Science and Technology Daily, el periódico oficial del Ministerio de Ciencia y Tecnología de China. Tecnología.

Según el equipo de investigadores de la «caza de extraterrestres», las señales se rastrearon utilizando el radiotelescopio más grande del mundo, conocido como «Ojo de Cielo» (Sky Eye). La señal de banda estrecha emitió una «frecuencia significativa», aunque se necesitaba más confirmación, dijeron los científicos.

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Ubicado en la provincia de Guizhou, en el suroeste del país, el radiotelescopio esférico de apertura de 500 metros (1.640 pies), también conocido como FAST o Tianyan, se construyó por primera vez en 2011 y comenzó a operar el 26 de septiembre de 2016 después de varios años de pruebas y puesta en servicio. 

El equipo detectó dos conjuntos de señales sospechosas realizadas entre noviembre de 2020 y septiembre de 2021, cuando el telescopio FAST llevó a cabo su primer proyecto de «búsqueda de inteligencia extraterrestre» (SETI), según una versión traducida del informe del estudio publicado en las redes sociales chinas.

¿De dónde procedían las señales?

La señal candidata provino de la dirección de Kepler-438, una estrella enana roja que forma parte de la constelación de Lyra y se encuentra a unos 473 años luz de la Tierra. En órbita alrededor de Kepler-438 en su zona habitable se encuentra Kepler-438b, un exoplaneta descubierto en 2015 que, según los científicos, es una de las estrellas más «similares a la Tierra» que se encuentran fuera del sistema solar. 

Zhang Tongjie, científico jefe y cosmólogo del Grupo de Investigación de Civilización ET de China, dijo al periódico estatal que el telescopio había localizado «varias señales electromagnéticas de banda estrecha diferentes del pasado». 

“La posibilidad de que la señal sospechosa sea algún tipo de interferencia de radio también es muy alta, y debe confirmarse y descartarse más. Este puede ser un proceso largo”, dijo Zhang. «‘El Ojo de Cielo de China’ repetirá la observación de señales sospechosas que se han descubierto para identificar y detectar nuevas señales».

Según el manuscrito del equipo enviado a Research Square, un servicio de preimpresión donde los investigadores comparten trabajos no publicados con sus compañeros y agradecen los comentarios de la comunidad, la señal probablemente provino de las cercanías de Kepler-438b, informó el South China Morning Post (SCMP).

“Este es el único evento [de radio] que solo estuvo presente en el Haz 1 y no en ningún otro haz, lo que lo hace diferente de cualquier otro evento que hayamos detectado”, dice el informe del equipo.

Desmitificando mitos

Después de que se publicó el estudio, pareció ser eliminado del artículo de Ciencia y Tecnología de China, lo que llevó a investigadores de otros países a cuestionar la validez de la investigación del equipo chino. Dan Werthimer, científico jefe del Centro de Investigación SETI de Berkeley, dijo a la revista Salon que creía que la señal había sido causada por ondas de transmisión provenientes de otros dispositivos electrónicos, como teléfonos celulares o satélites. 

«No puedo hablar exactamente de lo que sucede en Science and Technology Daily o por qué se eliminó», dijo Werthimer, que trabaja con investigadores en China, «pero puedo decirles que estoy familiarizado con estas señales y que no tienen nada que ver con extraterrestres».

“Son interferencias, son lo que llamamos interferencias de radiofrecuencia (RFI), debido a transmisores en la Tierra, satélites, teléfonos celulares, computadoras y cosas que transmiten señales débiles que ingresan a la antena”. Atribuyó las señales a fuentes terrestres porque «vienen y van sin importar a dónde hayas apuntado» con el telescopio.  

Aún así, China espera continuar su investigación para encontrar extraterrestres, con el investigador principal Zhang Tongjie describiendo cómo su equipo planea «monitorear las observaciones repetidas de las señales extrañas para descartar de manera concluyente cualquier interferencia de radio y obtener la mayor cantidad de información posible».

“Esperamos que el [telescopio FAST] sea el primero en descubrir y confirmar la existencia de civilizaciones extraterrestres”, dijo Zhang.