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Australia acusa a jet chino de interceptar su avión de vigilancia y poner en peligro a la tripulación

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 7 de junio de 2022
Australia China
Esta foto tomada el 17 de octubre de 2019 muestra un avión de combate J-16 actuando en el cielo durante el Día de Puertas Abiertas de Aviación de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China en la provincia nororiental china de Jilin. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

El Ministerio de Defensa de Australia afirma que la «maniobra peligrosa» y las «acciones imprudentes» de un avión chino pusieron en peligro la vida de su tripulación durante una misión de vigilancia de rutina sobre el Mar de China Meridional.

En una entrevista televisada que se produjo después de informes canadienses similares , el ministro de Defensa australiano, Richard Marles , dijo que el J-16 chino estaba patrullando junto al P-8 australiano cuando de repente lanzó bengalas y cortó frente al avión de reconocimiento. La declaración agregó que el avión chino también liberó paja que entró en uno de los motores del avión australiano, lo que representa un grave riesgo para la seguridad.

Los aviones militares suelen soltar desperdicios, que suelen ser diminutas tiras de aluminio o zinc, como una contramedida deliberada para confundir los misiles guiados por radar, pero también pueden usarse para sabotear los aviones que los persiguen.

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“El avión J-16 voló muy cerca del costado del P-8… al volar cerca del costado, lanzó bengalas”, dijo Marles a los periodistas en el 9News de Australia. “El J-16 luego aceleró y atravesó el morro del P-8, colocándose frente al P-8 a una distancia muy corta”, dijo Marles. 

Marles agregó que cuando el avión chino soltó el material, la tripulación australiana trató de evitarlo cambiando rápidamente de rumbo, poniendo en peligro la vida de todos a bordo del avión. “En ese momento [el jet chino] soltó un fardo de paja que contenía pequeños trozos de aluminio, algunos de los cuales fueron ingeridos por el motor del avión P-8. Obviamente, esto es muy peligroso”, dijo Marles.

Cuando se ingiere, la paja puede dañar las aspas de un motor a reacción y, en casos extremos, incluso puede apagarlo. 

Si bien el P-8 todavía puede operar solo con uno de sus dos motores, el presunto incidente lo habría obligado a regresar a la base, poniendo fin efectivamente a su patrulla, dijo a CNN Peter Layton, un ex oficial de la Fuerza Aérea Australiana que ahora es miembro del Griffith Asia Institute. 

En un comunicado, el Ministerio de Defensa de Australia dijo que “durante décadas llevó a cabo actividades de vigilancia marítima en la región” y “lo hace de conformidad con el derecho internacional, ejerciendo el derecho a la libertad de navegación y sobrevuelo en aguas y espacios aéreos internacionales”.

El recién elegido primer ministro australiano, Anthony Albanese, también dijo que su gobierno había planteado el tema a Beijing. 

“Esto no fue seguro, lo que ocurrió, y hemos hecho las representaciones apropiadas al gobierno chino expresando nuestra preocupación”, dijo Albanese, y agregó que el avión australiano estaba “volando de acuerdo con el derecho internacional, ejerciendo el derecho a la libertad de navegación y sobrevuelo en aguas internacionales y espacio aéreo”. 

Un patrón repetitivo

Esta es la segunda vez en una semana que aviones chinos han sido acusados ​​de poner en peligro los vuelos de reconocimiento del ejército de otros países. 

El 1 de junio, Canadá dijo que los aviones de combate chinos sobrevolaron su avión de reconocimiento durante las operaciones de vigilancia para monitorear a Corea del Norte por una posible evasión de las sanciones de las Naciones Unidas. 

Las Fuerzas Armadas de Canadá (CAF) dijeron en un comunicado que, en algunos casos, los aviones de combate chinos volaron tan cerca de su avión que la tripulación canadiense se vio obligada a cambiar de rumbo para evitar una colisión.

“En estas interacciones, las aeronaves de la Fuerza del Ejército Popular de Liberación (EPLA) no se adhirieron a las normas internacionales de seguridad aérea”, señaló la CAF en el comunicado. “Estas interacciones no son profesionales y/o ponen en riesgo la seguridad de nuestro personal de la Royal Canadian Air Force (RCAF)”.

Tensiones en aumento

Las tensiones entre China y Australia han sido incómodas durante gran parte del año. 

En febrero, Australia acusó a un buque de guerra chino de usar un láser para “iluminar” un P-8 australiano frente a la costa norte del país en un acto “peligroso e imprudente”. Según la Administración Federal de Aviación de EE. UU., dirigir un láser a una aeronave durante las operaciones nocturnas puede dañar la vista del piloto y poner en peligro la aeronave. 

Las autoridades chinas respondieron negando las acusaciones de Australia, afirmando que su navío de guerra había actuado de acuerdo con las leyes marítimas internacionales, y acusaron al gobierno australiano de “difundir maliciosamente información falsa sobre China”.

Beijing también ha puesto en alerta máxima a gran parte de la región de Asia y el Pacífico después de firmar un acuerdo de seguridad con las Islas Salomón. La nación insular del Pacífico de menos de 1 millón de personas se encuentra a 1240 millas al noreste de Australia y cambió el reconocimiento diplomático de Taiwán a la China comunista en 2019, un indicador de la creciente influencia de Beijing en la región. 

El pacto de seguridad, que China y las Islas Salomón confirmaron el 19 de abril, ha suscitado temores de que el Ejército Popular de Liberación (EPL) del régimen comunista pueda finalmente establecer una base en el país. Aunque ambos gobiernos han negado esta posibilidad, un borrador filtrado del acuerdo reveló que Beijing tenía intenciones de construir una base allí a partir de 2020 y podría enviar tropas a la nación insular en cualquier momento. 

Una mayor presencia militar china en las Islas Salomón las pondría no solo a las puertas de Australia y Nueva Zelanda, sino también muy cerca de Guam, que alberga enormes bases militares estadounidenses.

El 26 de mayo, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi, también inició una visita de 10 días a la región junto con una delegación de 20 miembros. En la visita, los diplomáticos chinos se reunieron con representantes de ocho países y expresaron preocupaciones sobre un acuerdo integral de seguridad económica entre Beijing y varias naciones del Pacífico.