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Senadores de EE.UU. visitan Taiwán, el ejército chino reacciona con ejercicios militares cerca de la isla

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 18 de abril de 2022
El Ejército Popular de Liberación (EPL) desembarca desde lanchas de desembarco en un ejercicio en la costa continental cerca de Taiwán, el 10 de septiembre de 1999. (Imagen: STR/AFP vía Getty Images)

La llegada de seis senadores estadounidenses a Taiwán el 15 de abril ha provocado la respuesta airada de la China comunista, que anunció importantes ejercicios militares al día siguiente.

Encabezada por el senador Lindsey Graham (R-SC), la delegación se reunió con la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, así como con otros altos funcionarios, entre ellos el ministro de Defensa Nacional, Chiu Kuo-cheng.

«Estamos aquí hoy para mostrar nuestro apoyo a Taiwán», dijo Graham, afirmando que «abandonar Taiwán sería abandonar la democracia y la libertad» frente a los designios de Beijing sobre la isla.

Taiwán recibe su nombre oficial de la República de China (ROC), que perdió la China continental ante la rebelión comunista tras la Segunda Guerra Mundial. El Partido Comunista Chino (PCCh) reclama Taiwán como una provincia escindida, argumentando que su República Popular es un estado sucesor de la ROC.

Graham y los otros cinco legisladores aterrizaron en Taipei, la capital de Taiwán, en un Boeing C-40C de la Fuerza Aérea estadounidense.

Beijing: Estados Unidos envía «señales equivocadas» sobre Taiwán

Las fuerzas de China continental realizaron un ejercicio militar a gran escala el viernes 16 de abril, en respuesta a la visita de los legisladores estadounidenses.

Según el coronel Shi Yi, portavoz del Mando del Teatro Oriental del Ejército Popular de Liberación (EPL), el EPL envió aviones, buques de guerra y tropas para participar en ejercicios de preparación para el combate en el Mar de China Oriental, incluido el estrecho de Taiwán.

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China continental, describió los simulacros de armas combinadas como una respuesta a las «recientes acciones negativas de Estados Unidos, incluida la visita de una delegación de legisladores a Taiwán».

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El régimen comunista «continuará tomando fuertes medidas para salvaguardar resueltamente su soberanía», dijo Zhao a los periodistas en una rueda de prensa el viernes.

El Mando del Comando Oriental añadió que Washington se había acostumbrado a lanzar «señales erróneas» sobre Taiwán.

«Las malas acciones y los trucos de Estados Unidos son completamente inútiles y muy peligrosos. Los que juegan con fuego se quemarán».

Aunque Estados Unidos ya había desplazado tropas en Taiwán, las retiró antes de que Naciones Unidas decidiera en 1971 dejar de reconocer a la República de China en favor de la República Popular China (RPC). Debido a la política de «una sola China» de la ONU, sólo un puñado de países sigue reconociendo oficialmente a Taipei.

En los últimos meses, el EPL ha realizado cientos de salidas cerca del espacio aéreo de Taiwán, a la vez que realizó diversos ejercicios para simular una invasión de la isla.

Endurecimiento de la postura frente a China

Aparte de Graham, los otros legisladores estadounidenses que visitaron Taiwán son los Sens. Robert Menéndez (demócrata de Nueva Jersey), Richard Burr (republicano de Carolina del Norte), Robert Portman (republicano de Ohio) y Ronny Jackson (republicano de Texas).

Menéndez dijo que, aunque la delegación era consciente de las protestas de la RPC por la visita a Taiwán, «no nos disuadirá en el futuro de apoyar a Taiwán», dijo mientras estaba en el despacho de la presidenta Tsai.

El senador de Nueva Jersey preside la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado.

Graham dijo a Tsai que «vamos a empezar a hacer que China pague un precio mayor por lo que está haciendo en todo el mundo», señalando la asociación de Beijing con Rusia, que invadió Ucrania en febrero.

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«El apoyo a Putin debe tener un precio», dijo. «Abandonar Taiwán sería abandonar la democracia y la libertad. Hay una reacción creciente en el mundo ante el matonismo, ante los malos».

Otros miembros de la delegación también pronunciaron discursos de apoyo a Taiwán.

En los últimos meses, el gobierno de Biden ha adoptado una línea geopolítica más dura tanto con China como con Rusia, promulgando sanciones contra esta última por su guerra en Ucrania y emitiendo condenas contra la RPC, en particular contra el líder chino Xi Jinping.

Una encuesta del Pew Research Center publicada el 4 de marzo de 2021 mostró que el 89% de los encuestados consideraba a China como un «competidor o enemigo, más que un socio» para Estados Unidos.

El 10 de febrero, un boletín de Politico describió una tendencia creciente a ser «duros con China» entre los candidatos al Congreso de EE.UU., calificando la postura como una «nueva prueba de pureza electoral».

Los recientes esfuerzos de Washington por tomarle la palabra a Beijing por su malversación económica, su agresión internacional y sus abusos de los derechos humanos se aceleraron durante la administración de Trump, cuando el entonces Secretario de Estado Mike Pompeo y otros emitieron una condena mordaz del Partido Comunista y su ideología marxista-leninista.

La administración actual, aunque ocasionalmente hace mención al PCCh, ha preferido apuntar a Xi y al Estado chino en su conjunto en lugar de a la ideología marxista, enmarcando la cuestión como un asunto de «democracia» frente a «autocracia.»