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China enfrenta posibles interrupciones en la industria de semiconductores e ignora las advertencias de la administración Biden

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Published: 4 de abril de 2022
A medida que COVID-19 y Washington ejercen presión sobre la cadena de suministro de semiconductores de China, las empresas de semiconductores de Beijing están decididas a continuar operando. (Imagen: NICOLAS ASFOURI/AFP vía Getty Images)

Desde finales de marzo, el Partido Comunista Chino (PCCh) se enfrenta a posibles riesgos para su industria de semiconductores, ya que el COVID-19 y las tensiones políticas con Occidente amenazan sus capacidades.

A pesar de los confinamientos y las repercusiones políticas, los principales fabricantes de chips de China están deseosos de avanzar y seguir ampliando sus operaciones. Esto es especialmente cierto ya que los propios esfuerzos de Washington por obstaculizar el progreso del PCCh también encontraron ciertos obstáculos.

El confinamiento de Shanghai

Uno de los principales obstáculos para la cadena de suministro de semiconductores de China es el confinamiento impuesto el viernes 26 de marzo en la ciudad de Zhangjiang, conocida como el Silicon Valley de Shanghai.

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Los efectos de este confinamiento se agravaron debido a la caída de las importaciones de semiconductores en un 1,2% en los dos primeros meses de 2021 durante la escasez mundial de chips.

Siguiendo a otras zonas industriales como Shenzhen, la autoridad de Zhangjiang amplió su confinamiento ya existente y comenzó a realizar pruebas masivas la semana pasada.

La región de alta tecnología alberga varias fábricas y oficinas de empresas de semiconductores, que no tuvieron que ser confinadas. Sin embargo, se cerraron las zonas residenciales de los alrededores.

Hua Hong Semiconductors y Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC) fueron algunas de las empresas que funcionaron a pleno rendimiento. Esta última dijo al South China Morning Post (SCMP) que había trabajado en sus medidas de prevención y que la producción sigue funcionando.

Varias áreas siguen cerradas, lo que obliga a los trabajadores a trabajar desde casa.

Zhang Xiaonan, residente en Shanghai, declaró al SCMP que mientras la empresa de su padre, situada dentro del parque, estaba cerrada, las fábricas de la misma zona seguían funcionando. Xie Ruifeng, analista de la empresa de semiconductores ICwise, dijo que la mayoría de las instalaciones de producción y fábricas, no se cerrarían fácilmente debido a su contribución a la producción.

Si Shanghái impone un confinamiento total en Zhangjiang, podría afectar en gran medida a «la cadena de valor de la fabricación y el embalaje de semiconductores», lo que provocaría retrasos en la logística.

Estados Unidos propone una ‘alianza de chips’

Estados Unidos está tratando de encontrar alternativas a la cadena de suministro de semiconductores de China, pero el camino para lograr una menor dependencia de Beijing puede ser largo. (Imagen: Justin Sullivan/Getty Images)

El miércoles 30 de marzo, Estados Unidos propuso una «alianza de chips» con varias naciones, entre ellas Japón, Corea del Sur y Taiwán.

La propuesta se produjo, al parecer, después de que el gobierno de Biden impulsara un proyecto de ley sobre chips por valor de 52.000 millones de dólares para financiar su fabricación e investigación de semiconductores a nivel nacional.

Washington espera reducir su dependencia de la cadena de suministro de la China comunista durante la escasez mundial de chips. Los funcionarios de la Unión Europea (UE) también están sopesando la idea de unir a las democracias «afines» para alejarse de la cadena de suministro de China.

Seúl rechazó la propuesta de tal esfuerzo de cooperación, temiendo que Beijing tome «represalias» contra sus empresas como Samsung y SK Hynix. Ambas empresas se han beneficiado de las instalaciones de chips de China.

La idea de excluir a China de la alianza de semiconductores le valió a Washington la ira de las redes sociales chinas. Algunos dicen que la decisión sólo animaría a Beijing a aumentar sus esfuerzos para mejorar su tecnología. Otros piensan que la alianza de chips sería imposible dado el abrumador control de mercado que ejerce China sobre las empresas de chips de Taiwán y Corea del Sur.

Tanto Samsung como SK Hynix operan actualmente en China, que podría verse afectada si Seúl aceptara dicha alianza.

Washington también advirtió a Beijing de que afectará a las empresas locales en caso de que el PCCh envíe semiconductores a Rusia, que se ha visto afectada por numerosas sanciones internacionales debido a su conflicto con Ucrania, según declaró el miércoles 23 de marzo la secretaria de Comercio de Estados Unidos, Gina Raimondo.

Beijing avanza

Mientras Estados Unidos y la pandemia presionan a Beijing, las empresas de semiconductores del gobierno comunista afirman que seguirán «adelante» con los planes de expansión de sus capacidades, especialmente porque hubo un «aumento de la demanda» de más chips.

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Los ingresos de SMIC alcanzaron los 35.600 millones de yuanes (5.600 millones de dólares) en 2021. Sus beneficios netos se dispararon a 10.700 millones de yuanes (1.680 millones de dólares), un aumento de casi el 147% solo en 2021. Los ingresos de Hua Hong Semiconductor en 2021 alcanzaron los 1.630 millones de dólares, un 70% más que el año anterior.

SMIC también está «manteniendo un perfil bajo» desde que fue excluida de las advertencias de Washington a Beijing de no trabajar con Rusia. Los ingresos de la firma procedentes de Eurasia, incluida Rusia, son de alrededor del 12 por ciento, según los datos del cuarto trimestre de 2021.

La marca de teléfonos Xiaomi, con sede en Beijing, es la más destacada en Rusia, superando a Apple y Samsung con una cuota de mercado del 31 por ciento.

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