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Los intereses estratégicos del régimen chino están en peligro por la guerra Rusia-Ucrania

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 5 de marzo de 2022
Dos policías paramilitares aseguran un área a lo largo de una calle durante el Foro de la Franja y la Ruta en Beijing el 25 de abril de 2019. (Imagen: NICOLAS ASFOURI/AFP a través de Getty Images)

Mientras que la «operación militar especial» de Rusia de Ucrania entra en su noveno día, Beijing sigue negándose a condenar públicamente las acciones de Putin y ahora se ejerce más presión internacional sobre China.

Sin embargo, según varios observadores y analistas financieros, la capacidad de Beijing para distanciarse eficazmente de la guerra es cada vez más difícil, lo que podría perjudicar a largo plazo los intereses económicos del país.

«China se encuentra en una situación en la que pierde con respecto a Ucrania», dijo Elizabeth Wishnick, investigadora científica de CNA, una organización de investigación y análisis sin ánimo de lucro con sede en Estados Unidos. «Si de este conflicto resulta un estado títere ruso, las empresas chinas se enfrentarán a sanciones y habrá límites autoimpuestos a la actividad empresarial y a los lazos intergubernamentales, como en Crimea».

«Si Ucrania conserva su autonomía y soberanía, China se enfrentará a costes de reputación debido a la percepción generalizada en Estados Unidos y Europa de que el gobierno chino ha sido un facilitador, si no un partidario, de la agresión rusa», dijo Wishnick. 

La «Franja y la Ruta» podría tambalearse aún más

Especialmente en lo que respecta a la ambiciosa Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI) de Beijing, la negativa de China a condenar la invasión del Kremlin podría suponer un desastre para ella, ya que Ucrania se considera una cabeza de puente vital para el proyecto. 

La BRI se inauguró en 2013 y tenía como objetivo “facilitar el comercio y promover la conectividad y la cooperación entre los países de Eurasia y algunos países africanos”. La iniciativa también planeaba desarrollar dos nuevas rutas comerciales que conectarán a China con el resto del mundo.

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Si bien el proyecto comenzó como un esfuerzo para desarrollar un mercado ampliado e interdependiente para China mediante el crecimiento de su destreza económica y política a través de la infraestructura y la innovación tecnológica, enfrentó considerables desafíos financieros en los últimos años.

Li Yan, investigador del Instituto de Economía Mundial y Política de la Academia China de Ciencias Sociales, describió la importancia estratégica de Ucrania en un informe de investigación publicado en 2018. En él, Li describe la importancia de la posición geográfica de Ucrania y cómo actúa como punto de conexión en toda Europa. 

El régimen chino también ha dado importancia a Ucrania y la considera una ruta esencial para promover su iniciativa BRI a otros países europeos, en particular los de Europa del Este. 

Además, Ucrania es una importante potencia agrícola y ha desarrollado considerables lazos comerciales con China, que depende de vastas importaciones de grano extranjero. Desde 2019, China ha sido el mayor socio comercial de Ucrania, con un comercio global de 18.980 millones de dólares el año pasado, según datos del Servicio Estatal de Estadísticas de Ucrania. 

Y dado que Ucrania heredó industrias militares y manufactureras avanzadas de la antigua Unión Soviética, ayuda a facilitar las instalaciones de transporte para la BRI y a conectarla con otros países de Europa, y también sirve como una importante fuente de tecnología militar para Beijing. 

Problemas financieros inminentes para Beijing

Ucrania se unió a la BRI de China en 2017, y ambos países firmaron acuerdos de cooperación en áreas como proyectos financieros y de infraestructuras en 2020. Según datos oficiales chinos, las inversiones directas de empresas chinas en la economía de Ucrania alcanzaron los 150 millones de dólares a finales de 2019. 

En 2016, China Oil and Foodstuffs Corporation (COFCO) construyó una terminal de transbordo de grano y petróleo por valor de 75 millones de dólares en el puerto marítimo de Nikolaev, en el sur de Ucrania. China Pacific Construction Company también fue contratada en 2017 para construir una línea de metro en la capital de Ucrania, Kiev, y el gigante de la telefonía móvil Huawei ganó un contrato en 2019 para construir una red 4G para el metro de Kiev y fue seleccionado para ayudar a mejorar la seguridad de la red de Ucrania en 2020.

Sin embargo, estos proyectos, que el gobierno ucraniano acogió con los brazos abiertos, son vistos de manera diferente a los ojos de Rusia.

Si Rusia se apodera de Ucrania, lo más probable es que el BRI de China en Ucrania se deseche, ya que «el gobierno ucraniano ha firmado estos contratos e introducido estos proyectos con China, pero si llega un nuevo gobierno, estos proyectos probablemente se reajustarían, algunos podrían abandonarse y otros podrían pasarse a Rusia», dijo Mike Sun, un consultor de inversiones con sede en Norteamérica. 

China extiende el salvavidas a la economía rusa, que se hunde

La medida adoptada por China la semana pasada de levantar todas las restricciones a la importación de trigo ruso, que anteriormente se había restringido por motivos fitosanitarios, fue considerada por algunos miembros de la comunidad internacional como un apoyo tácito a Moscú.

El presidente ruso Vladimir Putin (izquierda) y el presidente chino Xi Jinping posan para una fotografía durante su reunión en Beijing el 4 de febrero de 2022. (Imagen: AFP vía Getty Images)

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Aunque el presidente chino, Xi Jinping, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, firmaron el acuerdo en Beijing en vísperas de los Juegos Olímpicos de Invierno y luego asistieron juntos a la ceremonia de inauguración de los mismos, algunos observadores han interpretado el gesto como un esfuerzo por apuntalar la economía rusa frente a las paralizantes sanciones de Occidente. 

«Las declaraciones de China sobre el apoyo al derecho internacional serán percibidas como retórica vacía… Esto perjudicará la imagen de China en los próximos años», dijo Yurii Poita, jefe de la sección Asia-Pacífico del Centro de Estudios sobre Ejército, Conversión y Desarme.

La intensificación de las sanciones por parte de Occidente probablemente también aumentaría la dependencia económica de Rusia con respecto a China, lo que a su vez podría alimentar la percepción occidental de que Beijing está ayudando a Moscú a eludir las medidas punitivas, y podría dar lugar a una ronda de sanciones contra la propia economía china.

Un cuidadoso acto de equilibrio

La situación en Ucrania pone a China en una situación delicada y sugiere un cuidadoso acto de equilibrio por parte de Beijing, ya que busca mantener los lazos con Moscú ante la opinión pública sin violar abiertamente las sanciones, lo que podría poner en peligro su acceso a los principales mercados de exportación occidentales y al sistema financiero internacional centrado en el dólar. 

«Es concebible que las empresas chinas que operan en el mercado ruso -o que tienen exposición a sus activos- puedan verse en el punto de mira de las medidas de EE.UU. o de otros países occidentales, incluso en sectores sensibles como el tecnológico», dijo Nick Marro, analista principal de comercio mundial de The Economist Intelligence Unit (EIU).

Desde que comenzó la invasión, el rublo ruso se desplomó más de un 30% y alcanzó un mínimo histórico de 109,55 frente al dólar el miércoles 2 de marzo. Las acciones rusas también sufrieron ventas masivas y las crecientes sanciones impuestas a los oligarcas del país han llevado al mayor país del mundo a un completo colapso económico. 

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