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Guisantes y perejil: ideales para sembrar en la nieve, las heladas y el clima frío

Ila vive en Garden State (EE. UU.) con su familia. Ha estado cultivando productos y plantas perennes durante 20 años. Recomienda la jardinería por comida y diversión, pero no para hacer fortuna.
Published: 27 de septiembre de 2021
(Imagen: SBT4NOW a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Ya sea que el interés esté en la comida o en las flores, la mayoría de los jardineros en un clima templado sienten el impulso de comenzar a cultivar tan pronto como la nieve se derrita. Pero hasta la fecha de la última helada, existe el riesgo de colocar plantas tiernas al aire libre. Para satisfacer este impulso sin ser imprudente, se deben tomar ciertas precauciones cuando se trabaja en el jardín.

Para evitar las esperanzas rotas y el sentimiento de culpa del jardinero, selecciona solo especies resistentes al frío para la siembra temprana, o inicia las semillas en el interior para que alcancen el tamaño de trasplante cuando haya pasado el riesgo de daños por las heladas. Los guisantes, el perejil, las coles y las espinacas son apuestas seguras para la siembra temprana de primavera.

Los guisantes se pueden sembrar al aire libre de cuatro a seis semanas antes de la última helada. Para promover la emergencia temprana y el crecimiento rápido, una cubierta flotante para hileras, paja o incluso una manta vieja ofrecerá algo de protección contra el frío y las criaturas cuando las plántulas comiencen a emerger. Si tienes ardillas o marmotas, definitivamente querrás cubrir las plantas de manera segura hasta que crezcan a una altura de aproximadamente cuatro pulgadas (10 cm) y estén firmemente arraigadas en el suelo. 

Siembra los guisantes a una profundidad de una pulgada (2,5 cm), aproximadamente a una distancia de tres a cuatro pulgadas (7 a 10 cm, aprox.). Ya sean guisantes, caramelos o guisantes, todos prefieren un clima más fresco. En áreas donde el verano es muy caluroso, puede extender su vida productiva plantando sus guisantes en un lugar donde recibirán un poco de sombra por la tarde. Los guisantes vienen en variedades trepadoras y arbustivas. Asegúrate de verificar la altura estimada de una planta madura para saber si será necesario replantearla. 

Para las variedades trepadoras, una estaca sólida de madera o metal cada 24 pulgadas (60 cm) en la hilera sostendrá el hilo necesario para contener sus plantas. El tejido de Florida, comúnmente utilizado para estacar tomates, funciona igual de bien para los guisantes trepadores. Simplemente envuelve su cordel alrededor de cada estaca y tira de él antes de envolver el siguiente a medida que avanza por la fila. Cuando llegue al final, invierte el tejido para que sus plantas estén encerradas. Deberás repetir esto cada dos semanas a medida que las plantas crezcan fuera de sus limitaciones. 

Jardinería de primavera con verdes

El perejil también debe plantarse temprano al aire libre. Tan pronto como se pueda trabajar la tierra, puede sembrar estas semillas pequeñas a aproximadamente un cuarto de pulgada de profundidad (0,65 cm), a una distancia de una a dos pulgadas (2,5 a 5 cm). Las semillas tardarán varias semanas en germinar, pero puedes empujarlas sumergiéndolas en agua tibia durante la noche antes de sembrar. Una vez que germinan, es mejor adelgazarlas a seis pulgadas de distancia (15 cm). 

El perejil emergerá primero como se ve en la foto. Al cultivar un huerto de primavera a partir de semillas, querrá poder reconocer las plántulas emergentes, especialmente al sembrar al aire libre, donde deberá distinguirlas de la multitud de plántulas voluntarias que competirán con las suyas. (Imagen: SBT4NOW a través de Flickr CC BY-SA 2.0)

Si te encantan las mariposas cola de golondrina, asegúrate de plantar más perejil. Las mariposas vendrán a poner huevos en el perejil. Vale la pena el sacrificio para tener suficiente para compartir con sus magníficas orugas.

La mayoría de los miembros de la familia de las coles (brassica), como la col rizada, la col, la mostaza y el brócoli, son plantas resistentes al frío que pueden tolerar temperaturas bajo cero una vez que están maduras. Sin embargo, estas semillas necesitan calor para germinar, así que inícialas en el interior. Comenzar a sembrar en el interior solo requiere una ventana soleada, contenedores y una buena tierra para macetas.

Una oruga de cola de golondrina en una planta de perejil del jardín de la taberna Sheilds en Colonial Williamsburg, Virginia. Aunque estas impresionantes criaturas se comen el perejil, el daño es insignificante y es fascinante observarlas. (Imagen: Maggie McCain vía Flickr CC BY-SA 2.0)

Para ahorrar espacio, se pueden sembrar varias semillas en un recipiente pequeño y luego “colocarlas en macetas” cuidadosamente en células individuales una vez que germinen. Sin embargo, si tienes dedos torpes, es mejor comenzar con una bandeja que tenga celdas individuales en primer lugar. Humedece previamente la tierra y siembra las semillas a un cuarto de pulgada de profundidad (0,65 cm). Una cubierta transparente sobre la maceta ayudará a mantener la humedad y dejará entrar la luz del sol, ambos esenciales para la germinación.

Antes de plantar al aire libre, estas plántulas apreciarán un período de ajuste, llamado «endurecimiento«. Colócalos al aire libre durante períodos de tiempo cada vez más largos durante varios días, aclimatándolos gradualmente a pleno sol. Cuando haya pasado el peligro de las heladas, plántalas aproximadamente a 12 pulgadas (30 cm) de distancia en un suelo fértil y bien drenado. Protege las plantas jóvenes de los bichos con una jaula de alambre o una cubierta flotante hasta que estén bien establecidas. Después de eso, puede ser necesaria una cerca para mantener alejados a los ciervos y las marmotas.

Los gusanos de la col, la etapa de oruga de una pequeña mariposa blanca, son la plaga más común entre las brassicas. Hay varias formas naturales de combatir estas plagas sin utilizar productos químicos agresivos, incluida la plantación complementaria, la atracción de pájaros cantores y avispas parásitas y las cubiertas de hileras.

La espinaca también es una excelente cosecha temprana, ya que su semilla puede germinar a temperaturas tan bajas como 32 grados Ferenheit (0 grados Celsius). Se puede sembrar directamente en el exterior de cuatro a seis semanas antes de la fecha de la última helada. Siembra las semillas a media pulgada de profundidad (1,25 cm), a dos pulgadas (5 cm) de distancia y delgadas a unas cinco pulgadas (12,7 cm) una vez que tengan dos hojas verdaderas. Las hojas verdaderas son las que salen después de los cotiledones iniciales, que emergen primero de la semilla. 

Una mariposa macho de repollo blanco de Dargo, Australia. El destructivo «gusano de la col» es la etapa de oruga de esta mariposa. Los pollos y los pájaros cantores son útiles para controlar estas plagas, mientras que algunas personas recurren a golpearlos con una raqueta de tenis. (Imagen: John Tann a través de Flickr CC BY 2.0)

La espinaca tiene raíces profundas, por lo que ayuda a trabajar la tierra a una profundidad de 12 pulgadas (30 cm) y enmendarla con compost u otra fuente de nitrógeno. Estas verduras de hoja verde se disparan rápidamente (florecen) en temperaturas cálidas. Cosecha las hojas individuales cuando midan entre siete y diez centímetros y toma toda la planta a la primera señal de que se ha desgarrado. Esto se puede reconocer fácilmente por un alargamiento del tallo. 

Para experimentar en el ahorro de semillas, permite que dos o más plantas florezcan y siembren. Recoge la semilla cuando haya madurado y se haya secado por completo. Tira suavemente de sus plantas de semillas maduras y colóquelas en un lugar cálido y seco para evitar que la humedad y el moho comprometan su futura generación de espinacas, luego retira con cuidado y almacena la semilla en condiciones frescas y secas. ¡La semilla de espinaca puede permanecer viable hasta por seis años!

Si bien las últimas semanas del invierno pueden parecer interminables, comenzar con las plántulas en el interior y en el exterior será una distracción bienvenida hasta que realmente puedas ponerte manos a la obra en tu jardín. Recuerda mantener tus plántulas húmedas, protegerlas de las temperaturas extremas y también de las criaturas hambrientas. En muy poco tiempo, podrás disfrutar de las frutas y verduras resultantes de tu trabajo.