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¿Por qué Hu Jintao probablemente no fue purgado en el 20º Congreso del Partido?

Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 24 de octubre de 2022
Hu Jintao
El expresidente chino Hu Jintao deja su asiento junto al presidente chino Xi Jinping y al primer ministro Li Keqiang, durante la ceremonia de clausura del 20º Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en el Gran Palacio del Pueblo en Beijing, China, el 22 de octubre de 2022 (Imagen: REUTERS/Tingshu Wang)

Comentario

Las imágenes dramáticas que muestran al exlíder chino Hu Jintao siendo escoltado por personal de seguridad fuera del 20º Congreso Nacional del Partido Comunista el sábado 22 de octubre han llevado a la especulación generalizada entre los observadores de China de que fue purgado en vivo por televisión por el actual líder del Partido, Xi Jinping.

Sin embargo, la falta de otras pruebas que apunten a la caída de Hu, y el hecho de que el anciano de 79 años apareciera en la televisión estatal horas después del incidente, indican que el predecesor de Xi no fue víctima de una lucha política, sino que muy probablemente experimentó algunos problemas de salud que justificaron su llamativa salida del Congreso.

¿Qué sucedió?

Hu Jintao, quien se desempeñó como presidente de China de 2002 a 2012 y, al mismo tiempo, también como secretario general del Partido Comunista Chino (PCCh), fue escoltado inesperadamente fuera de la ceremonia de clausura del XX Congreso del Partido.

Hu, de 79 años, predecesor inmediato de Xi Jinping, estaba sentado a la izquierda de Xi. Fue conducido fuera del escenario del auditorio principal del Gran Salón del Pueblo en Beijing por dos comisarios, dijo un testigo de Reuters en el congreso.

El expresidente chino Hu Jintao deja su asiento durante la ceremonia de clausura del 20º Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en el Gran Salón del Pueblo en Beijing, China, el 22 de octubre de 2022. (Imagen: REUTERS/Tingshu Wang)

Las imágenes de video publicadas por AFP mostraban a un mayordomo tratando repetidamente de levantar a Hu de su asiento, lo que atrajo miradas preocupadas de los funcionarios sentados cerca. Luego, Hu puso su mano sobre una hoja de papel colocada en la carpeta de Xi, pero Xi rápidamente puso su mano sobre la hoja.

El máximo legislador de China, Li Zhanshu, sentado a la derecha de Hu, entregó la carpeta del expresidente a un administrador y se limpió la cabeza con un paño después de que Hu finalmente se puso de pie.

Luciendo angustiado, Hu pareció resistirse a irse cuando los mayordomos lo escoltaron, volviendo a su asiento en un momento dado. Al salir, intercambió palabras con Xi y le dio unas palmaditas en el hombro al primer ministro Li Keqiang, sentado a la derecha de Xi.

El expresidente chino Hu Jintao deja su asiento junto al presidente chino Xi Jinping y al primer ministro Li Keqiang, durante la ceremonia de clausura del 20º Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en el Gran Palacio del Pueblo en Beijing, China, el 22 de octubre de 2022 (Imagen: REUTERS/Tingshu Wang)

Sin embargo, la falta de otras pruebas que apunten a la caída de Hu, y el hecho de que el anciano de 79 años apareciera en la televisión estatal horas después del incidente, indican que el predecesor de Xi no fue víctima de una lucha política, sino que muy probablemente experimentó algunos problemas de salud que justificaron su llamativa salida del Congreso.

Hu parecía un poco inestable el domingo pasado cuando lo ayudaron a subir al mismo escenario para la ceremonia de apertura del congreso.

El sábado por la noche, la agencia oficial de noticias de China, Xinhua, tuiteó sobre el incidente.

“El reportero de Xinhuanet, Liu Jiawen, se enteró de que Hu Jintao insistió en asistir a la sesión de clausura del 20° Congreso Nacional del Partido, a pesar de que recientemente se ha estado tomando un tiempo para recuperarse”, dijo.

“Cuando no se encontraba bien durante la sesión, su personal, por su salud, lo acompañó a una habitación al lado del lugar de reunión para descansar. Ahora está mucho mejor”, decía un segundo tuit.

¿Qué significa?

Las imágenes y fotografías inusuales en un evento que, por lo demás, tenía un gran guión, provocaron especulaciones inmediatas sobre si Hu estaba siendo desairado intencionalmente, o tal vez incluso en camino a ser purgado.

“La remoción torpe y no anunciada de Hu fue una pifia o una conspiración”, escribe el observador de China James Palmer.

Además de un incidente médico, Palmer plantea dos «escenarios de conspiración»: uno en el que Xi percibió una amenaza de última hora de Hu y lo hizo retirar para evitar problemas, y otra «posibilidad más inquietante»: que «acabamos de presenciar a Xi humillar deliberada y públicamente a su predecesor, posiblemente como un paso previo al uso de las herramientas de la disciplina del partido, seguido de un castigo judicial, en su contra”.

The Atlantic publicó un artículo con el titular “La salida de Hu Jintao fue misteriosa. El juego de poder de Xi Jinping no lo es”. Se adjuntó el subtítulo “El momento más sorprendente en el Congreso del Partido Comunista solo reforzó su tema más amplio”, el de Xi asumiendo un control sin precedentes sobre el PCCh.

Tal especulación podría perdonarse, dado que Xi Jinping ha tomado muchas medidas para consolidar su poder personal y ha llevado a cabo una campaña anticorrupción de décadas que ha derribado a cientos de altos funcionarios, pero hay dos problemas.

En primer lugar, no hay indicios de que Hu haya sido alguna vez un rival político de Xi y, en segundo lugar, no ha habido otras señales, ni antes ni antes del incidente de la ceremonia de clausura, que sugieran que Hu está realmente en peligro.

El presidente chino, Xi Jinping (centro), asiste a un desfile militar con los expresidentes Hu Jintao (izq.) y Jiang Zemin en la plaza de Tiananmen en Beijing el 1 de octubre de 2019, para conmemorar el 70.º aniversario de la fundación de la República Popular China. (Imagen: GREG BAKER/AFP vía Getty Images)

Si bien ha habido murmullos de descontento hacia Xi Jinping y sus políticas mediocres, a veces desastrosas, ninguno de ellos proviene de Hu Jintao. Más bien, la “oposición” al liderazgo de Xi parece estar impulsada por la facción del régimen centrada en Jiang Zemin, el líder del PCCh que precedió a Hu y, a pesar de su avanzada edad, “sigue siendo una fuerza tras bambalinas”, según el Wall Street Journal.

Muchos de los funcionarios purgados bajo la supervisión de Xi pertenecen a la facción de Jiang, que socavó la autoridad de Hu durante su mandato.

Según Larry Ong, analista senior de la consultora de riesgo político SinoInsider, es poco probable que la lucha entre facciones sea una razón por la que Hu fue escoltado fuera. Ong explicó que sería un “suicidio político” para Xi “sacrificar abiertamente” a Hu, quien es un aliado, no un rival, de Xi frente a la facción de Jiang.

Además, Hu, que nunca pudo formar una facción significativa mientras estuvo en el cargo, no tendría la fuerza política para «desafiar repentinamente a Xi», incluso si estuviera personalmente inclinado a hacerlo, dijo Ong a Vision Times.

Si realmente hubiera una disputa entre los líderes actuales y anteriores, tales luchas se habrían decidido a puerta cerrada, no de manera que dañaría la imagen de «consenso» que el Partido Comunista presenta al mundo exterior para mantener su imagen de propaganda como una entidad monolítica aerodinámica.

“Xi no tiene ningún incentivo para dañar su imagen y la del Partido en este momento crucial”, dijo Ong, y señaló que la reaparición de Hu en una transmisión vespertina de la Televisión Central de China (CCTV) estatal el sábado “no habría ocurrido si hubiera fueron purgados.”

Reuters contribuyó a este informe.