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La cambiante política de Estados Unidos hacia Taiwán

A pesar de las garantías de la Casa Blanca, las declaraciones de Biden comprometiéndose a defender a Taiwán de la invasión de China continental muestran que EE. UU. se está alejando de la "política de una sola China" y la ambigüedad estratégica.
Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Leo Timm es un escritor y traductor que se centra en la política, la sociedad y las relaciones internacionales de China. Sígalo en Twitter en @soil_and_grain.
Published: 23 de septiembre de 2022
Taiwán
Dos cazas F-16 de fabricación estadounidense despegan de la base de la fuerza aérea de Chiayi en el sur de Taiwán durante una manifestación el 26 de enero de 2016. El Ministerio de Defensa de Taiwán invitó a periodistas internacionales a visitar Kinmen, un grupo de islas frente a la costa sureste del continente. (Imagen: SAM YEH/AFP vía Getty Images)

En una entrevista en vivo el 18 de septiembre en “60 Minutes” de CBS, el presidente Joe Biden dijo que EE. UU. saldría sin ambigüedades en defensa de Taiwán “si de hecho hubiera un ataque sin precedentes” por parte de la China comunista. 

Cuando se le preguntó si Washington enviaría tropas estadounidenses para ayudar a los taiwaneses en tal escenario, a diferencia de la invasión rusa de Ucrania, Biden respondió «sí». 

Aunque Biden no definió cómo sería un ataque “sin precedentes” en la isla, sus comentarios marcaron la cuarta vez desde mayo en que aseguró que Estados Unidos “defendería militarmente a Taiwán” si Beijing atacara. 

Sin embargo, al igual que con las declaraciones anteriores de Biden, la Casa Blanca se apresuró a retractarse de los comentarios del presidente, y los asistentes insistieron rápidamente después de la entrevista de CBS que la “Política de una sola China” de Washington y la “ambigüedad estratégica” sobre Taiwán no habían cambiado.

En su entrevista, Biden también dijo que si bien Estados Unidos “no los alienta a ser independientes”, Taiwán “hace sus propios juicios sobre su independencia”.

Conocido oficialmente como la República de China (ROC), Taiwán alberga un gobierno democrático que una vez gobernó toda China antes de su derrota en 1949 en el continente por los rebeldes comunistas. La República de China, a la que se le revocó su membresía en la ONU después de 1971, no es reconocida por la mayoría de los países, incluido EE. UU., que de acuerdo con la Política de Una China tiene relaciones no oficiales con Taipéi pero no toma una postura sobre su condición de estado. 

Sin embargo, las encuestas entre los 23 millones de residentes de la isla favorecen la independencia formal de China; La actual presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, pertenece al principal partido independentista de Taiwán. 

El Partido Comunista Chino (PCCh) no reconoce ni a la República de China ni a un Taiwán independiente, e insiste en que cualquier país que desee entablar relaciones diplomáticas con él primero debe romper los lazos oficiales con Taipei bajo su principio de Una China. 

Tensiones a fuego lento 

Las múltiples declaraciones de Biden que implican que las fuerzas estadounidenses deberían ayudar directamente a las tropas taiwanesas contra la República Popular China (RPC) han acaparado los titulares, ya que los observadores debatieron si el presidente se equivocó o si la administración de Biden tiene nuevos planes para sus relaciones con la República de China. 

«Creo que todos podemos estar bastante seguros en este punto de que no fue una metedura de pata – cuatro veces seguidas significa que [debe] haber gente en la administración que piensa que al demostrar una mayor voluntad de defender a Taiwán, eso ayudará a restablecer la disuasión», dijo a Politico Oriana Skylar-Mastro, miembro del centro del Instituto Freeman Spogli de Estudios Internacionales de la Universidad de Stanford.

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La promesa del presidente de que EE.UU. brindaría a Taiwán apoyo táctico y ayuda militar «abre nuevos caminos» en la voluntad de su administración de adoptar un «enfoque más intransigente» ante la posibilidad de una agresión de China continental, dijo Skylar-Mastro. 

Los últimos comentarios de Biden se producen cuando Beijing aumenta las amenazas militares y diplomáticas contra Taipéi y Washington, y luego del viaje no programado y de alto perfil de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a la isla el 2 de agosto.

Los diplomáticos de la República Popular China reaccionaron explosivamente tanto a la visita del demócrata de California como a los comentarios de Biden, calificándolos de traición a los compromisos de Estados Unidos e interfiriendo en los asuntos internos de China. 

El Ejército Popular de Liberación (EPL) de China continental ha incrementado sus simulacros y ejercicios militares frente al estrecho de Taiwán, que han incluido el lanzamiento de misiles que salpicaron las aguas circundantes (una gran cantidad de los cuales están en disputa), así como el uso no autorizado de drones cerca de la costa frente a las islas Kinmen de Taiwán. 

La portavoz de China continental, Mao Ning, dijo a los periodistas durante una rueda de prensa el 19 de septiembre que “China se reserva el derecho de tomar todas las medidas necesarias en respuesta a las actividades que dividen a la nación” y que no tolerará ninguna “señal equivocada” de otros gobiernos. 

“Solo hay una China en el mundo, Taiwán es parte de China y el gobierno de la República Popular China es el único gobierno legítimo de China”, agregó Mao. 

¿El fin de la ambigüedad estratégica? 

Tanto los republicanos como los demócratas elogiaron a Biden por ofrecer una respuesta contundente a Beijing, mientras que otros criticaron su enfoque por ser inconsistente y mal concebido. 

Si bien los funcionarios de la anterior administración de Trump enmarcaron el problema de Taiwán en el contexto de la promoción de reformas democráticas en toda China, las autoridades estadounidenses actuales insisten en que la política estadounidense no ha cambiado. 

Según Reuters, los críticos de Biden argumentan que China percibirá sus comentarios como un apoyo tácito a una declaración de independencia, una línea roja para Beijing. También dicen que es más probable que los comentarios de Biden agraven las hostilidades que los compromisos abiertos de defensa, ya que es probable que Beijing ya asuma que Washington defenderá a Taiwán.

«Es incoherente argumentar que la política de Estados Unidos hacia Taiwán no ha cambiado y al mismo tiempo afirmar que Estados Unidos tiene el compromiso de luchar por Taiwán y que Taiwán hace sus propios juicios sobre la independencia», dijo Craig Singleton, experto en política de China de la Fundación para la Defensa de las Democracias. Añadió que a Beijing probablemente le preocupará que Biden sugiera que Taiwán puede decidir por sí mismo si es independiente.

El líder de la República Popular China, Xi Jinping, ha hecho de Taiwán un punto focal de su propio programa político, insistiendo en que el hecho de que la isla esté bajo el dominio de Beijing es parte del “gran rejuvenecimiento de la nación china”. 

Según algunos analistas, existe una importante presión sobre Xi desde dentro del régimen del PCCh para que adopte una postura dura con respecto a Taiwán, si no para que monte una invasión directamente.

Yuan Hongbing, un disidente y jurista chino con conexiones internas, dijo a finales del año pasado que, según sus contactos, al menos un prominente halcón pro-invasión en el establishment de la RPC ha sido puesto «bajo control» por cuestionar la idoneidad de Xi para servir como comandante en jefe del ejército chino en su misión de «liberar» Taiwán.

Reuters contribuyó a este informe.