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La red social Mastodon gana miles de nuevos usuarios chinos en medio de las presiones de seguridad de Beijing

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Published: 22 de septiembre de 2022
mastodon
Un instructor imparte una clase de codificación en línea en el campus de Zhongguancun de Tarena International en Beijing el 24 de julio de 2020. Los usuarios de Internet chinos acuden en masa a Mastodon, una plataforma de redes sociales de fabricación alemana libre de la censura del partido comunista. (Imagen: NICOLAS ASFOURI/AFP vía Getty Images)

En las últimas semanas, la plataforma de redes sociales de código abierto conocida como Mastodon ha visto un crecimiento sorprendente de usuarios chinos a medida que el Partido Comunista Chino (PCCh) continúa vigilando su red en línea. Siguiendo las típicas rondas de censura de Beijing, miles de usuarios chinos de las redes sociales han encontrado la salvación en el sitio de fabricación alemana.

Un crecimiento del tamaño de un mamut

Después de que un video viral de una mujer encadenada por el cuello en Jiangsu se compartiera en línea en Douyin, el equivalente chino de TikTok, en febrero, el PCCh lanzó una búsqueda a gran escala de publicaciones que respondieran al video para ser censuradas.

Como tal, los usuarios chinos acudieron en masa a Mastodon, y la cantidad de usuarios que publicaron en chino alcanzó entre 50.000 y alrededor de 154.000 usuarios de febrero a agosto de 2022. Los usuarios chinos publicaron un total de 9.5 millones de publicaciones, según los cálculos de un bot de seguimiento.

«Creo que los usuarios de Mastodon pueden tener dos tipos principales de intereses de contenido. Uno es que necesitan un rincón para expresar su vida cotidiana personal, y el otro es que quieren debatir y desahogar su descontento con la política y la sociedad», dijo al South China Morning Post (SCMP) un maestro de informática chino que pidió ser nombrado James para mantener el anonimato.

Mastodon es una red social descentralizada creada en 2017 por el desarrollador alemán Eugen Rochko, que brinda a los usuarios la oportunidad de crear sus propios servidores independientes que operan en base a algoritmos de código abierto, en lugar de depender de un servidor principal propiedad de una gran empresa. 

Dado el reciente drama de Twitter de Elon Musk, los usuarios han estado buscando alternativas, y Mastodon es una de esas alternativas. Al igual que los tweets de Twitter, Mastodon tiene sus propios «toots» con un límite de 500 caracteres.

Los usuarios también pueden seguir a otros usuarios en Twitter, así como crear sus propias redes o “instancias”, lo que permite a los usuarios un mayor control y comunicación con otros servidores. Mastodon también tiene herramientas para que los usuarios publiquen en público y en privado, además de herramientas anti-abuso para protección.

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Fuera de la vista de Beijing

A través de una pequeña red de instancias de Mastodon, el sitio de redes sociales se ha convertido en un lugar para que las personas compartan sus publicaciones de incógnito sin temor a que se eliminen o censuren. 

La plataforma también evita que los usuarios sean acosados ​​por los “pequeños rosas”, un término que se usa para describir a los usuarios hipernacionalistas chinos de las redes sociales leales al PCCh.

La disponibilidad limitada para que las publicaciones más antiguas vuelvan a aparecer en línea también da a los usuarios más cobertura contra la posibilidad de ser expuestos en el futuro. Además, debido al acceso compartido entre instancias, puede ser difícil que el aparato de censura de China actúe, incluso si prohibiera algunas instancias como Alive.bar.

Si bien Mastodon puede ofrecer cierta protección contra la censura, el uso por parte de los usuarios chinos en realidad varía según la situación en la red social de China.

Cuando China aplicó en abril una nueva norma que permitía la publicación de la ubicación de los usuarios basada en las direcciones de protocolo de Internet, se produjo un aumento significativo de los usuarios chinos de Mastodon.

En 2019, el sitio de reseñas de libros y películas Douban, un sitio para debates liberales, se vio afectado por una creciente censura. 

La usuaria frecuente de Mastodon, Humar Issac, una mujer uigur de Xinjiang, que ahora vive en Suecia, fue invitada por primera vez a un servidor comunitario, donde «gente normal» la recibió. Obtuvo atención mundial por compartir sus desgarradoras historias sobre cómo perdió el contacto con sus padres durante la redada de musulmanes uigures en Xinjiang.

“Realmente necesitaba un medio para hablar sobre mi situación en mandarín. En ese entonces, el mandarín era mi idioma más cómodo”, dijo Issac según Communications Today.

A pesar de las diversas razones, las conversaciones chinas aún giran hacia la política, con temas como los derechos de las mujeres y la violencia contra las mujeres que se vuelven virales en Mastodon. 

La plataforma también experimentó un aumento en la actividad de los usuarios chinos tras la noticia de una madre encadenada cerca de la ciudad de Xuzhou, lo que llevó a muchos a compartir sus propias experiencias.

Otro tema viral gira en torno a las restricciones COVID-19 del PCCh, con muchos usuarios compartiendo sus experiencias de pruebas y bloqueos.

Otros temas incluyen la “operación militar especial” de Rusia en Ucrania, la visita de la presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, a Taiwán e incluso el asesinato del ex primer ministro japonés Shinzo Abe.

Sin embargo, usuarios como Issac siguen teniendo dificultades para promocionar Mastodon en China, ya que el PCCh puede seguir apuntando a los términos virales en línea y obstaculizar la exposición.