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¿Las multivitaminas retardan el deterioro cognitivo?

Jonathan Ferng es un médico de medicina interna que tiene una amplia gama de intereses que abarcan la atención médica, los negocios, la consultoría, la investigación y la música. Le gusta meditar, aprender nuevas habilidades y compartir la positividad con el mundo.
Published: 17 de septiembre de 2022
En un estudio reciente, los investigadores evaluaron los efectos de tomar diariamente extracto de cacao o multivitaminas sobre la función cognitiva. (Imagen: Ri_Ya a través de Pixabay)

El deterioro cognitivo subjetivo (SCD, por sus siglas en inglés), que es un empeoramiento autoinformado o una confusión o pérdida de memoria más frecuentes, afecta aproximadamente a 1 de cada 9 adultos en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La prevalencia de SCD es del 11,3 por ciento en los hombres en comparación con el 10,6 por ciento en las mujeres.

De los adultos con SCD, el 29,3 por ciento vive solo. Mientras que el 24,7 por ciento de las personas de 45 a 64 años viven solas, una mayor proporción de las personas de 65 años o más viven solas, con un 36,2 por ciento. La enfermedad de Alzheimer y la demencia relacionada también tienen una gran carga social y afectan a más de 46 millones de personas en todo el mundo.

Laura D. Baker, PhD, profesora de gerontología y medicina geriátrica en la Universidad de Wake Forest, y sus colegas investigaron si la ingesta diaria de extracto de cacao, un multivitamínico o un placebo mejoraba la cognición.

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Beneficios cognitivos

En un ensayo clínico aleatorizado llamado COSMOS-Mind publicado en el Alzheimer’s & Dementia Journal el 14 de septiembre, un multivitamínico diario se asoció con una mejor cognición en adultos mayores. Este es el primer gran ensayo pragmático a largo plazo que respalda estos hallazgos.

Los autores reclutaron a 2262 participantes con una edad media de 73 años, de los cuales el 60 % eran mujeres y el 89 % eran blancos no hispanos. Los pacientes que participaron debían tener al menos 65 años y no tomar suplementos de cacao, vitaminas o minerales.

Los criterios de exclusión incluyeron antecedentes de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, antecedentes de cáncer en los últimos dos años, no tomar insulina para la diabetes, ninguna enfermedad grave que impidiera la participación y la capacidad de completar una evaluación cognitiva telefónica para descartar a aquellos con un deterioro significativo.

Se administraron varias pruebas cognitivas telefónicas al inicio y cada año durante tres años para evaluar el «estado cognitivo general, la memoria episódica y la función ejecutiva». Las pruebas incluyeron una entrevista telefónica modificada de 50 puntos para el estado cognitivo, un recuerdo de una lista de palabras con un retraso prolongado de 40 minutos, una prueba de fluidez verbal por categoría y una prueba de ordenación de dígitos.

Después de probar la ingesta diaria de extracto de cacao con 500 miligramos por día de flavanoles versus placebo y un multivitamínico-mineral comercial (MVM) versus placebo, los autores notaron un «efecto de tratamiento significativo de MVM» versus placebo en la cognición global con tres años de MVM diario usar.

Además, los participantes con antecedentes de enfermedad cardiovascular (CVD) autoinformada, incluido el ataque isquémico transitorio, la insuficiencia cardíaca congestiva, el injerto de derivación de la arteria coronaria, la angioplastia o el stent, mostraron un mayor beneficio de la suplementación con MVM, «lo que sugiere una mejoría relativa mayor o más protección contra el deterioro cognitivo relacionado con las ECV”.

El extracto de cacao no afectó la función cognitiva en este estudio, pero algunos estudios anteriores han informado resultados significativos. El estudio CoCoA, que fue un ensayo controlado aleatorio doble ciego de 8 semanas, encontró que el rendimiento en las pruebas cognitivas mejoró con dosis altas o medias (993 miligramos o 520 miligramos diarios) de flavanoles de cacao en comparación con dosis bajas (45 miligramos diarios) .

Pasos futuros

Se requiere más investigación en una población de pacientes más diversa y con un seguimiento objetivo de la adherencia a las píldoras del estudio y el historial de salud en lugar de confiar en el autoinforme. Además, los estudios futuros deberían investigar los mecanismos detrás de los beneficios cognitivos observados.

Los autores afirman: «Los micronutrientes y minerales individuales se dirigen a múltiples vías biológicas que respaldan el funcionamiento normal del cuerpo y el cerebro, y las deficiencias en los adultos mayores pueden aumentar el riesgo de deterioro cognitivo y demencia».

Sin embargo, señalan que los ensayos anteriores «de nutrientes individuales como el ácido fólico con o sin otras vitaminas B, ácidos grasos omega-3 y vitamina D sobre la cognición han arrojado resultados mixtos».

La directora científica de la Asociación de Alzheimer, Maria C. Carrillo, PhD, afirmó: «Si bien estos resultados alientan a la Asociación de Alzheimer, no estamos listos para recomendar el uso generalizado de un suplemento multivitamínico para reducir el riesgo de deterioro cognitivo en adultos mayores».

“Se necesitan estudios confirmatorios independientes en poblaciones de estudio más grandes y diversas. Es fundamental que los futuros tratamientos y prevenciones sean efectivos en todas las poblaciones. Por ahora, y hasta que haya más datos, las personas deben hablar con sus proveedores de atención médica sobre los beneficios y riesgos de todos los suplementos dietéticos, incluidos los multivitamínicos”, continuó.