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China se prepara para malas cosechas mientras la sequía arrasa 4 millones de hectáreas de tierras agrícolas

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 3 de septiembre de 2022
China
Un agricultor revisa un campo de maíz seco en el municipio de Xintian del distrito de Wanzhou el 22 de julio de 2006 en el municipio de Chongqing, China. (Imagen: Fotos de China/Getty Images)

Los agricultores de toda China se enfrentan a cosechas reducidas debido a las olas de calor abrasador y las sequías de este año que han destruido o dañado 66 millones de mu (alrededor de 10 millones de acres o 4 millones de hectáreas) de tierras de cultivo en todo el país.

China está experimentando actualmente una de las temporadas de sequía más severas desde que comenzó el mantenimiento de registros nacionales en 1961.

Según un aviso emitido el 30 de agosto por el Ministerio de Recursos Hídricos de China, la cuenca del río Yangtsé, el tercer río más grande del mundo, ha estado retrocediendo debido a las altas temperaturas persistentes y la escasez de lluvias desde principios de julio. Con menos agua proveniente de los ríos, los niveles de agua han seguido disminuyendo, lo que ha provocado sequías que se propagan rápidamente. 

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El aviso agregó que durante el pico de la temporada de sequía de este año el 25 de agosto, las áreas más afectadas cerca del Yangtsé se observaron en las 10 provincias de Chongqing, Sichuan, Hubei, Hunan, Jiangxi, Anhui, Henan, Guizhou, Shaanxi y Jiangsu.

El mapa de la Administración Meteorológica de China del 18 de agosto de 2022 muestra el alcance de las sequías que afectan al país, con rojo y rojo oscuro que indican sequías «graves» y «extremas», respectivamente. (Imagen: Administración Meteorológica de China)

Aunque algunas regiones registraron cantidades mínimas de lluvia, más de 43 millones de mu de tierra que rodean la cuenca del río Yangtsé aún se vieron gravemente afectadas por las condiciones de sequía, lo que provocó que los agricultores se esforzaran por encontrar soluciones a la falta de agua. 

Un mu es una medida de tierra china equivalente a aproximadamente una sexta parte de un acre.

Las 10 provincias afectadas y las regiones circundantes representaron aproximadamente el 43 por ciento de la producción total de cereales de China en 2021, y la mayoría de ellas no registró precipitaciones este mes y las temperaturas diarias superaron los 43 °C (100 °F). 

El Ministerio de Recursos Hídricos de China predice que, aunque se espera que las lluvias en los tramos superiores del río Yangtsé sean un 10 por ciento más altas en comparación con el mismo período del año pasado, es probable que la sequía en algunas áreas severamente áridas empeore y se vean menos lluvias que en temporadas anteriores.

Gu Binjie, inspector de Control de Inundaciones y Alivio de Sequías de China, dijo en una conferencia de prensa celebrada por el Ministerio de Recursos Hídricos el 19 de agosto que los gobiernos locales deberían “prepararse para luchar a largo plazo y encontrar formas de contrarrestar las condiciones de sequía severa”. 

Afecta al arroz de media estación, al maíz de verano y a la soja

Gu añadió que a partir del 22 de agosto, los principales cultivos afectados por la sequía de este año son el arroz, el maíz de verano, la soja, así como los productos agrícolas de todo el año, como verduras y frutas.

Un agricultor en la provincia de Sichuan le dijo a The South China Morning Post (SCMP) que más del 50 por ciento de sus cultivos se habían marchitado como resultado del calor extremo y la falta de lluvia. 

“Nunca ha sido más difícil que este año”, dijo el agricultor de 68 años, y agregó que los cultivos más resistentes que lograron sobrevivir, como maní, vegetales verdes y batatas, fueron mínimos. 

Según un comunicado emitido por el Ministerio de Asuntos Rurales de China, la cuenca del río Yangtsé ha estado retrocediendo a un ritmo alarmante desde agosto, lo que ha resultado en granos de soja y arroz inferiores a la media, cultivos más sensibles a la temperatura y los niveles de humedad durante las primeras etapas de crecimiento.  

Es probable que las continuas condiciones de sequía también afecten la calidad del suelo de la región, lo que provocará complicaciones a largo plazo y menores rendimientos agrícolas, señaló la oficina. Mientras tanto, las provincias de Hunan y Hubei han visto “campos de arroz agrietados” y granos de arroz marchitos a medida que aumenta la temperatura del suelo debido a la falta de humedad. 

Sequía en temporada alta de inundaciones

Aunque julio y agosto generalmente se consideran temporadas de lluvia en la cuenca del río Yangtsé, las lluvias de este año han sido mucho más escasas de lo esperado, con más de 10 provincias experimentando poca o ninguna precipitación. 

Las condiciones de sequía prolongada llevaron al observatorio nacional de China a emitir una «alerta naranja», el segundo nivel más alto de alarma, en varias provincias, lo que afectó la vida de aproximadamente 2,5 millones de residentes. 

Se ve una sección del lecho de un río reseco a lo largo del río Yangtsé en Jiujiang, ubicado en la provincia central china de Jiangxi, el 19 de agosto de 2022. (Imagen: STR/AFP a través de Getty Images)

Según informes locales, varios afluentes del río Yangtsé ahora están comenzando a secarse por completo. El 6 de agosto, los niveles de agua en el punto de medición Xingzi ubicado en el lago Poyang, el lago de agua dulce más grande del país que se conecta con el río Yangtsé, cayeron a 11,99 metros (menos de 40 pies), los niveles más bajos desde que empezó el registro moderno. 

Los datos oficiales también mostraron que desde mediados de junio de este año, los niveles de precipitación en la cuenca del río Yangtsé se han reducido drásticamente, registrando aproximadamente un 30 por ciento menos de agua en comparación con el mismo período del año pasado.

Ajuste de agua de embalse, perforación de pozos, bombeo de agua de río

A mediados de agosto, el Ministerio de Recursos Hídricos del país comenzó a “movilizar urgentemente los embalses de los tramos superiores del río Yangtsé, el sistema de agua del lago Dongting y el sistema de agua del lago Poyang”, para revertir el agua a las provincias cercanas de Hubei, Hunan, Jiangxi, Anhui y Jiangsu.

Sin embargo, los expertos en conservación de agua han señalado que para cumplir con los requisitos del gobierno chino de «resistir sequías severas y duraderas», los niveles actuales de agua del embalse deben calcularse cuidadosamente y usarse con moderación para evitar complicaciones a largo plazo. 

«Si el agua se usa en exceso para combatir la sequía y asegurar la cosecha de este otoño, también puede resultar en que las empresas se vean obligadas a cerrar para conservar el agua y asegurar suficiente riego para el sector agrícola», dijo Liu Zhiyu, funcionario de la dijo el Ministerio de Recursos Hídricos, y agregó que los afluentes del río Yangtsé habían disminuido entre un 20 y un 80 por ciento en comparación con el mismo período en años anteriores. 

«Si la sequía se prolonga hasta el otoño y el invierno -lo que sería el peor de los casos- tiene que haber un sistema de prioridades en el que el suministro de agua se asigne de forma eficiente y transparente», dijo Lu Juan, director de la Academia de Recursos Hídricos y Ciencias Hidroeléctricas de China para el Control de Inundaciones y el Alivio de la Sequía.