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Los fabricantes de chips enfrentan días oscuros mientras la clase media sufre

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 16 de agosto de 2022
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Un empleado trabaja en el proceso de fabricación de chips en una sala limpia del Instituto de Microelectrónica de Barcelona en Bellaterra, cerca de Barcelona, ​​el 3 de marzo de 2022. Múltiples gigantes de semiconductores han advertido a los inversores sobre los tiempos difíciles que se avecinan a medida que la demanda de la clase media se desvanece en medio de la inflación. (Imagen: JOSEP LAGO/AFP vía Getty Images)

La industria de la fabricación de chips ha terminado su auge y se encamina hacia un posible declive ya que la clase media, que sirve de motor a gran parte de la demanda del sector, sufre las consecuencias de la inflación. 

Uno de los ejemplos más aptos se encuentra en el fabricante de GPU Nvidia, que anunció resultados financieros preliminares el 8 de agosto antes de una próxima llamada de ganancias del 24 de agosto que no fue tan estelar.

La firma advirtió a los inversionistas que los ingresos estaban muy por debajo de los 8.700 millones de dólares pronosticados, con un déficit de $2.000 millones en 6.700 millones. Y aunque esa cifra en sí misma ya es siniestra, lo peor es que la compañía admitió que los ingresos por juegos, su negocio principal, se habían disparado un 44% secuencialmente y un 33% año tras año.

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Nvidia caracterizó el declive como «probablemente debido a vientos en contra macroeconómicos».

La compañía también advirtió que se espera que los resultados del segundo trimestre «incluyan aproximadamente 1.320 millones de dólares de cargos, principalmente para inventario y reservas relacionadas, según las expectativas revisadas de la demanda futura».

Nvidia no está sola. El fabricante de memorias Micron advirtió de manera similar a los inversores en una presentación del formulario 8-K de la SEC del 9 de agosto que, «Recientemente, debido a factores macroeconómicos y restricciones de la cadena de suministro, hemos visto una ampliación de los ajustes de inventario de los clientes».

Micron advirtió no sólo que se preveía que los ingresos del cuarto trimestre cayeran hasta el fondo o por debajo de su rango de orientación de ingresos, sino que «esperan un entorno de mercado desafiante en el cuarto trimestre del 22 y en el primer trimestre del 23.»

Las perspectivas hasta el primer trimestre de 2023 son lo suficientemente turbias como para que la compañía advirtiera que “… ahora se espera que los envíos de brocas disminuyan secuencialmente, y esperamos disminuciones secuenciales significativas en los ingresos y los márgenes. Esperamos que el flujo de caja libre sea negativo en el primer trimestre”.

El mismo día, Bloomberg informó que el fabricante de chips estaba programado para «contratar lentamente», pero señaló que los despidos masivos no estaban en el horizonte, por ahora. 

Sin embargo, el artículo incluía la advertencia de que la clemencia otorgada al personal, no solo en Micron, sino también en los rivales Nvidia e Intel, puede ser simplemente temporal como resultado de otro paquete de estímulo de la Administración Biden.

“En una recesión típica, las empresas de chips han dependido de los despidos para hacer frente a los resultados lentos. Pero la industria acaba de presionar para que se apruebe la Ley de Chips y Ciencia, un proyecto de ley federal histórico que inyectará $52.000 millones en la producción nacional de semiconductores. Eso ha hecho que sea especialmente difícil [sic] que las empresas de chips reduzcan puestos de trabajo”.

Un informe del 15 de agosto de Bloomberg decía que el sector en general también se había visto muy afectado por las condiciones económicas. Citando datos de Mercury Research, el medio notó que los envíos de procesadores de escritorio en realidad habían caído a su nivel más bajo en casi 30 años.

“Es una resaca dolorosa después de los cierres por la pandemia, cuando la tendencia de trabajar desde casa estimuló la demanda de PC y otros dispositivos”, se lee en el artículo, que explica que durante la pandemia, los consumidores y las empresas estaban dispuestos a pagar casi cualquier precio por el hardware que necesitaban. y querido

El exceso de demanda naturalmente impulsó el exceso de producción, lo que, combinado con los problemas de la cadena de suministro de 2021, ahora ha llevado a un exceso de inventario que afecta al sector a medida que las condiciones han cambiado.

“Ahora los consumidores están reduciendo las compras importantes y los compradores de chips están siguiendo su ejemplo”, escribió el autor Ian King.

En cuanto a la gravedad de lo que se avecina, Gus Richard, analista de Northland Securities, le dijo a King sucintamente: «Va a ser una mala recesión».

Christopher Danley, analista de Citigroup, fue citado diciendo que “espera que la caída de la industria sea la peor en al menos una década, y posiblemente dos, y que “es probable que todas las empresas y todas las categorías de chips sufran”.