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La demanda mundial de productos electrónicos se está desacelerando, muestra el inventario de chips de memoria de Corea del Sur

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 1 de julio de 2022
Chips Corea del Sur
Un hombre iraní se sienta en su tienda de productos electrónicos en Teherán, el 9 de octubre de 2021. Otro presagio de la recesión global se manifiesta en la demanda mundial de productos electrónicos que se desacelera dramáticamente, según muestran los datos de la reserva de chips de memoria de Corea del Sur. (Imagen: ATTA KENARE/AFP vía Getty Images)

En otra señal que confirma que el mundo ya ha entrado en las primeras etapas de una recesión severa, la demanda mundial de productos electrónicos parece estar cayendo en picada, según nuevos datos del mayor productor mundial de chips de memoria, Corea del Sur.

Año tras año, los niveles de inventario aumentaron un asombroso 53,4 por ciento en mayo, informó Bloomberg en base a datos de la Oficina de Estadísticas de Corea del Sur, quien agregó que las existencias han aumentado año tras año desde octubre.

El medio señaló que cuando hubo un aumento similar del 54,1 por ciento en marzo de 2018, el punto de datos coincidió con «una desaceleración en el crecimiento de los ingresos en la industria de chips de memoria».

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Como punto de referencia del mercado a nivel macro, en marzo de 2018, el compuesto NASDAQ cerró en 7.063 puntos, en comparación con un cierre de 11.028 en junio. 

Sin embargo, la industria ya ha bajado más del 30 por ciento desde su máximo de noviembre de 2021 de 16.212.

Datos adicionales muestran que aún podemos estar muy lejos del fondo. Aunque los datos de mayo sobre los envíos de chips de memoria aún aumentaron un 8,9 por ciento año tras año, la cifra representa el primer y único aumento de un dígito desde octubre de 2019. 

Los niveles de producción también tocaron sus niveles más bajos desde febrero del año pasado.

Los mercados de Corea del Sur parecen estar por delante de los mercados de América del Norte en la carrera hacia el fondo. El índice compuesto KOSPI ya casi ha regresado a sus máximos anteriores a COVID de 2.277 puntos registrados en enero de 2020. 

KOSPI cerró junio en 2.332 puntos, después de haber caído desde un máximo de 3.316 en enero. En comparación, NASDAQ todavía tiene mucho camino por recorrer: 9.838 puntos fue su máximo de febrero de 2020.

Los chips de memoria son el factor más importante que impulsa la economía de Corea del Sur, señaló Bloomberg. 

Aunque la demanda de semiconductores parece haber ido un poco mejor, el gigante de la industria Intel asustó a los mercados a principios de junio cuando el director financiero Dave Zinsner dijo en una conferencia del Bank of America el 7 de junio que el lado macroeconómico de la economía es claramente «más débil».

“Eso claramente nos va a impactar, como afectará prácticamente a todos los demás, no solo en la industria de los semiconductores, sino también a nivel mundial en términos de corporaciones”, dijo Zinsner, según Bloomberg.

Los comentarios del director financiero coincidieron con la caída del precio de las acciones de la empresa al día siguiente. Intel cerró el 7 de junio a $43,53, pero abrió al día siguiente a $42,25 antes de cerrar a $41,23. 

Intel cerró el mes a $37,41, su precio más bajo desde agosto de 2017, por debajo de un máximo de ciclo reciente de $67,50 publicado en abril de 2021.

Su rival AMD también cerró junio a $76,47, por debajo del máximo de noviembre de 2021 de $164,46.

El 15 de junio, una carta abierta a los líderes de la Cámara de Representantes y el Senado de EE. UU., firmada por casi todos los principales directores ejecutivos de tecnología, incluidos los jefes de Intel y AMD, instó al gobierno a acelerar la aprobación de un proyecto de ley al presidente Biden que subsidiaría la construcción de varias instalaciones de semiconductores en suelo estadounidense.

El proyecto de ley, con el título utópico de la Ley de creación de incentivos útiles para producir semiconductores (CHIPS) para Estados Unidos, se aprobó como complemento de una actualización de la Ley de autorización de defensa nacional de enero de 2021 y dona $52 mil millones en subsidios a los cuerpos tecnológicos. 

Un artículo del 22 de junio de The Washington Post explicó que el papeleo “se ha atascado por disputas sobre elementos de la legislación no relacionados con los chips, incluidas las disposiciones climáticas y el comercio con China”.

Mientras tanto, para AMD, la compañía informó que los precios de sus líneas de productos de GPU, que se utilizan principalmente menos para el procesamiento gráfico y los videojuegos que para la práctica derrochadora de la minería de criptomonedas, han caído más del 50 por ciento a medida que ha estallado la burbuja de criptomonedas de 2021.

Además, en marzo, el presidente de Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. (TSMC), Mark Liu, comentó que la demanda de productos electrónicos por parte de los consumidores ya había disminuido significativamente, «especialmente en China».