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Procesador de alimentos australiano dice que los precios del gas natural lo obligarán a cerrar

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 13 de junio de 2022
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Esta foto tomada el 1 de junio de 2021 muestra el reluciente vehículo totalmente eléctrico de Kia, el EV6, durante su evento de presentación en Seúl. Dos mujeres se propusieron hacer un viaje de ida y vuelta de Nueva Orleans a Chicago en sólo cuatro días, para descubrir que, en la actualidad, tal viaje no es posible sin sufrir una serie de crisis nerviosas. A causa de una infraestructura poco desarrollada, unas prestaciones técnicas modestas y una escasa facilidad de uso, los vehículos eléctricos aún no están a la altura de los coches de combustión. (Imagen: JUNG YEON-JE/AFP vía Getty Images)

Un importante procesador de alimentos en Australia ha dicho que pronto tendrá que cerrar sus puertas porque el costo del gas natural lo está agotando. 

El director ejecutivo de Master Butchers Co-operative, Jamie Higgins, dijo al medio de comunicación estatal Australian Broadcasting Corporation en un artículo del 9 de junio que «nuestra factura de gas ha pasado de $135.000 al mes a $900.000 al mes», describiendo el sobrecosto como «catastrófico para nosotros».

Higgins le dijo a ABC que el sobrecosto, que suma alrededor de 9 millones anuales, “sería terminal para nuestro negocio” a menos que la situación disminuya milagrosamente. 

La planta de la Cooperativa en cuestión está ubicada en Adelaide y se describe en el artículo procesando «la mayoría de los subproductos de la industria cárnica del sur de Australia, convirtiéndolos en cosas valiosas como sebo y aceite para alimentos para mascotas».

INFLACIÓN Y CONTURBACIÓN SOCIAL

Estos subproductos no pueden enviarse al vertedero y son difíciles de compostar, agrega.

El autor del artículo declaró: “Si la empresa no puede obtener gasolina asequible pronto, tendrá que cerrar, lo que significa que los procesadores de carne y aves también tendrán que detenerse”.

Sin embargo, según datos del Australian Energy Regulator, el precio del gas natural en Adelaide ni siquiera se ha duplicado, pasando de 6,54 dólares por gigajulio en 2021 a 10,79 dólares este año.

A pesar de la aparente discrepancia matemática, la directora ejecutiva de Food SA, Catherine Sayer, reiteró una anécdota similar: “Usamos mucho gas para producir alimentos y realmente estamos escuchando que los precios se están duplicando o diez veces más que antes y eso está teniendo un gran impacto en nuestra industria”.

40 dólares el gigajulio

Los datos del Operador del Mercado de Energía de Australia (AEMO) muestran que varias plantas están funcionando al máximo o casi al máximo de su capacidad, y lo han hecho en el transcurso de los últimos 6 a 12 meses. 

La información de AEMO también parece mostrar que si bien las entregas de oleoductos han aumentado, se mantienen cerca de lo que eran hace un año. Y aunque los niveles de almacenamiento están disminuyendo rápidamente, varias instalaciones todavía están por encima de lo que estaban 12 meses antes.

En una actualización del 7 de junio sobre el mercado del gas natural, AEMO declaró que mantendría un límite de 40 dólares por gigajulio en las regiones de Sydney y Victoria después de que los mercados subyacentes se dispararan hasta 440 dólares. 

Los datos de la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores muestran que los precios del gas natural nunca han superado los $13,21 por gigajulio, un precio publicado en octubre de 2018, desde 2016.

En agosto de 2020, los precios del GNL eran de apenas 2,36 dólares por gigajulio.

El ABC afirma que la industria del gas natural dice que ya está suministrando gas adicional al mercado, pero debido a las inundaciones récord, una letanía de clima frío y varios paros en las minas de carbón, los generadores de electricidad también han aumentado su consumo de manera espectacular.

A principios de junio, los minoristas de energía australianos comenzaron a informar a los clientes que pueden esperar un aumento de hasta el 100 por ciento en su factura a partir de julio.

Los datos del proveedor de servicios públicos de Alberta, Canadá, ATCO, indican que la casa promedio en la provincia usa alrededor de 10 gigajulios de gas por mes, poniendo 1 gigajulio en perspectiva como suficiente para calentar 150 bañeras llenas de agua.

Mientras tanto, en Estados Unidos

El 10 de junio, uno de los procesadores de carne de cerdo más grandes del mundo, Smithfield Foods, anunció que eliminaría las operaciones en Vernon, California, a principios de 2023. 

La compañía agregó que también cerraría todas las operaciones tanto en California como en Arizona en un futuro cercano, además de sacrificar su rebaño en Utah. 

La compañía declaró que está “dando estos pasos debido al creciente costo de hacer negocios en California”, pero no dio más detalles.

En un artículo del 11 de junio del Wall Street Journal, el medio describió que las instalaciones de Vernon emplean a 1.800 personas, y citó a la empresa, que es propiedad de una empresa matriz en Hong Kong, diciendo: «Impuestos más altos, costos de servicios públicos y costos laborales en el estado en comparación con otras áreas donde opera” hizo que el costo de hacer negocios en California no “valiera la pena”.

Un portavoz anónimo de la empresa también fue citado diciendo: «En California, el costo de los servicios públicos es 3,5 veces más alto por cabeza para producir carne de cerdo en comparación con las otras 45 plantas estadounidenses que opera Smithfield».

Los datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU., que solo tiene datos hasta marzo, muestran que los precios del gas natural en California alcanzaron los 12,89 dólares por gigajulio, frente a los 9,82 dólares de marzo de 2021 y los 7,68 dólares de marzo de 2020.