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Nuevo informe revela el impactante estado del medio ambiente de Australia

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Published: 21 de julio de 2022
Australia medio ambiente
Los manifestantes de Extinction Rebellion sostienen carteles y pancartas frente al Parlamento Estatal de Victoria en Melbourne el 19 de julio de 2022, luego de la publicación de un informe del gobierno sobre el estado del medio ambiente de Australia. (Imagen: WILLIAM WEST/AFP vía Getty Images)

El 19 de julio, el gobierno laborista australiano publicó un informe que indica que el medio ambiente del país se encuentra en un estado “pobre”. Si bien el gobierno culpa directamente al partido de la Coalición, varios factores ambientales también juegan un papel en el deterioro del medio ambiente de Australia.

Evaluación ambiental

El Informe sobre el estado del medio ambiente de 2021, enviado originalmente al gobierno liberal-nacional anterior en diciembre de 2021, revela el estado de deterioro del medio ambiente natural de Australia. Este informe generalmente se redacta y se publica cada cinco años; sin embargo, se retrasó debido al momento de las elecciones federales.

La ministra de Medio Ambiente de Australia, Tanya Plibersek, dijo que los hallazgos eran «impactantes» y agregó que los hallazgos del informe son «una historia de crisis y declive».

El informe explora varios cambios en los ecosistemas de Australia en los últimos cinco años. 

El informe declaró un total de 202 especies de animales y plantas «amenazadas», que se suman a las 175 especies incluidas en la lista entre 2011 y 2016. A pesar de que algunas especies cuentan con el apoyo de los esfuerzos gubernamentales, se informa que muchas otras no están mejorando. 

Los incendios forestales de 2019-2020 que mataron o desplazaron entre 1.000 y 3.000 millones de animales empeoraron aún más la situación.

Además, el informe detalla cómo Australia ha perdido más especies de mamíferos que cualquier otro continente, además de tener una de las tasas más altas de disminución de especies. Más de 100 especies han sido declaradas “extintas o extintas en estado salvaje”.  

El informe culpa a las especies invasoras y la destrucción del hábitat por la disminución de la población o la extinción de estas especies. El continente ahora tiene más especies de plantas no nativas que locales, a pesar de que se gastaron cientos de miles de millones de dólares durante medio siglo tratando de controlar las especies invasoras y las enfermedades posteriores que pueden introducir en el medio ambiente.

El informe encontró que casi la mitad del país se ha cultivado para el pastoreo y la agricultura, con más de 6,1 millones de hectáreas de bosque talado desde 1990. En los cinco años previos a 2019, se talaron 290.000 hectáreas de bosque primario y 343.000 hectáreas de bosque regenerado.

En asuntos relacionados con el agua, la cuenca Murray-Darling, una de las cuencas fluviales más importantes del país, experimentó niveles bajos de agua en 2019.

Las olas de calor marinas y la acidificación de los océanos dieron como resultado el blanqueamiento masivo de corales en la Gran Barrera de Coral en 2016, 2017 y 2020, y hubo otro evento de blanqueamiento masivo en marzo de 2022 justo después de que se terminó el informe. El aumento del nivel del mar ha afectado a muchas zonas costeras bajas, como los humedales de Kakadu en el Territorio del Norte.

El informe también vio, por primera vez, a un escritor principal indígena, Terri Janke, que se centró en los efectos sobre el patrimonio indígena, que se ha degradado. Partes del desfiladero de Juukan fueron voladas en 2020 para dejar espacio para que el gigante minero Rio Tinto extraiga mineral de hierro.

También se dice que la urbanización está aumentando el calor urbano y la contaminación, afectando los recursos hídricos y energéticos.

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El juego de la culpa

Debido a la demora en la publicación del informe, el gobierno laborista culpó al anterior gobierno de coalición por el desastre ambiental.

“Sussan Ley [ministra de medioambiente de la Coalición] optó por mantenerlo oculto, bajo llave hasta después de las elecciones… Cuando lo lea, sabrá por qué. Pero los australianos merecen la verdad”, dijo Plibersek al National Press Club después de la publicación del informe.

Sin embargo, los gobiernos estatales y territoriales también son responsables del estado del medio ambiente, y se sabe que los estados controlados por los laboristas de Queensland y Australia Occidental son estados mineros prominentes.

Plibersek le dijo a ABC el martes que las leyes ambientales eran insuficientes y que las autoridades no tenían los datos necesarios para abordar el problema.

“Si seguimos con lo que estamos haciendo ahora, seguiremos obteniendo los mismos resultados”, dijo.

Como tal, Plibersek dijo que se esperan cambios en las leyes, incluida la creación de la Agencia de Protección Ambiental.

“Esta es una emergencia y en una emergencia se toman medidas de emergencia”, dijo Sarah Hanson-Young, portavoz ambiental del Partido Verde independiente.

“Bajo el Partido Laborista, el medio ambiente vuelve a estar en la lista de prioridades”, dijo Plibersek. 

El informe decía que se necesitaba “coraje y liderazgo” para combatir los declives y fortalecer la determinación del país de salvar el medio ambiente.

Plibersek anunció que el gobierno laborista planea establecer un objetivo para proteger el 30 por ciento de las áreas terrestres de Australia para 2030. También se planea desarrollar una nueva legislación de protección ambiental para 2023.