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Servicio Forestal de EE.UU. admite haber iniciado el mayor incendio actual de América del Norte

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 28 de mayo de 2022
incendio forestal
Una fotografía del incendio de Calf Canyon en Nuevo México, que se combinó con el incendio de Hermits Peak para crear un incendio masivo de más de 300,000 acres (121.406 hectáreas) como resultado de dos quemas controladas por el Servicio Forestal del USDA que salieron mal, admitió el Gobierno. (Imagen: Servicio Forestal Nacional de Santa Fe)

El Servicio Forestal, una rama del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, asumió la responsabilidad de causar dos incendios forestales masivos en Nuevo México que se combinaron en el incendio forestal más grande actual de América del Norte y el incendio forestal más grande de Nuevo México desde 2002. 

El primero, conocido como Hermits Peak, comenzó el 6 de abril y la causa fue una quema controlada que salió mal, admitió el Servicio Forestal en un aviso del 7 de abril.

Originalmente, el incendio forestal se describió como más de 150 acres (60 hectáreas) y se atribuyó a «múltiples incendios puntuales que se extendieron fuera de los límites de una quema prescrita».

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El 13 de abril, el Servicio Forestal emitió otro aviso de que los vientos extremos habían provocado un «crecimiento rápido» del incendio. Y tenían razón, ya que afirmaron que desde entonces había crecido a 6.276 acres (2540 hectáreas), con solo el 10% contenido.

En particular, un día antes, el 12 de abril, el Servicio decidió posponer indefinidamente otra quema controlada planificada para la cuenca del río Santa Fe, un área descrita como proveedora de “aproximadamente el 40% del agua para los residentes de Santa Fe”.

Para el 20 de abril, el incendio de Hermits Peak había aumentado de tamaño, pero parecía estar bajo control ya que había crecido a solo 7.573 acres (3065 hectáreas) con una tasa de contención del 83%, afirmó el Servicio.

Una cría de alce varada en los incendios forestales de New Mexico Calf Canyon/Hermits Peak, ambos causados ​​por quemaduras controladas por el Servicio de Bomberos del USDA que se salieron de control y se convirtieron en un desastre provocado por el hombre de 300.000 acres (121.406 hectáreas) (Imagen: Servicio Forestal Nacional de Santa Fe)

Sin embargo, también el 20 de abril, se desató un nuevo incendio en Calf Canyon, nuevamente en una región localizada de 150 acres. Un aviso en ese momento declaró que la causa del incendio simplemente estaba «bajo investigación».

Sin embargo, el incendio de Calf Canyon se salió de control rápidamente. Solo dos días después, el 22 de abril, un aviso sobre clima extremo admitió que el incendio ya había crecido a 3.000 acres y no había sido contenido en absoluto.

Sin embargo, lo malo empeoró el 24 de abril, cuando el Servicio Forestal anunció que, lamentablemente, los dos incendios se habían combinado, formando un incendio masivo de 54.004 acres que solo estaba bajo el 12% de contención. 

Para el 1 de mayo, una actualización del Servicio Forestal reveló que los incendios se habían duplicado a 103.908 acres.

A partir del 9 de mayo, el fuego había crecido a 189.767 acres. Para el 15 de mayo, 288.942 acres estaban en llamas.

La tasa de avance se había moderado un poco para el 22 de mayo, ya que el Servicio Forestal declaró que el incendio solo había crecido a 310.046 acres y estaba contenido en un 40%.

La actualización más reciente, el 27 de mayo, indicó que el incendio solo había crecido a 312.230 acres y ahora estaba contenido en un 47%.

Sin embargo, el mismo día, el Servicio Forestal anunció que finalmente había determinado que la causa del incendio de Calf Canyon fue “causado por un remanente de quema de pilas de enero que permaneció inactivo bajo la superficie durante tres eventos de nieve invernal antes de resurgir en abril”.

El informe entró en detalles indicando que a partir del 9 de abril, después de que se informara que se había visto humo de la quema de enero anterior, las cuadrillas asistieron y alinearon el sitio de la quema de 1,5 acres y “continuaron monitoreando el fuego durante los próximos dos días para asegurarse de que no hubiera no hay señales de calor o llamas cerca del borde”.

Sin embargo, por razones no anunciadas, el Servicio Forestal declaró que el fuego se había reavivado el 19 de abril antes de que los fuertes vientos se lo llevaran para combinarlo con el incendio de Hermits Peak.

El 26 de mayo, Las Cruces Sun News, afiliada de USA Today, informó que el incendio combinado de Calf Canyon Hermits Peak es actualmente el incendio más grande en América del Norte y también el más grande en Nuevo México desde 2002.

Además, el medio declaró que un nuevo incendio llamado Black Fire en el Bosque Nacional Gila también está fuera de control, tanto que ya es el tercer incendio más grande en la historia de Nuevo México desde 2002.

Un boletín del Servicio Forestal del USDA afirma que el incendio comenzó el 13 de mayo y ya ha alcanzado 191.459 acres (77.480 hectáreas). La agencia describe la causa como “causada por humanos” y bajo investigación.