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Faltan dos días para una huelga de ferroviarios en EE. UU., a menos que Biden intervenga

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 15 de julio de 2022
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Un tren de carga de Union Pacific está estacionado a lo largo de un apartadero ferroviario como se ve el 10 de mayo de 2022 en La Meca, California. Casi 115.000 trabajadores ferroviarios de EE. UU. pueden ir a la huelga el lunes 18 de julio, a menos que la Administración Biden utilice su autoridad ejecutiva para posponer la acción laboral durante 60 días. (Imagen: George Rose/Getty Images)

Estados Unidos puede enfrentar una crisis inmediata y grave si la administración de Joe Biden no interviene en una inminente huelga de los sindicatos de trabajadores ferroviarios que podría entrar en vigor a las 00:01 a. m. del lunes 18 de julio.

Sin embargo, la intervención pondría a Biden y los demócratas en desacuerdo con los trabajadores y los sindicatos mientras las primarias de octubre están en juego.

La publicación de analistas de la industria del transporte FreightWaves informó el 13 de julio que los miembros de la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen, descritos como “uno de los sindicatos ferroviarios involucrados en las negociaciones entre los trabajadores ferroviarios y los ferrocarriles de carga sobre un nuevo contrato laboral”, votaron a favor de sorprendentes.

El 99,5 por ciento de los miembros participantes votaron a favor de la moción.

MÁS SOBRE LA CRISIS ECONÓMICA

 Según la Ley de Trabajo Ferroviario, los trabajadores sindicalizados deben obtener un permiso federal para hacer huelga.

La situación surge de una disputa contractual que se remonta a septiembre de 2020 antes de COVID sobre salarios y beneficios de atención médica.

FreightWaves señaló que la Junta Nacional de Mediación (NMB, por sus siglas en inglés) había «intervenido a principios de este año para mediar», pero agregó que, desafortunadamente, «las negociaciones aún están estancadas».

Como resultado, la NMB liberó a los sindicatos y a los ferrocarriles de la mediación e inició un período de reflexión de 30 días, que vencerá la mañana del 18 de julio.

Un informe del 14 de julio del Financial Times (FT) caracterizó la situación como una que «pone a prueba la promesa de Biden de favorecer a los sindicatos».

FT dice que 112.000 empleados podrían abandonar el trabajo en una industria que representó el 28 por ciento del transporte de carga de EE. UU. en 2020.

La ley federal “permite al presidente de los EE. UU. retrasar cualquier paro laboral durante 60 días mediante el nombramiento de una junta de emergencia para investigar el estancamiento”, dijo FT. 

Agregaron: “Si Biden lo hace antes de que finalice el período de reflexión el lunes, se prohibirá a los sindicatos hacer huelga hasta que la junta se levante y las partes esperen un segundo período de reflexión que finaliza en septiembre”.

El medio explica el dilema: Biden hizo campaña con la promesa de ser el presidente «más pro-sindicato» de la historia, una promesa que produce un atolladero tenso para su asediado Partido Demócrata, que ya enfrenta el proceso de ser arrollado por una «ola roja» en las primarias de octubre. 

Si los demócratas pierden una cantidad significativa de escaños frente al Partido Republicano en las primarias, la Administración Biden enfrenta la posibilidad de perder el control de la Cámara de Representantes e incluso del Senado.

Según los informes, la situación laboral de los trabajadores ferroviarios es desagradable en este momento. El World Socialist Web Site, un medio fuertemente marxista, de izquierda y a favor de los sindicatos, describió las condiciones laborales actuales como “Infierno en la Tierra” e “intolerables” en un artículo del 14 de julio. 

Un trabajador dijo al medio: «Me obligaban a tomar estimulantes para mantenerme despierto y pastillas para dormir, y luego más estimulantes para despertarme de las pastillas que tomaba para dormir. Llegó un momento en que no podía dormir en absoluto, luego me quedaba dormida durante demasiado tiempo y no podía despertarme».

La causa de su consternación, afirman, es la implementación de Precision Schedule Railroading (PSR).

FreightWaves ha cubierto extensamente la PSR como el núcleo de las disputas de los sindicatos, una de las razones clave es que «el modelo operativo también busca reducir costos, y una forma de reducir costos es reducir la cantidad de empleados».

Desde 2016, la plantilla general se ha reducido de más de 150.000 a poco más de 100.000, según muestran los datos de la Junta de Transporte de Superficie.

Un artículo del 14 de julio, también de FreightWaves, describió la situación en los lugares de trabajo de todo el país como “increíblemente caótica”.

Un veterano de 18 años le dijo al medio que la clase de contratación actual en el líder de la industria Union Pacific está «cayendo como moscas».

El artículo explica por qué esto es más confuso: “Un ingeniero o conductor de ferrocarril generalmente gana un salario de seis cifras, se jubila con una pensión y disfruta de beneficios sindicales. No necesitan un título universitario; la capacitación de un mes se brinda en el trabajo”.

Sin embargo, los trabajadores de hoy en día se están agotando: “Antes era un trabajo con turnos de ocho o nueve horas y mucho tiempo en casa… viajar en tren exige demasiado tiempo lejos de la familia y jornadas laborales que duran hasta 19 horas, combinando turnos de 12 horas con horas de espera para el transporte o los equipos de socorro”.

Union Pacific se negó a proporcionar comentarios para el artículo, afirmando que las ganancias corporativas del segundo trimestre debían anunciarse el 22 de julio.

FreightWaves señaló que el transatlántico obtuvo una ganancia de 1.600 millones de dólares en el primer trimestre.

Sin embargo, las estimaciones de los analistas del segundo trimestre para los ingresos de Union Pacific aumentaron más de 400 millones con respecto al primer trimestre, y en un momento en que el valor de las acciones de la compañía ha disminuido de un poco más de 250 dólares a un poco más de 205 dólares en medio de una economía y un mercado de valores entrando en una recesión severa.

Financial Post señaló que las huelgas ferroviarias no son una broma. El último ocurrió en 1992 y le costó a la economía 50 millones de dólares por día.

Los grupos comerciales de varias industrias que dependen de los ferrocarriles para transportar sus productos, como la industria crítica de fertilizantes, le escribieron a Biden para pedir ayuda.

“Para los minoristas, los próximos meses son el período de envío más activo del año, ya que comienzan a prepararse para la temporada navideña. Prácticamente ninguno tiene planes de contingencia sobre cómo mantendrán los estantes abastecidos sin los ferrocarriles”, afirmó FP.