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Aumenta la cifra de gente empeñando cosas para pagar gasolina y comestibles en EE. UU. y Reino Unido

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 6 de julio de 2022
casas de empeño
Tiempos desesperados requieren medidas desesperadas. La gente está recurriendo a empeñar sus objetos de valor para pagar la gasolina y los comestibles, según revelan informes del Reino Unido y Estados Unidos. (Imagen: Nicola Barts a través de Pexels)

Las casas de empeño y los corredores de empeño en los Estados Unidos y el Reino Unido están informando aumentos récord en la demanda de préstamos de empeño a medida que la clase media lucha para pagar la gasolina y los comestibles.

El prestamista más grande del Reino Unido dice que su balance ha aumentado un 75 por ciento año tras año.

H&T Group reveló la estadística en un artículo del 4 de julio publicado por Bloomberg, afirmando que su “libro de compromisos” había crecido a 84,2 millones de libras.

El artículo explica que los préstamos prendarios son cuando un tomador asegura un préstamo personal con objetos de valor, como joyas.

Un artículo del mismo día de The Guardian agregó: «Los préstamos de H&T han superado el máximo previo a la pandemia sin que se relajen los criterios de préstamo».

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El artículo agregó que el libro de compromisos de H&T se había disparado en más de 20 millones de libras solo desde diciembre.

The Guardian citó al director ejecutivo de la empresa, Chris Gillespie, quien afirmó que está «encantado con el progreso que hemos logrado en la primera mitad de 2022», además del «impulso con el que entramos en la segunda mitad del año».

En un caso relacionado, el 22 de junio, The Express informó que había surgido una nueva tendencia entre los ciudadanos que recibían subsidios gubernamentales marginales de 150 libras.

Como los estímulos se desembolsaban mediante cheque en lugar de transferencia electrónica, tardaban cuatro o cinco días en compensarse en el banco. Como resultado, la gente que no podía esperar llevaba los fondos recibidos al prestamista y pagaba la comisión del 15% para obtener dinero en efectivo al instante.

Casas de empeño en Reino Unido

La situación no parece estar aislada del Reino Unido.

En un artículo del 15 de junio publicado por la emisora ​​NBCDFW de Dallas, el dueño de una casa de empeño del área estimó que había visto un aumento de la demanda del 50 por ciento año tras año.

«Es algo sin precedentes. Cada día nos llegan más cosas de las que hemos visto nunca», dijo el propietario de P&J Pawn, Patrick Wade.

Wade agregó que los «tiros», que describió como bienes que se convierten en inventario después de que un prestatario no paga, están aumentando notablemente, «lo que reduce el costo de la mercancía».

Wade añadió que los «pulls», que describió como bienes que se convierten en inventario después de que un prestatario no pague, están aumentando notablemente, «lo que está reduciendo el coste de la mercancía».

Agregó que dos de las grandes quejas que escucha de los clientes es su incapacidad para ir a trabajar en medio de los elevados precios del combustible y el alto costo de los comestibles.

El propietario agregó que a pesar de que las ventas han bajado, 30 o más personas entran cada día para empeñar sus cosas.

Fox Carolina de Greenville contó una historia similar en un artículo del 28 de junio, donde el medio encuestó a las casas de empeño locales. 

Dewey Lemons, propietario de un corredor local, le dijo a la estación que ha estado en el negocio durante 40 años y también ha visto una afluencia sin precedentes de personas que empeñan sus objetos de valor para comprar gasolina.

«Todo el mundo se está arruinando más rápido de lo normal… Me sorprendió que todo el mundo, de repente, pasara de comprar, comprar y comprar, a que ahora estén vendiendo, y necesitando dinero, y comprando cosas», dijo.

Sin embargo, Lemons explicó que la situación era tanto un lastre para su negocio como una ventaja: «Es bueno por ahora, pero luego, tarde o temprano, tendremos que vender todo esto que estamos comprando».

“Entonces, tiene que cambiar en algún momento para nosotros. Mientras podamos mantenerlo y que se dé la vuelta, vamos a estar bien», aclaró.

En una historia algo relacionada, la estación de radio KHAK 98.1 de Iowa informó el 28 de junio que los grandes minoristas locales como Target y Walmart estaban considerando una política que pagaría a los compradores para que no devolvieran los artículos ya comprados.

Mencionaron la idea como una que permitiría a los compradores «quedarse con la mercancía no deseada y recuperar también su dinero».

La raíz del problema parece ser la situación en la que los vendedores simplemente tienen demasiado inventario disponible como resultado de la necesidad de ajustar la asignación de pedidos durante la crisis de la cadena de suministro del año pasado, un factor que se estrelló contra la destrucción de la demanda creada por la inflación récord.