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La gripe aviar redujo el número de gallinas ponedoras al nivel más bajo desde 2015 en EE. UU.

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 24 de mayo de 2022
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Un gallo joven se refugia de una tormenta en Nu Sunrise Farms el 15 de marzo de 2022 en Griffin, Georgia. La encarnación actual de la influenza aviar ya ha llevado a la parvada de gallinas ponedoras de huevos de EE. UU. a sus niveles más bajos desde el brote de influenza aviar de 2015, que duró seis meses. (Imagen: Anna Moneymaker/Getty Images)

La actual pandemia de influenza aviar que asola a las aves de corral de EE. UU. ha hecho que la parvada del país alcance sus niveles más bajos desde la pandemia de 2015, según muestran los datos del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA). 

La publicación del USDA de mayo de 2022 Livestock, Dairy, and Poultry Outlook (Perspectivas de la ganadería, los productos lácteos y las aves de corral) afirmaba que se habían sacrificado 37 millones de aves comerciales como consecuencia de la pandemia, entre las que se encontraban 28,7 millones de gallinas de mesa.

2015 es un año particularmente notable para la industria, ya que el USDA señala que la temporada 2014-15 fue el último brote importante de influenza aviar en los Estados Unidos. 

La instancia de 2015 duró de diciembre de 2014 a junio de 2015 y resultó en la muerte de 43 millones de ponedoras de huevos y 7,3 millones de pavos, precisaron. 

La publicación señaló que el primer caso de un brote en una instalación de ponedoras de huevos de mesa fue el 22 de febrero en Delaware, el estado natal del presidente Joe Biden

La publicación afirma que el suceso de hoy es tan grave que Estados Unidos perdió el 8,9 por ciento de su rebaño de ponedoras en febrero.

El 44 por ciento de todos los animales sacrificados estaban en Iowa, que según el USDA es el mayor productor de huevos del país.

Contando hasta el 11 de mayo, el USDA declaró que 16,9 millones de gallinas productoras de huevos murieron de influenza aviar en marzo y 10,7 millones en abril.

Tamaño mensual de la parvada de ponedoras de huevos de mesa en EE. UU. El brote actual de influenza aviar ha enviado el número de gallinas productoras de huevos a un mínimo en 7 años. (Imagen: captura de pantalla)

Un gráfico de datos mostró que, a principios de abril, la parvada de productores de huevos de EE. UU. estaba por debajo de los 310 millones, por debajo de los 330 millones de enero, que ya estaba por debajo del promedio de 2017-2019 de poco más de 330 millones. 

La marca de menos de 310 millones representa un número inferior al observado durante el mismo período del brote de influenza aviar de 2015, que tocó fondo en alrededor de 280 millones antes de mostrar signos de recuperación después de que terminó la pandemia y hasta fines de año.

A pesar de la muerte de tantas aves en marzo, el USDA señaló que, de alguna manera, los pollos que sobrevivieron recuperaron la producción: “La tasa de puesta de marzo promedió 82,7 huevos por cada 100 ponedoras por día, un aumento del 2,4 por ciento con respecto al año pasado y un récord para marzo”.

Como resultado del actual brote de influenza aviar, el USDA ha rebajado su pronóstico para la producción de 2022 a 7.688 millones de docenas, una disminución del 3,6% año tras año.

No obstante, el USDA se mantiene optimista y afirma que pronostica que el ciclo de producción de 2023 producirá 8.170 millones de docenas de huevos.

La encarnación actual de la influenza aviar ha pasado factura a los bolsillos de los productores, sin embargo, “los precios de los huevos al por mayor en abril promediaron 272,3 centavos por docena. Con un aumento interanual del 166 por ciento y un aumento mensual del 40 por ciento, los precios promedio de abril establecieron un máximo histórico, superando los precios promedio récord de 2015”, indicó Outlook.

La publicación indicó que los aumentos de precios al por mayor probablemente fueron impulsados ​​​​por usuarios comerciales como panaderías, restaurantes y fabricantes que cambiaron de huevos rotos a huevos con cáscara, el tipo que generalmente se usa en las tiendas de comestibles.

Los datos mostraron que el precio de los huevos rotos había subido de menos de $1 por docena antes del 16 de marzo a $2,50 por docena el 9 de abril.

Los huevos con cáscara, del mismo modo, saltaron de un mínimo anual de $1,50 por docena a un máximo de poco menos de $3 durante el mismo período.

Pero no son solo los pollos y pavos de granja afectados por el brote. La vida silvestre también está siendo golpeada, y con fuerza. Según un informe del 21 de mayo de Milwaukee Journal Sentinel, afiliado de USA Today, el brote de influenza aviar de 2015 solo registró 98 aves positivas a la influenza aviar en el transcurso de seis meses. 

En comparación, el caso de la enfermedad de este año ya ha registrado 1.156 casos entre aves silvestres repartidas en 38 estados. Dakota del Norte, Carolina del Norte y Florida han sido los más afectados, con 212, 143 y 108 casos respectivamente.