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Avión de la Fuerza Aérea de Taiwán realiza un ‘aterrizaje forzoso’ en Hawái después de un mal funcionamiento de la aeronave

Alina Wang escribe noticias sobre China para Vision Times.
Published: 9 de junio de 2022
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Un avión de combate F16 de fabricación estadounidense despega de la base de la Fuerza Aérea de Chiayi durante una manifestación para miembros de los medios de comunicación el 19 de agosto de 2003 en Taiwán. (Imagen: SAM YEH/AFP vía Getty Images)

Un avión de combate F-16 de la Fuerza Aérea de la República de China (Taiwán) se vio obligado a realizar un «aterrizaje forzoso» en un aeropuerto de Hawái después de que su tren de aterrizaje no se desplegara el 6 de junio, según varios informes de prensa. El incidente tuvo lugar a las 2:45 pm hora local, dijo el Departamento de Transporte (DOT) de Hawái.

El aterrizaje forzoso se produce días después de que un piloto taiwanés de 23 años muriera cuando su avión de entrenamiento AT-3 Tzu Chung se estrelló contra una zona montañosa en Kaohsiung, ubicada en el sur de Taiwán, el 31 de mayo.

Aunque no hubo informes de heridos durante el incidente, el evento fue el último de una serie de accidentes que le sucedieron al ejército de Taiwán, y ha generado dudas sobre la seguridad y el estado de los aviones de combate taiwaneses.

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Hawaii News Now informó que el caza «se descansó sobre su morro» después del aterrizaje de emergencia, y dijo que el piloto usó el «gancho de cola del avión para reducir la velocidad después de que fallara el tren de aterrizaje delantero». 

Los funcionarios hawaianos del DOT agregaron que el avión no parecía haber sufrido ningún daño grave y que no habían recibido ningún informe de lesiones del piloto. 

Según otros medios de comunicación en Hawái y Taiwán, el F-16 se había utilizado para misiones de entrenamiento en la Base de la Fuerza Aérea estadounidense Luke en Arizona. El avión estaba programado para hacer una parada de reabastecimiento de combustible en Honolulu antes de volar de regreso a Taiwán. 

El accidente obligó al Aeropuerto Internacional Daniel K. Inouye de Honolulu a cerrar una de sus pistas durante varias horas mientras trabajaba para despejar el avión del sitio, dijeron funcionarios del DOT. 

El portavoz del departamento de transporte estatal, Jai Cunningham, dijo que el único detalle que tenía sobre el F-16 era que se trataba de un “avión visitante de una unidad fuera de Hawái”, y dijo que el incidente está siendo investigado actualmente. 

El Ministerio de Defensa Nacional de Taiwán aún no ha proporcionado ningún comentario sobre el incidente, el segundo que ocurre este año en relación con el avión F-16 de fabricación estadounidense. 

Percances fatales

Antes del accidente fatal del 31 de mayo, el ejército de Taiwán se ha enfrentado a una serie de accidentes que involucraron a sus aviones de combate a lo largo de los años, y varios de esos incidentes tuvieron lugar en el lapso de unos pocos meses este año. 

El 11 de enero, una versión mejorada del F-16V, los aviones de combate más avanzados en posesión de Taiwán, se estrelló contra el mar frente a la costa oeste de la isla y mató al piloto. 

La fuerza aérea de la isla anunció que el F-16 desapareció sobre el mar frente al oeste de Taiwán 30 minutos después de que despegó de la base aérea Chiayi del sur de la isla para un entrenamiento de rutina. 

Después de ese accidente, la Fuerza Aérea de la República de China suspendió el entrenamiento de combate F-16 durante más de una semana antes de reanudarlo nuevamente a fines de enero. 

El 14 de marzo, un avión de combate Air Force Mirage 2000 se estrelló frente a la costa este del país. Afortunadamente, el piloto pudo expulsarse antes de que la aeronave se estrellara y fue rescatado poco después. 

Acoso a largo plazo

También se han planteado preocupaciones en relación con el acoso constante del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China a Taiwán y si estos incidentes pueden haber resultado en una degradación más rápida del equipo de la República de China. 

En los últimos meses, el EPL ha realizado cientos de incursiones cerca del espacio aéreo de Taiwán, mientras realizaba varios simulacros para simular una invasión de la isla.

El Partido Comunista Chino (PCCh) ve a Taiwán como una provincia renegada y parte legítima de su territorio. Durante años, el régimen de China continental ha utilizado una retórica violenta y amenazas al prometer recuperar la isla autónoma por cualquier medio necesario, llegando incluso a amenazar con utilizar la acción militar para lograr este objetivo. 

El gobierno de EE. UU. también ha confirmado en varias ocasiones que acudiría en defensa de la isla autónoma en caso de que se produjera una invasión de la República Popular China (RPC), y ha proporcionado a la isla armas defensivas y entrenamiento técnico bajo las Relaciones con Taiwán. (TRA) promulgada en 1979. 

Aunque Washington no reconoce a Taiwán como un estado según las leyes internacionales, ha seguido manteniendo relaciones informales con la República de China.