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Criarás niños virtuales en el metaverso y pagarás por el privilegio: experto en inteligencia artificial

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 1 de junio de 2022
niños virtuales en el metaverso
Una cuna robótica para bebés de Happiest Bay, Lafayette, California, 27 de abril de 2021. Un "experto en IA" declaró en un libro reciente que la humanidad futura creará ilusiones de niños mientras viva en el Metaverso para salvar al mundo de la superpoblación. Lo mejor de todo es que pagará por el privilegio. (Imagen: Colección Smith/Gado/Getty Images)

Comentario

Un nuevo libro de un experto en inteligencia artificial ha hecho la predicción de que los futuros seres humanos ya no tendrán familias reales. En cambio, no poseerán nada y serán felices mientras crían niños virtuales como mascotas dentro del Metaverso.

Lo mejor de todo: pagará por criar a estos “niños”, tal como lo haría con su carne y sangre biológicas.

La noción se promulgó como una victoria para la lucha de la humanidad contra la crisis de sobrepoblación tan promocionada en un artículo del 30 de mayo de The Telegraph, que citaba a Catriona Campbell, descrita como “una de las principales autoridades del Reino Unido en IA y tecnologías emergentes y disruptivas”.

La ‘Generación Tamagotchi’

En un nuevo libro titulado AI by Design: A Plan For Living With Artificial Intelligence (‘AI por diseño: Un plan para vivir con la inteligencia artificial’), Campbell afirmó: «Los niños virtuales pueden parecer un gran salto desde donde estamos ahora… pero dentro de 50 años la tecnología habrá avanzado hasta tal punto que los bebés que existen en el metaverso son indistintos de los del mundo real.”

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Y añadió: «A medida que el metaverso evoluciona, puedo ver a los niños virtuales convirtiéndose en una parte de la sociedad aceptada y plenamente asumida en gran parte del mundo desarrollado».

La autora acuñó el concepto «La generación Tamagotchi», un símbolo que se remonta a la moda de mediados de los 90 de criar mascotas digitales en pequeñas computadoras de mano equipadas con una pequeña pantalla LCD.

The Telegraph insiste en promocionar editorialmente al Metaverso sin críticas en su cobertura, describiendo el nuevo proyecto favorito de MMO de Mark Zuckerberg como «un mundo digital inmersivo» que es «visto como el futuro de Internet y será más físicamente interactivo».

Para compensar las deficiencias obvias de usar un auricular VR y LARP dentro de una sórdida renovación de Second Life en comparación con formar una familia con un cónyuge real y tener un hijo real como un ser humano real, Campbell sugiere que los padres simplemente obtengan un par de guantes de retroalimentación háptica que “reproducirán las sensaciones físicas de abrazar, alimentar y jugar con la propia descendencia”.

Dinero por hacer

El artículo afirma además que la noción de niños digitales no es tan descabellada, citando una encuesta que encontró que el 20 por ciento de los encuestados no tienen hijos debido a preocupaciones de responsabilidad ambiental o porque el simple costo de criar a un niño es desalentador.

Pero la buena noticia es que, según Campbell, los niños digitales son algo que se puede monetizar: «Si la demanda de los consumidores está ahí, que creo que lo estará, los niños de IA estarán ampliamente disponibles por una cuota mensual relativamente pequeña», dijo.

Y todo será mucho mejor que los Tamagotchi pixelados de los años 90, después de todo.

Campbell dilucidó su entusiasmo al afirmar que, mediante el uso de CGI avanzado e inteligencia artificial, la tecnología producirá «rostros y cuerpos fotorrealistas», a la vez que se dotará de personalidad a los muñecos digitales que «serán capaces de reconocer y responder a sus padres mediante el seguimiento facial y el análisis de la voz».

El medio citó la tesis de Campbell con más detalle: “Serán capaces de hablar y de respuestas emocionales simuladas que abarcan el arrullo de un bebé, la risita de un niño y la charla de un adolescente. Sus padres podrán interactuar con ellos en los entornos digitales que elijan, como una sala de estar, un parque o una piscina”. 

Y, por supuesto, el valiente nuevo mundo tendrá que ver con los caprichos y las elecciones del individuo, «también podrán elegir qué tan rápido crecen sus hijos digitales, si es que lo hacen».

Una prueba de concepto

El artículo también citaba a Baby X, una “prueba de concepto” para niños digitales creada por una empresa de Nueva Zelanda llamada Soul Machines.

La promoción más reciente de la compañía se llama Digital AI Astrologizer, que subtitula en un video de YouTube con el eslogan vanguardista: «Únete a nosotros en el plano astral, o lo que sea».

El programa está compuesto por una cara digital y un torpe bot robótico de IA de texto a voz que solicita entradas como el cumpleaños y el nombre de uno mientras incita al usuario a ingresar respuestas a un cuestionario de personalidad.

“Un momento mientras estudio las estrellas en tu carta”, dice el gitano digital. 

Y ofrece todo lo que uno puede esperar de la transformación de la astrología en una pseudociencia moderna: “Hoy te sientes más como un Piscis. Este movimiento de Venus lo ayudará a encontrar formas de usar su creatividad y hacer las cosas de manera creativa, incluso si esas cosas tienden a ser menos convencionales a veces”.

Hablando con franqueza, la demostración se remonta al tipo de tecnología que se vio en las eras de Playstation 2 y Playstation 3, donde los desarrolladores de juegos japoneses y estadounidenses lucharon para crear personajes fotorrealistas con reacciones y expresiones naturales en un esfuerzo por producir escenarios altamente inmersivos como en las películas para sus juegos. 

La última actualización de la compañía a su truco BabyX se publicó en 2017, donde mostró a BabyX 5.0 interactuando con BabyX 3.0 mientras la compañía demostraba que su IA podía reconocer una imagen de una oveja como una oveja.

Una imagen fotorrealista de un bebé se ve emocionada, y conmovedora, anunciando «¡ovejas!» con una vocecita de bebé durante el anuncio.